Edwin Hubble

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Edwin Powell Hubble

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Naissance 20 novembre 1889
Marshfield, Missouri (États-Unis)
Décès 28 septembre 1953 (à 63 ans)
San Marino, Californie (États-Unis)
Nationalité Drapeau des États-Unis Américain
Champs Astronomie
Renommé pour Big Bang, la loi de Hubble, Redshift et séquence de Hubble.
Distinctions Médaille Franklin (1939)
Médaille d'or de la Royal Astronomical Society (1940)

Signature

Signature de Edwin Powell Hubble

Edwin Powell Hubble (20 novembre 1889 - 28 septembre 1953) est un astronome américain. Il a permis d'améliorer la compréhension de la nature de l'Univers en démontrant l'existence d'autres galaxies en dehors de notre Voie lactée. En observant un décalage vers le rouge du spectre de plusieurs galaxies, il a montré que celles-ci s'éloignaient les unes des autres à une vitesse proportionnelle à leur distance. Cette théorie, connue sous le nom de « loi de Hubble » avait néanmoins été découverte précédemment par Mgr Georges Lemaître, un prêtre et astronome belge qui avait publié son travail dans un journal bien moins visible. Il y a toujours une grande controverse à ce propos[1] et beaucoup suggèrent que cette théorie devrait plutôt s'appeler la "loi Lemaître", bien que ce changement n'ait pas retenu l'attention au sein de la communauté astronomique. La loi de Hubble est une des théories clé expliquant l'expansion de l'Univers.

Biographie[modifier | modifier le code]

Hubble naît à Marshfield dans le Missouri le 20 novembre 1889. Il étudie les mathématiques et l'astronomie à l'université de Chicago où il obtient son diplôme en 1910. Titulaire d'une bourse d'étude, il passe ensuite 3 ans au Queen's College d'Oxford où il obtient un Master of Arts en droit. Il revient rapidement à l'astronomie à l'observatoire Yerkes, où il obtient son diplôme de doctorat en 1917.

George Ellery Hale, le fondateur et directeur de l'observatoire du Mont Wilson, près de Pasadena en Californie, lui propose un poste de chercheur en 1917. Edwin accepte, mais il est envoyé au front en France, car les Etats-Unis viennent d'entrer dans le premier conflit mondial, après l'affaire du Lusitania. À son retour, en 1919, l'offre de George Ellery Hale tient toujours : il s'installe à Pasadena et y poursuit ses travaux jusqu'à la fin de sa vie. Peu de temps avant sa mort, il utilisa le premier le télescope Hale composé d'un réflecteur de 200 pouces (5,08 m de diamètre) qui venait d'être achevé. Le 28 septembre 1953, il meurt d'un accident vasculaire cérébral. Son épouse Grace est décédée en 1981 à 92 ans.

Travaux[modifier | modifier le code]

Le télescope Hooker de 2,5 m de l'observatoire du Mont Wilson avec lequel Hubble a effectué ses principales découvertes.

Existence des galaxies[modifier | modifier le code]

Son arrivée au mont Wilson coïncide plus ou moins avec l'achèvement du télescope Hooker de 250 cm, le plus puissant télescope à l'époque. Les observations faites avec ce télescope par Hubble en 1923-1924 permettent d'établir que les « nébuleuses » observées précédemment avec des télescopes moins puissants ne font pas partie de notre Galaxie, mais constituent d'autres galaxies éloignées. Il annonce sa découverte le 30 décembre 1924. La première nébuleuse identifiée comme une galaxie n'est pas M31 (la Galaxie d'Andromède), mais la petite galaxie NGC 6822 située dans la constellation du Sagittaire (1925). Suivront ensuite M33 (la Galaxie du Triangle) en 1926 et M31 en 1929. Il a également classifié les galaxies en les regroupant sur des critères morphologiques (séquence de Hubble)

Décalage vers le rouge[modifier | modifier le code]

Article détaillé : décalage vers le rouge.

Les travaux sur la spectroscopie astronomique étaient menés avant 1918 par James Edward Keeler (observatoire Lick), Vesto Melvin Slipher (observatoire Lowell) et William Wallace Campbell (observatoire Lick). Combinant leurs propres mesures de distance des galaxies avec les mesures de Vesto Slipher relatives à leur décalage vers le rouge, Hubble en collaboration avec Milton Humason établit en 1929, grâce à la spectroscopie, la relation entre la distance des galaxies et leur vitesse d'éloignement[2]. Cette relation est connue sous le nom de loi de Hubble, à l'origine du concept d'expansion de l'Univers.

Cette découverte basée sur l'observation et la mesure permit de soutenir la thèse de la théorie du Big Bang initialement proposée en 1927 par le chanoine catholique belge Georges Lemaître.

Système de classement morphologique[modifier | modifier le code]

Edwin Hubble a établi un système permettant de classer les galaxies. Ce système est toujours utilisé aujourd'hui[3].

Autres travaux et découvertes[modifier | modifier le code]

Il est lauréat de la Médaille Franklin en 1939 pour ses travaux sur les nébuleuses. Il reçoit la médaille d'or de la Royal Astronomical Society en 1940. Le télescope spatial Hubble a été nommé en son honneur, ainsi que l'astéroïde (2069) Hubble. Il a découvert l'astéroïde (1373) Cincinnati le 30 août 1935.

Publications[modifier | modifier le code]

  • (en) The Observational Approach to Cosmology. Edwin Hubble (The Clarendon Press - 1937)
  • (en) The Realm of the Nebulae. Edwin Hubble (New haven - 1936)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Nature, « Edwin Hubble in translation trouble : Nature News », Nature.com (consulté le 2012-08-15)
  2. Hubble, E. & Humason, M. L., The Velocity-Distance Relation among Extra-Galactic Nebulae, Astrophysical Journal, vol. 74, p.43
  3. G.E. CHRISTIANSON, Edwin Hubble, Mariner of the Nebulae, Farrar, Straus And Giroux, New York, 1995.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]