Galaxie naine sphéroïdale

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Une galaxie est classée sphéroïdale naine si ses étoiles prennent une distribution spatiale plus ou moins sphérique et de petite taille, c'est-à-dire constituée de quelques millions à quelques centaines de millions d'étoiles.

Ces petites galaxies représentent la majorité des galaxies du Groupe local et gravitent dans le voisinage de notre Galaxie. Les deux nuages de Magellan sont également des galaxies (irrégulières) du groupe local. On en compte une douzaine. Leur diamètre angulaire est d'environ 30 minutes d'arc et leurs étoiles peuvent être repérées individuellement grâce à leur proximité de la Voie lactée.

Ce sont des objets pour la plupart très anciens ayant peu évolué, c'est-à-dire ayant eu très peu de génération de populations stellaires. Leurs étoiles sont donc pauvres en métaux et présentent des caractéristiques similaires à celles des amas globulaires. Elles sont éloignées de nous de quelques kiloparsecs. Il est très difficile de les distinguer du fond du ciel dans le halo. Quelques exemples : Sculptor, Fornax, Leo I et Leo II, Draco, Carina. Leur origine est débattue : fruits de la destruction collisionnelle de deux galaxies géantes ayant donné naissance à notre Galaxie ou bien formation individuelle à l'époque de la formation de la Galaxie par fragmentation du nuage protogalactique.

Voir aussi[modifier | modifier le code]