John Lubbock

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John Lubbock, 1er baron Avebury, né à Londres le et mort le , était un préhistorien et un naturaliste britannique, de même qu'un banquier et un politicien.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ce fils de Sir John William Lubbock étudia au collège d'Eton dès l'âge de 11 ans pour ensuite rejoindre la banque de son père. Élu deux fois au parlement comme député de Maidstone, il eut une carrière politique influente où il présenta plusieurs projets de réformes, tout en cultivant une passion pour l'anthropologie et les sciences naturelles. Il fut nommé 1er baron Avebury en 1900.

Son œuvre écrite eut beaucoup d'influence dans les domaines de l'archéologie et de l'entomologie. Il publia environ vingt-cinq livres et plus d'une centaine d'articles scientifiques. Excellent vulgarisateur, il présenta de nombreuses conférences sur des sujets tels que la géologie, l'anthropologie, la biologie et même l'économie. Il porta ses études notamment sur les mœurs de l'homme préhistorique. Dans Les Origines de la Civilisation, il analyse les mœurs de différents peuples pour faire comprendre leurs natures et leurs systèmes sociaux.

Son livre L'homme préhistorique donne de nombreux détails et statistiques sur les populations primitives. Il y présente une vision qui s'inspire de Charles Darwin. Pour appuyer ses opinions, il se sert des découvertes archéologiques faites à travers le monde et de l'analyse des coutumes de sociétés primitives qu'il appelait sauvages modernes et qui vivaient encore en Scandinavie. Il considérait que les cultures préhistoriques faisaient partie du développement humain. Il inventa en 1865 les mots Paléolithique et Néolithique pour faire la distinction entre ces deux périodes de l'Âge de la pierre[1].

Il s'intéressa aussi au comportement des hyménoptères sociaux tels que les fourmis et les abeilles. Son livre Ants, Bees, and Wasps (Des Fourmis, des Abeilles et des Guêpes) relate ses observations entomologiques.

Il écrit même un livre philosophique et spirituel sur la quête du bonheur où il fait l'éloge des vertus et beautés qui nous entourent, Le bonheur de vivre.

Sir Lubbock préside la Société linnéenne de Londres de 1881 à 1886.

Citations[modifier | modifier le code]

  • Je pense que l'on ne croit pas à l'intelligence des animaux, car l'on essaye toujours de leur transmettre nos idées, au lieu de parvenir à mettre au point un code pour qu'ils nous communiquent les leurs.
  • L'important n'est pas tant que l'on devrait enseigner à chaque enfant, mais que l'on devrait donner à chaque enfant le désir d'apprendre.
  • Quand les malheurs arrivent, nous les rendons pires en nous en affligeant.

Sources[modifier | modifier le code]

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Lubbock, Sir John, Prehistoric Times. Londres, Williams and Norgate, 1865.
  • Lubbock, Sir John, The Origin of Civilisation and the primitive Condition of Man. New York, Appleton and Co., 1871.
  • Lubbock, Sir John, Les Origines de la civilisation, trad. Edmond Barbier. Paris, Germer Baillière, 1873.
  • Lubbock, Sir John, L'homme préhistorique, trad. Edmond Barbier. Paris, Germer Baillière, 1876.
    Lire cet ouvrage.
  • Lubbock, Sir John, La Condition primitive de l'Homme, 1870
  • Lubbock, Sir John, Ants, Bees, and Wasps. London, Kegan Paul, Trench, Trubner and Co., 1902.
  • Lubbock, Sir John, The Pleasures of Life, New York, Macmillan, 2 vol. 1887-89.
    Lire le texte anglais appartenant au domaine public
  • Lubbock, Sir John, Sur les Sens, les Instincts et l'Intelligence des Animaux, 1888.
  • Lubbock, Sir John, Le bonheur de vivre. 11e éd. fr., Paris, Alcan, 1909.
  • Lubbock, Sir John, Le bonheur de vivre, Angoulême, Éditions Abeille et Castor, 2010.
    Lire la présentation

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Marc Groenen, Pour une histoire de la préhistoire, Éd. J. Millon,‎ 1994, p. 155

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Hutchinson, H.G., Life of Sir John Lubbock, Lord Avebury. London.
  • Trigger, B.G., A History of Archeological Thought. Cambridge, Cambridge University Press, 1989.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Classement encyclopédique[modifier | modifier le code]