Ensign

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Ensign
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Discipline Formule 1
Localisation Drapeau du Royaume-Uni Walsall, Midlands de l'Ouest, Angleterre
Dirigeants et pilotes
Directeur Drapeau du Royaume-Uni Morris « Mo » Nunn
Directeur technique Drapeau du Royaume-Uni Dave Baldwin
Drapeau du Royaume-Uni Ralph Bellamy
Caractéristiques techniques
Châssis Ensign
Moteurs Ford-Cosworth V8
Pneumatiques Firestone, Goodyear, Michelin, Avon, Pirelli
Résultats
Début en CM F1 GP de France 1973
Dernier GP GP d'Italie 1982
GP disputés 133 (99 départs)
Points marqués 19
Titres constructeurs 0
Titres pilotes 0
Victoires en Grands Prix 0
Podiums 0
Pole positions 0
Meilleurs tours en course 1

Ensign était une écurie de course automobile fondée par l'ancien pilote de Formule 3 Morris « Mo » Nunn[1] en 1970. Ensign a participé au championnat du monde de Formule 1 de 1973 à 1982, disputant 99 Grands Prix. Ensign a inscrit un total de 19 points et décroché un meilleur tour en course. Son meilleur classement au championnat constructeur est une 10e place en 1977 avec 10 points marqués.

Historique[modifier | modifier le code]

La N177 ex-Derek Daly en démonstration à Lime Rock en 2009

« Mo » Nunn, ancien pilote de Formule 3, crée sa première monoplace de F3, la LNF1, en 1970. Elle remporte trois courses durant sa première saison, puis dix courses la saison suivante, notamment aux mains du pilote liechtensteinois Rikky von Opel, héritier de la famille Opel. En 1973, grâce aux subsides de von Opel, Ensign s'engage en Formule 1.

Von Opel fait débuter la N173 au Grand Prix de France 1973. Il ne dispute que six Grands Prix (sans point marqué) dans la saison car la voiture n'est pas performante. Il décide toutefois de poursuivre le pari de la Formule 1 avec Nunn en 1974. La N174 est une version améliorée de sa devancière, mais n'est pas plus performante. En cours de saison, von Opel quitte l'écurie qu'il a contribué à lancer en F1 pour trouver refuge chez Brabham. Nunn ne se décourage pas, trouve le soutien de Théodore « Teddy » Yip, engage des pilotes payants comme Vern Schuppan ou Mike Wilds puis négocie un florissant contrat de sponsoring avec la firme hollandaise de fabrication de systèmes d'alarme HB Bewake. Seul Schuppan parvient à s'extraire des qualifications pour se classer quinzième au Grand Prix de Belgique. Ensign n'a toujours pas inscrit de point au championnat du monde.

Faute d'un budget suffisant, Nunn doit engager la N174 au championnat 1975. Elle n'est remplacée par la N175 qu'au Grand Prix de France. Celle-ci est confiée à Gijs van Lennep qui parvient, au Grand Prix d'Hockenheim, à offrir le point de la sixième place à son écurie. Mais HB Bewake et Mo Nunn entrent en conflit pour non-respect de certaines clauses financières quant au contrat publicitaire : Nunn perd son procès et n'a pas d'autre moyen, pour dédommager son ex-sponsor, que de lui céder ses monoplaces. HB Bewake hérite donc des Ensign N175 et décide de monter sa propre écurie de course, Boro. La N175, désormais Boro 001, est engagée au championnat du monde 1976.

En 1976, Chris Amon qui a rejoint Ensign courant 1975, termine cinquième d'un Grand Prix hors-championnat, la Race of champions. Lorsqu'il dispose enfin de la nouvelle N176, il réalise des performances honorables compte tenu de la valeur de sa monoplace. Il décroche même une 5e place en Espagne. Mais Amon stoppe sa carrière suite à l'accident de Niki Lauda et Jacky Ickx le remplace. Le pilote belge ne rencontre aucun succès, pire, il se blesse assez gravement en fin de saison au Watkins Glen quand sa voiture percute les glissières à haute vitesse et se coupe en deux.

Ensign N177 de 1977
Ensign N180 de 1980

En 1977, les pilotes Ensign sont Clay Regazzoni et Patrick Tambay. Grâce à eux, l'écurie progresse plus vite que jamais en quatre ans. La N177 se classe dans les points à six reprises au cours de la saison. Elle obtient son meilleur classement au championnat avec 10 points et la dixième place finale. Mais il est dit que cette écurie n'est pas destinée à briller en Formule 1 : Nunn est en proie à des difficultés financières telles qu'il n'est pas en mesure de concevoir une nouvelle monoplace pour la saison suivante.

En 1978, Ensign aligne donc la vieille N177 et la confie à toute une série de pilotes payants débutants (dont Nelson Piquet, Danny Ongais et Derek Daly). Les résultats contrastent bien évidemment avec ceux-de l'année précédente. Daly ne sauve l'honneur qu'en toute fin de championnat en terminant 6e au Canada.

Pour 1979, Ensign conçoit une monoplace révolutionnaire, la N179, qui dispose d'un système de triple radiateurs en position frontale, censés accroître le refroidissement du moteur Cosworth. Ce système n'est pas efficace et provoque de surcroît une augmentation de la température du cockpit, ce qui nuit aux performances de Daly et de Marc Surer. La monoplace ne parvient à se qualifier qu'à quatre reprises, sans résultat notable. En 1980, la N180, plus conventionnelle, ne permet pas non plus aux pilotes de se distinguer en course. Si la monoplace est qualifiée à neuf reprises, ni Reggazzoni, de retour, ni Jan Lammers, entre autres, n'inscrivent de point. Reggazzoni est même victime d'un terrible accident alors qu'il pointait à une inespérée quatrième place de la quatrième manche de la saison, le Grand Prix des USA Ouest, disputé dans les rues de Long Beach : victime d'une défaillance de ses freins au bout de la longue ligne droite du circuit, il s'engouffre dans une échappatoire, où se trouve déjà immobilisée la Brabham de Ricardo Zunino. Après un premier choc avec la Brabham, l'Ensign percute avec une rare violence un muret de béton. Sérieusement touché à la colonne vertébrale, Regazzoni est relevé paraplégique, contraint de passer le restant de ses jours dans un fauteuil roulant.

