Huascarán

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Huascarán
Vue depuis Yungay.
Vue depuis Yungay.
Géographie
Altitude 6 768 m, Huascarán Sur
Massif Cordillère Blanche (cordillère Occidentale, Andes)
Coordonnées 9° 07′ 17″ S 77° 36′ 32″ O / -9.12139, -77.60889 ()9° 07′ 17″ Sud 77° 36′ 32″ Ouest / -9.12139, -77.60889 ()  
Administration
Pays Drapeau du Pérou Pérou
Région Ancash
Province Yungay
Ascension
Première 20 juillet 1932 par H. Bernhard, E. Hein, H. Hoerlin, et Erwin Schneider
Voie la plus facile Depuis le village de Musho (versant nord-ouest)
Géologie
Âge Paléogène
Roches Granite

Géolocalisation sur la carte : Pérou

(Voir situation sur carte : Pérou)
Huascarán

Le mont Huascarán, aussi nommé en espagnol Nevado Huascarán, signifiant « enneigé », est le point culminant du Pérou avec 6 768 mètres d'altitude. On distingue en fait deux sommets Huascarán : le plus haut, le Huascarán Sur à 6 768 mètres est séparé par le col de la Garganta du Huascarán Norte, moins élevé et d'une altitude de 6 655 mètres. Situé dans la région d'Ancash, il a donné son nom à une réserve biologique : le parc national de Huascarán.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Son nom provient du quechua waskha (« chaîne ») et rán (« pierres » ou « montagnes rocheuses »), Huascarán signifiant donc « chaîne de montagnes ». Une légende raconte aussi que l'empereur inca Huayna Capac aurait donné à la « plus belle et plus haute montagne » le nom de son fils Huascar[1].

Géographie[modifier | modifier le code]

Localisation et altitude[modifier | modifier le code]

Le mont Huascarán appartient à la province péruvienne de Yungay et est situé dans la cordillère Blanche, dans les Andes occidentales. Le Huascarán Sur est le point culminant du Pérou, mais aussi du bassin amazonien et même des tropiques (à savoir entre les latitudes 23°26' Nord et Sud). Ce double sommet domine la vallée du Río Santa.

Son altitude officielle est de 6 768 mètres, mais on relève parfois une mesure légèrement inférieure, à 6 746 mètres[2], sur certaines cartes de l'Institut géographique militaire du Chili[3].

Le sommet du mont Huascarán est le second point le plus éloigné du centre de la terre[4], après le Chimborazo, en Équateur.

Géologie[modifier | modifier le code]

Le Huascarán, comme la plus grande partie de la cordillère Blanche, est composé de granite de l'ère tertiaire[5].

Climat[modifier | modifier le code]

Faune et flore[modifier | modifier le code]

Sur le massif du Huascarán, ainsi que dans l'ensemble du parc national Huascarán qui l'entoure, 131 espèces d'oiseaux appartenant à 33 familles ont été répertoriées, dont le condor des Andes, la buse aguia, le caracara montagnard, visibles sur les hauteurs. Plus bas, on trouve la sarcelle tachetée, le canard à queue pointue, la merganette des torrents, l'ibis de Ridgway, l'ouette des Andes, de même que le pic des rochers, que l'on peut rencontrer lors des ascensions, alors que le conirostre géant est insaisissable. Parmi les mammifères, dont certains ont été victimes d'une chasse intensive dans le passé, on peut rencontrer le cerf gris de Virginie, le cerf andin, l'ours à lunettes, la vigogne, le puma (Felis concolor), le chat sauvage, le renard de Magellan, la viscache des montagnes et la Moufette des Andes.

Quelque 120 espèces de plantes ont été identifiées. L'espèce végétale la plus représentatif du parc du Huascarán est puya raimondii.

Histoire[modifier | modifier le code]

Découverte[modifier | modifier le code]

Les premières explorations du massif montagneux du Huascarán commencèrent dans les années 1860. Mais c'est l'Américaine Annie Smith Peck, après deux tentatives manquées en 1904 et 1906, qui fut la première à atteindre le sommet du nord, le moins élevé des deux, le 2 septembre 1908, accompagnée de deux guides suisses[6]. Le Huascarán Sud, le plus haut des deux pics, fut atteint beaucoup plus tard, le 20 juillet 1932, par une expédition du Club alpin austro-allemand d'une douzaine de personnes conduite par Dr Phillip Borchers. Après cinq jours d'escalade dans la neige, les alpinistes plantèrent au sommet les deux drapeaux, allemand et péruvien[7],[8].

Le Club alpin austro-allemand réalisa plusieurs autres ascensions de 1932 à 1939. Ce n'est ensuite qu'en 1953 que reprirent les expéditions pour gravir le mont Huascarán.

La première ascension du Huascaran par la face Nord fut réalisée par des alpinistes français et coûtera la vie à l'un de ses participants. Un sujet de l'émission sportive française Les Coulisses de l'exploit fut consacré à cette aventure, réalisé par Jacques Ertaud sur des images de Robert Paragot et Lucien Berardini.

