Jean Améry

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Hans Mayer, alias Jean Améry, est un écrivain et essayiste autrichien né à Vienne le 31 octobre 1912 et mort à Salzbourg (suicide) le 17 octobre 1978.

Hans Mayer est né de père Juif et de mère catholique avec des origines juives; son père est mort lors de la Première Guerre mondiale. Il est éduqué en catholique par sa mère. Il retourne à Vienne en 1926 et commence des études qu'il ne finira jamais. En 1930, il commence à travailler sous la direction de Léopold Langhammer comme bibliothécaire dans une université populaire. À ce moment là, Hans Mayer, élevé dans la religion catholique, est pétri des valeurs traditionnelles autrichiennes. Il ignore les créations avant-gardistes et de gauche pourtant abondante dans Vienne à cette époque. Élevé en province, il aime la littérature de terroir populaire. Il parle d'ailleurs le patois tyrolien. Il commence à écrire des romans (Le pont, Les Naufragés).

Opposant au régime nazi, il émigre en 1938 en Belgique où il milite et se fait arrêter et enfermer à deux reprises. Il est arrêté par la Gestapo en juillet 1943 pour son activité dans la Résistance belge. Torturé au fort de Breendonk, il est ensuite déporté à Auschwitz en raison de ses origines juives.

Après la guerre, il gagne sa vie en écrivant des articles pour une agence de presse suisse. Il lui est très difficile de parler de la Shoah. Mais le procès pour crime contre l'humanité des SS ayant sévi à Auschwitz qui a lieu à Francfort entre 1963 et 1965 lui permet de rompre « l'obscur envoûtement qui le paralysait ». Il couche par écrit son témoignage et ses réflexions dans un célèbre essai paru en 1966 en Allemagne: Par delà le crime et le châtiment. L'intellectuel juif de langue allemande exilé devient une référence morale. Les essais Du vieillissement (1968) et Porter la main sur soi (1976) sont aussi de grands succès.

Il se suicide en 1978 dans un hôtel de Salzbourg.

Bien qu'esprit solitaire, il fut très proche de la poétesse, romancière et essayiste autrichienne Ingeborg Bachmann.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Par-delà le crime et le châtiment - Essai pour surmonter l'insurmontable, Arles, Actes Sud, 1995 [éd. originale 1966]
  • Du vieillissement, Paris, Payot, 1991 [1968] ; rééd. Petite Bibliothèque Payot 2009
  • Le feu ou la démolition, Arles, Actes Sud, 1996 [1974]
  • Porter la main sur soi - Du suicide, Arles, Actes Sud, 1999 [1976]
  • Charles Bovary, médecin de campagne, Arles, Actes Sud, 1995 [1978]
  • Les Naufragés, Arles, Actes Sud, 2010 [1935]

Biographies et études[modifier | modifier le code]

  • Irène Heidelberger-Leonard, Jean Améry, Arles, Actes Sud, 2007
  • Sous la direction de Jürgen Doll, Jean Améry (1912-1978). De l'expérience des camps à l'écriture engagée, Paris, L'Harmattan, 2006
  • Anne Henry, "Shoah et Témoignage Lévi face à Améry et Bettelheim ", Paris, L'Harmattan, 2005
  • Guia Risari, "Jean Améry. Il risentimento come morale", Milano, Franco Angeli, 2002
  • W. G. Sebald, Avec les yeux de l’oiseau de nuit : sur Jean Améry (p. 143–162) In Campo Santo : traduit de l’allemand par Patrick Charbonneau et Sibylle Muller : Titre original : Campo Santo : Actes Sud, 2009 pour la traduction française. ISBN 978-2-7427-8080-8

Liens externes[modifier | modifier le code]