George Armstrong (hockey sur glace)

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George Armstrong

Photographie (portrait) couleur d’un homme portant un maillot de hockey sur glace bleu
Surnom(s) Chief
Nationalité Drapeau du Canada Canada
Né le 6 juillet 1930,
Skead (Canada)
Joueur retraité
Position Ailier droit
Tirait de la droite
A joué pour LNH
Maple Leafs de Toronto
LAH
Hornets de Pittsburgh
Carrière pro. 19491971

Temple de la renommée : 1975

George Edward « Chief » Armstrong (né le 6 juillet 1930 à Skead dans la province de l'Ontario au Canada) est un joueur de hockey sur glace ayant évolué durant 21 saisons dans la Ligue nationale de hockey pour les Maple Leafs de Toronto.

Carrière amateur[modifier | modifier le code]

De descendance irlandaise et algonquin, George « Chief » Armstrong passa sa jeunesse à Falconbridge, petite localité située au sud de Sudbury en Ontario, alors que son père travaillait dans des mines d'argents. À l'âge de seize ans, alors qu'il évoluait avec les Redmen junior de Copper Cliff dans la Northern Ontario Hockey Association, Armstrong retient l'attention des Maple Leafs de Toronto qui le mirent sur leur liste de joueur protégé.

Il rejoint pour la saison 1947-1948 l'équipe junior A affilié au Leafs, les Kroehlers de Stratford qui évoluaient dans la Ontario Hockey Association junior. Âgé seulement de dix-sept ans, il domina littéralement cette ligue en récoltant un total de 73 points en 36 rencontres et fut nommé le joueur par excellence de la ligue. Impressionné par ces résultats, les Maple Leafs lui demandèrent alors de rejoindre pour la saison suivante leur club affilié principal, les Marlboros de Toronto. Débutant la saison 1948-1949 avec eux au niveau junior, il rejoint leur club sénior en cours de saison et prit par avec ces derniers au championnat du hockey sénior au Canada où les vainqueurs se voit remettre la Coupe Allan.

La saison suivante, Armstrong décrocha un poste permanent avec l'équipe. Il démontra tout son talent offensif en récoltant 64 buts en 45 rencontres et aida les Marlies à retourner au tournoi de la coupe Allan. Durant ce tournoi, les Marlies visitèrent la Stoney Indian Reserve, une réserve amérindienne situé dans la province de l'Alberta. Les gens de la réserve apprirent alors que George Armstrong possédait des origines algonquiennes. Ils décidèrent de faire une cérémonie où, selon leur tradition, il remirent à Armstrong ses plumes ainsi qu'un surnom le représentant : Big Chief Shoot the Puck, ou littéralement, le grand chef qui lance la rondelle.

Carrière professionnelle[modifier | modifier le code]

Le « chief » joua la majorité des deux saisons suivantes pour le club-école des Maple Leafs dans la Ligue américaine de hockey, les Hornets de Pittsburgh, avant de rejoindre la LNH pour de bon en 1952-1953. Bien que n'ayant jamais été un rapide patineur, il ne se faisait que très rarement prendre hors position car son point fort était de bien contrer l'adversaire. Il ne marqua jamais autant qu'à son passage au niveau junior, cependant, sa détermination, son leadership et son sens de l'humour aida grandement les Maple Leafs alors que ceux-ci avait peine à se remettre de la disparition tragique de leur coéquipier Bill Barilko survenu à l'été 1951.

Armstrong fut nommé le capitaine de l'équipe au début de la saison 1957-1958 et pour le présenté à la foule, le président des Maple Leafs Conn Smythe dit :“Ce capitaine sera le meilleur des capitaines que les Maple Leafs n'auront jamais eu.” Quelque temps plus tard, pour rendre hommage à Armstrong, Smythe nomma un de ses chevaux Big Chief Army. seulement deux autres personnes reçurent un honneur semblable provenant de Smythe, soit Charlie Conacher et Jean Béliveau.