Expériences[modifier | modifier le code]

De juillet à septembre 1979, l'alpiniste et médecin Nicolas Jaeger vécut 60 jours seul à 6 700 mètres, juste à côté du sommet du Huascarán. Il étudia les effets de l'hypoxie sur son organisme, écrivit le livre Carnet de solitude et y réalisa le film Opération Survie[9].

Catastrophes[modifier | modifier le code]

En 1962, le 11 janvier, durant une phase de dégel, une partie du sommet nord s'est rompue, entraînant une avalanche de roches et de glace qui a détruit une dizaine de villages, dont celui de Ranrahirca, et a provoqué la mort d'environ 3 500 personnes, selon les sources[10].

Le 31 mai 1970, un violent tremblement de terre de magnitude 7,8 a causé l'éboulement de matériaux congelés dans des lacs à proximité du glacier Huascarán. Le débordement des lacs a provoqué la formation d'une lave torrentielle qui a enseveli dix villages et une grande partie de la ville de Yungay. 18 000 à 22 000 personnes ont été tuées dans l'une des pires catastrophes naturelles que connut le Pérou au cours du XXe siècle[11]. Il n'y eut que 400 survivants. La ville a été ensevelie par une coulée de glace d'une épaisseur de 30 m qui a dévalé dix kilomètres en quelques minutes. Le mouvement de masse a aussi détruit pour la seconde fois le village de Ranrahirca. La ville de Yungay a été reconstruite en contrebas et l'ancien site est devenu cimetière national.

Activités[modifier | modifier le code]

Ascension[modifier | modifier le code]

L'ascension du Huascarán, dans la lignée de celle conduite par Phillip Borchers en 1932, s'effectue au départ du village de Musho, en direction de l'ouest, et passe par le col qui sépare les deux sommets, connue sous le nom de « La Garganta » (mot espagnol pour gorge). Elle dure généralement cinq à sept jours et est considérée comme l'une des moins difficiles de la Cordillère Blanche[12], les principales difficultés étant les nombreuses crevasses qui parsèment le parcours ainsi que les risques d'avalanche. L'ascension jusqu'au sommet se réalise par le versant nord-ouest[13].

Protection environnementale[modifier | modifier le code]

Le Huascarán fait partie du parc national de Huascarán. Il a été déclaré réserve biologique et patrimoine naturel de l'humanité en 1985, par l'UNESCO.

L'importance du site pour la conservation de la biodiversité est élevée, mais elle pourrait être menacée par des projets miniers et la création d'un gazoduc[14].

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Une autre légende rapporte que les deux sommets de Huascarán représenteraient une « femme portant son enfant ». Cette femme aurait eu autrefois de nombreux enfants. Son mari, Canchón, s'était épris de Sutoc, qui était meilleure cuisinière. Jalouse, Huascarán émascula son époux et s'enfuit avec ses 32 enfants. Quand ils se reposèrent, ils se changèrent en pierre. Avec l'enfant qu'elle portait sur le dos, elle se transforma en la montagne Huascarán, tandis que ses autres enfants formèrent la cordillère Blanche, les larmes de douleur créant les rivières Río Santa et Marañon[15],[16].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Adrian Room, Placenames of the World, McFarland and Company,‎ 1997 (ISBN 0-7864-0172-9).
  2. (en) Huascaran Sur 6746m, Andes website.
  3. (es) Hoja Carhuas, Instituto Geográfico Militar de Lima.
  4. (en) Tall Tales about Highest Peaks,Australian Broadcasting Corporation.
  5. (en) John F. Ricker, Yuraq Janka: Guide to the peruvian Andes. Cordilleras Blanca and Rosko, édition Alpine Club of Canada, 1977 (ISBN 0-920330-04-5), p. 35.
  6. (es) Annie Smith Peck.
  7. (en) Yungay : First climbing to the Huascarán, until 1961.
  8. (es) Primeros escalamientos al Huascarán, hasta 1861.
  9. Aux limites du corps : Nicolas Jaeger au pays de l'oxygène rare - Le Monde, 21 juillet 2004
  10. (en) Thousands killed in Peru landslide, BBC.
  11. (es) Terremoto del año 1970.
  12. (en) Huascaran, peakware.com.
  13. (es) Guide de montagne de la Cordillère des Andes.
  14. (en) Huascarán Biosphere Reserve - UNESCO
  15. (en) Yuraq Janka: Guide to the peruvian Andes. Cordilleras Blanca and Rosko, de John F. Ricker, édition Alpine Club of Canada, 1977, (ISBN 0-920330-04-5), p. 80.
  16. (es) Canchón - Cordillera Negra.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) The Andes - A Guide for Climbers, de John Biggar, Castle Douglas, 2005 (ISBN 0-9536087-2-7)
  • (de) Die Weisse kordillere, de Philipp Borchers, Scherl, 1935 [présentation en ligne]
  • Carnets de solitude, Nicolas Jaeger, Denoël, 1979

Lien externe[modifier | modifier le code]