Après deux saisons vierges de tout point, Marc Surer, lui-aussi de retour chez Ensign, brise le signe indien en signant le meilleur tour du Grand Prix du Brésil 1981. Il termine même à la 4e place au volant de la N180B. La spirale infernale semble s'inverser lorsque Surer termine 6e à Monaco et est imité par son coéquipier Eliseo Salazar en Hollande.

Mais Ensign n'arrive pas à aligner deux saisons satisfaisantes : comme en 1978 après une belle campagne 1977, 1982 est une année difficile, Nunn ne trouvant pas un budget pour concevoir une monoplace plus évoluée que la N180B. Le pilote payant Roberto Guerrero n'a pas le niveau pour faire évoluer favorablement la monoplace N181.

À la fin de la saison, Mo Nunn revend son châssis et ce qu'il reste de son écurie à son vieux complice Teddy Yip. Celui-ci retourne une nouvelle fois en Formule 1 en 1983 avec son écurie Theodore, mais conserve la dénomination « officielle » des machines de Nunn en engageant une Theodore N183. Johnny Cecotto marquera un point lors du Grand Prix de Long Beach avant que Yip n'abandonne à son tour la Formule 1.

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Résultats de l'écurie Ensign en championnat du monde de Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus Pilotes Grands Prix disputés Points inscrits Classement
1973 Drapeau : Royaume-Uni Team Ensign Ensign N173 Ford-Cosworth V8 Firestone Drapeau du Liechtenstein Rikky von Opel 6 0 Non classé
1974 Drapeau : Royaume-Uni Team Ensign Ensign N174 Ford-Cosworth V8 Firestone Drapeau du Liechtenstein Rikky von Opel
Drapeau de la Nouvelle-Zélande Vern Schuppan
Drapeau du Royaume-Uni Mike Wilds
6 0 Non classé
1975 Drapeau : Royaume-Uni HB Bewaking Team Ensign
Drapeau : Royaume-Uni Team Ensign
Ensign N174
Ensign N175
Ford-Cosworth V8 Goodyear Drapeau des Pays-Bas Roelof Wunderink
Drapeau de la Nouvelle-Zélande Chris Amon
Drapeau des Pays-Bas Gijs van Lennep
7 1 13e
1976 Drapeau : Royaume-Uni Team Ensign Ensign N174
Ensign N176
Ford-Cosworth V8 Goodyear Drapeau de la Belgique Patrick Nève
Drapeau de la Nouvelle-Zélande Chris Amon
Drapeau de l'Autriche Hans Binder
Drapeau de la Belgique Jacky Ickx
14 2 12e
1977 Drapeau : Royaume-Uni Team Tissot Ensign with Castrol Ensign N177 Ford-Cosworth V8 Goodyear Drapeau de la Belgique Jacky Ickx
Drapeau de la Suisse Clay Regazzoni
17 10 10e
1978 Drapeau : Royaume-Uni Team Tissot Ensign Ensign N177 Ford-Cosworth V8 Goodyear Drapeau des États-Unis Danny Ongais
Drapeau de l'Italie Lamberto Leoni
Drapeau de la Belgique Jacky Ickx
Drapeau de l'Irlande Derek Daly
Drapeau du Royaume-Uni Geoff Lees
Drapeau du Brésil Nelson Piquet
Drapeau des États-Unis Brett Lunger
12 1 13e
1979 Drapeau : Royaume-Uni Team Ensign Ensign N177
Ensign N179
Ford-Cosworth V8 Goodyear Drapeau de la Suisse Marc Surer
Drapeau de l'Irlande Derek Daly
Drapeau de la France Patrick Gaillard
6 0 Non classé
1980 Drapeau : Royaume-Uni Unipart Racing Team Ensign N180 Ford-Cosworth V8 Goodyear Drapeau des Pays-Bas Jan Lammers
Drapeau de la Suisse Clay Regazzoni
Drapeau du Royaume-Uni Geoff Lees
Drapeau du Royaume-Uni Tiff Needell
9 0 Non classé
1981 Drapeau : Royaume-Uni Ensign Racing Ensign N180B Ford-Cosworth V8 Michelin
Avon
Drapeau du Chili Eliseo Salazar
Drapeau de la Suisse Marc Surer
14 5 14e
1982 Drapeau : Royaume-Uni Ensign Racing Ensign N180B
Ensign N181
Ford-Cosworth V8 Pirelli Drapeau de la Colombie Roberto Guerrero 8 0 Non classé


Écuries privées ou semi-privées ayant engagé des châssis Ensign en championnat
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus Pilotes Grands Prix disputés
1977 Drapeau : Hong Kong Theodore Racing Hong Kong Ensign N177 Ford-Cosworth Goodyear Drapeau : France Patrick Tambay 8
1978 Drapeau : Allemagne Sachs Racing Ensign N177 Ford-Cosworth Goodyear Drapeau : Autriche Harald Ertl 2

États-Unis[modifier | modifier le code]

Nunn engagera plus tard Ensign en championnat Cart jusqu'en 1985. Il créera ensuite l'écurie Mo Nunn Racing pour courir en championnat IRL.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Morris Nunn - GrandPrix.com

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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