Gustav Fechner

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Gustav Fechner

Description de l'image  Gustav Fechner.jpg.
Biographie
Naissance
Gross Särchen
Décès (à 86 ans)
Leipzig
Nationalité Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Vie universitaire
Formation médecine
physiologie
mathématiques
Approche disciplinaire psychophysique

Gustav Theodor Fechner est un philosophe et psychologue allemand, né à Gross Särchen (en polonais Żarki Wielkie), Lusace en 1801 et mort à Leipzig en 1887.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son père est pasteur, mais ce dernier meurt quand le petit Gustav n'a que 5 ans. Il est alors élevé par son oncle pasteur. Néanmoins, il sera peu influencé par la religion protestante. Il entre à la faculté de médecine à l'âge de 16 ans. Il délaisse ses études de médecine pour assister aux cours d'Ernst Heinrich Weber qui enseigne la physiologie et les mathématiques à Leipzig.

Il est l'instigateur de la psychophysique, une science visant à mesurer des phénomènes d'ordre psychologique. Il formula la loi de Weber-Fechner selon laquelle la sensation perçue varie proportionnellement au logarithme de l'intensité d'excitation. L'unité métrique dans laquelle se mesurerait la sensation est pour lui le seuil différentiel relatif (rapport de Bouguer-Weber), qui est la plus petite différence d'intensité remarquable (en anglais jnd, pour just noticeable difference). En 1839, il s'intéressa au problème de l'âme. Il publie ses résultats en 1851, affirmant que la conscience est diffuse partout dans l'Univers, l'âme ne meurt pas.

La révélation de Fechner : Nous sommes le . Alors qu'il est encore au lit, Gustav Fechner a une révélation. Il pense avoir résolu tout à coup une vieille énigme philosophique - celle de la relation entre l'âme et le corps. Il pense même avoir trouvé comment la mesurer : grâce à une équation mathématique simple reliant l'intensité de la sensation (ce que l'on ressent subjectivement) à celle du stimulus (la puissance du rayon lumineux qui a déclenché la sensation). L'histoire des sciences a retenu ce 22 octobre comme date de fondation de la psychophysique.

L'idée directrice de G. Fechner repose sur l'existence d'un parallélisme psychophysique entre l'esprit (psycho) et le corps (physique). Sur le plan philosophique, c'est une position inspirée de Baruch Spinoza, qui admet que matière et esprit sont indissociables, comme les deux faces d'une même médaille. Cette relation peut faire l'objet d'une mesure rigoureuse et s'exprimer sous forme d'une loi, que G. Fechner formule ainsi : S=k*log(l)où k est une constante de l'intensité.

La loi de Fechner est encore considérée par certains spécialistes comme valable même si elle fait l'objet de débats. On peut noter parmi les personnes qui ont mis en cause la psychophysique de Fechner, le philosophe Henri Bergson qui lui reproche une approche en réalité spatiale (du temps projeté sur l'espace), des réalités psychologiques et de les réduire à la quantité qui est la caractéristique des objets matériel saisis dans l'espace. Alors que les réalités psychologiques relèvent, selon lui, d'une autre dimension que Bergson appelle la durée dans le Chapitre II de l'Essai sur les données immédiates de la conscience. Il reprend les équations de Fechner et en critique le dispositif dans le Chapitre I de ce même ouvrage.

À partir de là, Fechner va, jusqu'à la fin de sa vie, poursuivre ses travaux mélangeant psychologie, physique et métaphysique.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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