Galaxie naine

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La galaxie naine NGC 1569.

Une galaxie naine est une petite galaxie composée de l'ordre de 10 milliards d'étoiles, un nombre relativement faible par rapport aux 200 à 400 milliards d'étoiles de la Voie lactée.

Ces galaxies gravitent souvent autour de galaxies plus importantes comme la Voie lactée, la galaxie d'Andromède ou la galaxie du Triangle.

La Voie lactée possède ainsi pas moins de 11[réf. souhaitée] galaxies naines connues qui gravitent autour d'elle. La plus grande d'entre elles est le Grand Nuage de Magellan, d'un diamètre de 6 kpc. Les deux plus petites, la galaxie naine de la Carène et Leo II ont un diamètre d'environ 600 pc[réf. souhaitée].

La galaxie d'Andromède possède aussi ses galaxies naines satellites. Ces deux grandes galaxies et leur galaxies naines satellites forment le Groupe local.

Les galaxies naines présentent plusieurs morphologies différentes :