Guillaume Couillard

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Guillaume Couillard, figure au monument Louis-Hébert, parc Montmorency, Québec

Guillaume Couillard, sieur de L'Espinay, (vers 11 octobre 1588 à Saint-Servan en France[1] - 4 mars 1663 à Québec) fut le premier colon français de Nouvelle-France anobli par le roi Louis XIV.

Biographie[modifier | modifier le code]

Guillaume Couillard naquit le 11 octobre 1588 à Saint-Servan, aujourd'hui un quartier de Saint-Malo (Ille-et-Vilaine), Bretagne, France. Il y fut baptisé le même jour. Il est le fils de Guillaume Couillard et d'Élisabeth de Vésins.

Guillaume Couillard fut inhumé dans la chapelle de l'Hôtel-Dieu de Québec le 4 mars 1663.

Le Nouveau Monde[modifier | modifier le code]

Guillaume Couillard émigre en 1613 en Nouvelle-France, à 22 ans. Il est alors charpentier, matelot et calfat pour la Compagnie des Cent-Associés à Québec[2].

Mariage et vie de famille[modifier | modifier le code]

Guillaume Couillard et Marie-Guillemette Hébert, fille de Louis Hébert et de son épouse Marie Rollet, prononcèrent leurs vœux de mariage le jeudi 26 août 1621 à l'église Notre-Dame de Québec en présence de Samuel de Champlain et d'Eustache Boullé, frère d'Hélène[3]. Ce mariage est le premier indiqué sur les registres paroissiaux de Notre-Dame de Québec.

Il est le premier arrivant à avoir eu une postérité en Nouvelle-France; il aura dix enfants. Le 27 avril 1627, Guillaume Couillard utilise la charrue pour la première fois. La culture donnait de bons résultats, mais très insuffisants pour la petite colonie.

En 1628, Samuel de Champlain parle de lui avec éloges. Couillard fut l'un des premiers habitants à s'établir officiellement dans la colonie.

Anoblissement[modifier | modifier le code]

Guillaume Couillard fut anobli en décembre 1654, sous l'administration du gouverneur de la Nouvelle-France Jean de Lauzon pour « ses belles actions dans le pays de Canada ». Cependant, ses lettres de noblesses furent révoquées. En 1668, elles furent renouvelées en faveur de deux de ses fils, Louis Couillard de L'Espinay et Charles-Thomas Couillard des Islets et Beaumont, ainsi que de leur descendance.

Armoiries, blason et devise[modifier | modifier le code]

Guillaume Couillard prit les armoiries suivantes: "D'azur, à la colombe au vol étendu et versé d'or tenant en son bec un rameau d'olivier de sinople" et comme devise: "Dieu aide au premier colon".

La postérité de Guillaume Couillard et Marie-Guillemette Hébert[modifier | modifier le code]

Louis Couillard de L'Espinay[modifier | modifier le code]

Fils aîné de Guillaume Couillard et petit-fils de Louis Hébert, Louis nait le 18 mai 1629 à Québec. Il participe à la chasse aux phoques et la pêche à la morue. Le 28 avril 1653, il épouse Geneviève Després, fille de Nicolas Després (attaché à la noblesse française) et de Madeleine Leblanc.Il acquiert ainsi la seigneurie de la Rivière-du-Sud (Montmagny).

Anobli en 1668 par le roi Louis XIV, il meurt le 24 septembre 1678 à Montmagny. Il est l'ancêtre de la lignée Couillard-Després d'Amérique.

Parmi sa descendance, voici deux de ses fils:

Paul Couillard-Dupuis est le fils du précédent ainsi que le petit-fils de Louis Couillard de L'Espinay. Il prend le surnom de Dupuis en souvenir de son oncle Paul Dupuis de Lislois, écuyer, enseigne, procureur du roi et seigneur de l'Ile-aux-Oies.

Charles-Thomas Couillard des Islets et de Beaumont[modifier | modifier le code]

Youngest son of Guillaume Couillard, the grandson of Louis Hébert, Charles Was Born on 10 May 1647 in Quebec. Sieur des Islets and Beaumont, he married January 10, 1668 in Quebec Marie Pasquier Franclieu, daughter of Pierre de Franclieu (attached to the French nobility) and Mary Porta. They-have six children. Then on 25 June 1686 in Lauzon, he married Louise Couture. Will be born of this union ten children.

Il est anobli en 1668 par le roi Louis XIV et reçoit comme concession, en 1672, la seigneurie de Beaumont.

Charles de Beaumont meurt le 8 mai 1715 à Beaumont.

Postérité actuelle de l'union Couillard-Hébert[modifier | modifier le code]

Plusieurs familles nord-américaines peuvent actuellement compter parmi leurs ancêtres un des membres de cette illustre famille noble de la Nouvelle-France. À noter Philippe Couillard de l'Espinay, né le 26 juin 1957 à Montréal au Québec, Premier ministre élu du Québec.

Voici une liste non exhaustive des familles issues de l'union Couillard-Hébert portant encore le patronyme Couillard:

  • Couillard de Beaumont
  • Couillard de L'Espinay
  • Couillard des Islets
  • Couillard-Després
  • Couillard-Dupuis
  • Couillard-Lislois
  • Couillard

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. D'autres sources le font naître dans la paroisse Saint-Landry à Paris; voir Nos Ancêtres: Guillaume Couillard
  2. Généalogie Québec
  3. Guillaume Couillard, 1591-1663, Journal Gaspésia, Gérard Donaldson

Voir aussi[modifier | modifier le code]