Fender VI

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Fender Bass VI
Image illustrative de l'article Fender VI
Fender Bass VI

Classification Cordes
Famille Guitare
Instruments voisins Guitare basse

La Fender VI ou Bass VI est un modèle de basse électrique à six cordes de la marque Fender.

Historique[modifier | modifier le code]

La Fender VI est créée en 1961, et reprend le concept de la basse Danelectro à six cordes sortie en 1956, avec un accordage de mi à mi, une octave en dessous d'une guitare classique. Son autre inspiratrice est la Fender Jazzmaster, à laquelle elle emprunte un certain nombre de caractéristiques techniques et esthétiques. Son design et son électronique sont directement inspirées de la Fender Jaguar, qui sortira moins d'un an après, au point qu'on considère parfois la Fender VI comme faisant officieusement partie de la gamme Jaguar.

La Fender VI se démarque du concept des autres basses électriques de Fender, les Jazz Bass et Precision Bass, non seulement par la présence de six cordes au lieu de quatre (ou cinq), mais aussi par des cordes plus courtes au tirant réduit, qui en font un instrument à part entière plus proche de la guitare baritone que de la basse.

Le modèle original comportait un corps, une électronique et un vibrato empruntés à la Jazzmaster (sortie en 1958), avec l'ajout d'un troisième micro et de trois sélecteurs on/off en lieu et place du sélecteur à trois positions. Les modèles suivants intégreront un filtre passe-haut supplémentaire. Sur la suggestion de Jack Bruce, le vibrato (une caractéristique unique dans l'histoire de la basse électrique) sera supprimé dans le courant des années 1960, au bénéfice de la tenue de l'accord.

À l'instar de la Jaguar, la Fender VI est un instrument délicat à régler correctement et à jouer. L'électronique et les six cordes la rendent idéale pour les solo, mais peu de bassistes en usent alors. L'écart réduit entre les cordes par rapport à une basse électrique conventionnelle en fait un instrument adapté aux guitaristes, mais, pour la même raison, peu prisé des bassistes.

La Fender VI n'approchera jamais le succès de la basse à quatre cordes Precision et de ses dérivés, même auprès des groupes de surf music et de country and western qui auraient pu priser ses sonorités particulières.

La modèle Fender VI original est supprimé du catalogue en 1975 puis réédité quelques années au Japon à partir de 95/96 mais dans un diapason plus long de 30,3" au lieu de 30", faisant de la version japonaise un instrument aux sonorités plus graves que celui d'origine.

En 2005, Fender a réédité un modèle similaire sous le nom Fender Jaguar Baritone Custom ainsi qu'un modèle décliné sous deux variantes et appelé Bottom Master. La Baritone Custom est fabriquée par Fender Japon, comporte deux micros de type Jaguar et n'a pas de vibrato. Début 2006, Fender a annoncé la réédition de la Fender VI sous forme d'un modèle Custom Shop à série limitée, et présentant un diapason de 30" comme sur les modèles d'origine, contrairement aux rééditions japonaises (diapason de 30,3"). Le chevalet est différent des premiers modèles US d'époque (chevalet de type "Mustang", plus étroit, comme celui présent sur les dernières Bass VI produites aux US en 1975).

Utilisateurs[modifier | modifier le code]

Peter Green en 1970.

L'utilisateur le plus fameux de la Fender VI reste Jack Bruce, le bassiste du groupe légendaire Cream. John Entwistle des Who l'a également utilisée dans les années 1960.

Le premier utilisateur de la Fender VI à obtenir un succès avec celle-ci est Jet Harris, ex-bassiste des Shadows, qui se lance dans une carrière solo en enregistrant plusieurs tubes pour Decca au Royaume-Uni. Les morceaux les plus célèbres sont Diamonds 6 semaines en tête des charts anglais et Scarlett O Hara ; il fera aussi une reprise fameuse du thème du film L'homme aux bras d'or d'Otto Preminger en reprenant le générique The Man with the Golden Arm.

On peut apercevoir une Fender VI dans les clips des Beatles pour Hey Jude, Let It Be et The Long and Winding Road. Elle est utilisée par George Harrison sur Hey Jude (bien que Paul McCartney joue la partie de basse sur la version 45 tours) et John Lennon sur Let It Be et The Long And Winding Road, où McCartney joue du piano.

Près de deux décennies plus tard, la Fender VI devient caractéristique du son du groupe britannique The Cure, dans lequel Robert Smith, guitariste de formation, l'utilise comme un instrument solo pour des motifs mélodiques, pour l'enregistrement de certaines basses de l'album Kiss Me Kiss Me Kiss Me, notamment et plus rarement pour des accords (Push en live par le guitariste Porl Thompson). Majoritairement utilisée couplée à un chorus et un delay, on entend notamment le son caractéristique de la Fender VI sur des titres comme Pictures of You et Lullaby de l'album Disintegration ou encore sur Faith.

D'autres musiciens, comme Saul Davies de James, Stefan Olsdal de Placebo l'utilisent plus ou moins régulièrement. Mark Hoppus de blink-182 l'a utilisée pour de nombreux concerts tel que le PEPSI smsh où il joue I Miss You avec.

Dans une scène du film documentaire parodique Spinal Tap, la "guitare très spéciale" de Nigel, sur laquelle personne n'a jamais eu le droit de jouer et qui est gardée constamment par deux vigiles, est une Fender VI vintage de couleur verte (Finition "Seafoam Green").

Liens externes[modifier | modifier le code]