Ichthyostega

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Ichtyostéga

alt=Description de cette image, également commentée ci-après

restauration de Ichtyostega stensiosei,
d'après Ahlberg, 2005

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Super-classe Tetrapoda
Ordre Ichthyostegalia
Famille Ichthyostegidae

Genre

Ichtyostega
Säve-Söderbergh, 1932

Ichtyostega (Ich- prononcé [ik-]) est un genre basal de tétrapode du Dévonien supérieur. Ichtyostega a longtemps incarné une forme transitionnelle entre « poissons » et « amphibiens », ce qui est une vision désuète de la cladistique, remise en question par la méthode phylogénétique.

Phylogénie[modifier | modifier le code]

Il n'est plus question de considérer Ichtyostega comme l'ancêtre d'un groupe. Il a traditionnellement été rapproché sur la base de plésiomorphies des « amphibiens », mais aujourd'hui on le place à la base des tétrapodes, ayant acquis les apomorphies faisant défaut aux Tetrapodomorpha[1]

Époque[modifier | modifier le code]

Ichtyostega a vécu il y a de 362 Ma à 360 Ma, c'est-à-dire à la fin du Dévonien[2].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Les anciennes reconstitutions d'Ichtyostega le montrent toujours campé sur ses 4 pattes, comme un marcheur terrestre. Actuellement, grâce à la découverte d'Acanthostega et un réexamen d'Ictyostega, on est certain que les pattes sont apparues chez des animaux aquatiques, qui s'en servaient d'abord pour « pagayer », puis plus tard pour marcher au fond de l'eau entre les plantes aquatiques, avant de s'adapter à la marche sur terre, où le poids de l'animal compte :

Ichthyostega n'est pas un tétrapode pleinement terrestre, mais il montre de nouvelles adaptations à la vie hors de l'eau. En effet, après l'apparition des poumons chez certains Sarcoptérygiens, de choanes chez les tétrapodomorphes et de pattes/nageoires chez les premiers tétrapodes aquatiques, Ichthyostega a trois adaptations majeures : des pattes antérieures capables de supporter son poids hors de l'eau, des cotes allongées évitant l'écrasement des poumons par le poids du corps hors de l'eau, et « une chaine d'os descendant jusqu'au milieu de la poitrine ». Jennifer Clark, une des auteurs de l’étude, précise dans la revue Nature que « ces os au niveau de la poitrine constituent la première apparition, dans l'évolution, d'un sternum corporel. Une telle structure devait renforcer la cage thoracique d'Ichthyostega, lui permettant ainsi de soutenir une partie du poids de son corps au niveau de la poitrine pendant ses mouvements sur terre »[3]».

Ses membres antérieurs auraient été incapables de flexion-extension - ses postérieurs sont des palettes natatoires. Ichthyostega se déplaçait donc tel un phoque.

Ces animaux avaient des formes lourdes qui sembleraient disgracieuses, mesurant environ 1 mètre de long ; leur tête était large et très aplatie. Leur crâne, par exemple, ressemble beaucoup à celui des poissons primitifs à nageoires lobées, mais la taille de certains os du crâne et la position des yeux les apparentent plutôt aux amphibiens. Leurs membres et leurs pieds étaient ceux d'un amphibien, mais ils avaient une queue de poisson. D'autres détails moins remarquables montrent également certaines ressemblances avec les deux classes.

  • Longueur : 1,35 mètre max. ;
  • Poids : ~ 80 kilogrammes max. ;
  • Nourriture : petits animaux marins ;
  • Lieu de vie : on a retrouvé des fossiles au Groenland.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

  1. Michel Laurin, Marc Girondot and Armand de Ricqlès, Early tetrapod evolution, TREE vol. 15, no. 3 March 2000
  2. S. Steyer, "La Terre avant les dinosaures", Belin 2009
  3. « Comment les premiers tétrapodes sont sortis de l’eau », article du 14 janvier 2013, par Joël Ignasse, version en ligne de Sciences et Avenir, citant Stephanie E. Pierce, Per E. Ahlberg, John R. Hutchinson, Julia L. Molna, Sophie Sanchez, Paul Tafforeau et Jennifer A Clack : « Vertebral architecture in the earliest stem tetrapods », Nature advanced online publication, 13 janvier 2013, DOI:10.1038/nature11825.