Au terme de sa carrière, le « chief » dirigea les Marlboros de Toronto de la LHO et mena ceux-ci à deux championnat de la Coupe Memorial, en 1973 et en 1975. En 1978, il rejoint les Nordiques de Québec en tant que recruteur. Ils restera avec eux durant neuf saisons avant de retourner à Toronto en tant qu'assistant au directeur général et recruteur. Mais ce retour dans la ville reine ne fut pas pour le mieux et Armstrong se retrouva dans une position inconfortable lors de la saison 1988-1989 où il dût tenir le rôle d'entraîneur-chef de façon intérimaire pour les 47 dernières rencontres de la saison. Il retourna à son poste de recruteur la saison suivante et s'occupa de l'évaluation des jeunes provenant de la Ligue de hockey de l'Ontario.

Il fut intronisé au Temple de la renommée du hockey en 1975[1].

Statistiques[modifier | modifier le code]

Statistiques par saison[2]
Saison Équipe Ligue Saison régulière Séries éliminatoires
PJ  B   A  Pts Pun PJ  B   A  Pts Pun
1947-1948 Kroehlers de Stratford AHO jr. 36 33 40 73 33 2 1 0 1 6
1948-1949 Marlboros de Toronto AHO jr. 39 29 33 62 89 10 7 10 17 2
Marlboros de Toronto AHO sr. 3 0 0 0 2          
Marlboros de Toronto Coupe Allan           10 2 5 7 6
1949-1950 Maple Leafs de Toronto LNH 2 0 0 0 0          
Marlboros de Toronto AHO sr. 45 64 51 115 74 3 0 0 0 0
Marlboros de Toronto Coupe Allan           17 19 19 38 18
1950-1951 Hornets de Pittsburgh LAH 71 15 33 48 49 13 4 9 13 6
1951-1952 Maple Leafs de Toronto LNH 20 3 3 6 30 4 0 0 0 2
1951-1952 Hornets de Pitssburgh LAH 50 30 29 59 62          
1952-1953 Maple Leafs de Toronto LNH 52 14 11 25 54          
1953-1954 Maple Leafs de Toronto LNH 63 17 15 32 60 5 1 0 1 2
1954-1955 Maple Leafs de Toronto LNH 66 10 18 28 80 4 1 0 1 4
1955-1956 Maple Leafs de Toronto LNH 67 16 32 48 97 5 4 2 6 0
1956-1957 Maple Leafs de Toronto LNH 54 18 26 44 37          
1957-1958 Maple Leafs de Toronto LNH 59 17 25 42 93          
1958-1959 Maple Leafs de Toronto LNH 59 20 16 36 37 12 0 4 4 10
1959-1960 Maple Leafs de Toronto LNH 70 23 28 51 60 10 1 4 5 4
1960-1961 Maple Leafs de Toronto LNH 47 14 19 33 21 5 1 1 2 0
1961-1962 Maple Leafs de Toronto LNH 70 21 32 53 27 12 7 5 12 2
1963-1964 Maple Leafs de Toronto LNH 66 20 17 37 14 14 5 8 13 10
1964-1965 Maple Leafs de Toronto LNH 59 15 22 37 14 6 1 0 1 4
1965-1966 Maple Leafs de Toronto LNH 70 16 35 51 12 4 0 1 1 4
1966-1967 Maple Leafs de Toronto LNH 70 9 24 33 26 9 2 1 3 6
1967-1968 Maple Leafs de Toronto LNH 62 13 21 34 4          
1968-1969 Maple Leafs de Toronto LNH 53 11 16 27 10 4 0 0 0 0
1969-1970 Maple Leafs de Toronto LNH 49 13 15 28 12          
1970-1971 Maple Leafs de Toronto LNH 59 7 18 25 6 6 0 2 2 0
Totaux LNH 1 187 296 417 713 721 110 26 34 40 52

Honneur et trophée[modifier | modifier le code]

Association de hockey de l'Ontario

Ligue nationale de hockey

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Historique du joueur sur http://www.legendsofhockey.net.
  2. (en) « George Armstrong (hockey sur glace) hockey statistics & profile », sur The Internet Hockey Database et « George Armstrong - Statistiques », sur www.nhl.com.

Voir aussi[modifier | modifier le code]