Rikky von Opel

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Rikky von Opel

Date de naissance 14 octobre 1947 (67 ans)
Lieu de naissance Drapeau : États-Unis New York, États-Unis
Nationalité Drapeau : Liechtenstein liechtensteinois
Années d'activité 1973-1974
Qualité Pilote automobile
Équipe Team Ensign
Motor Racing Developments Ltd
Nombre de courses 14 (10 départs)
Pole positions 0
Podiums 0
Victoires 0

Rikky von Opel est un ancien pilote automobile liechtensteinois né le 14 octobre 1947 (67 ans) à New York (États-Unis)

Biographie[modifier | modifier le code]

Photo d'une Brabham BT44.
La Brabham BT44 engagée en 1974 aux mains de Rikky von Opel en démonstration en 2003.

Héritier de la célèbre marque automobile Opel, Rikky débute sa carrière sous le pseudonyme Antonio Branco, afin de ne pas porter tort à l'honneur familial. Mais ses premiers bons résultats en Formule Ford puis en Formule 3 l'incitent à rapidement afficher son véritable patronyme. Vainqueur en 1972 de l'un des championnats britanniques de Formule 3 sur une Ensign, il incite son employeur Mo Nunn à se lancer en Formule 1, tout en finançant le projet.

L'Ensign-Cosworth, avec Rikky von Opel à son volant, effectue ses débuts en compétition au mois de juillet 1973 à l'occasion du GP de France. Malgré des débuts encourageants, l'inédit attelage Ensign-Von Opel ne tarde pourtant pas à rentrer dans le rang et à connaître les ennuis inhérents aux petites équipes sans grandes ressources budgétaires. Il boucle la saison sans avoir inscrit le moindre point.

Début 1974, de retour chez Ensign, Von Opel claque la porte dès les premiers essais du premier GP de la saison, déçu du manque de compétitivité de sa monture. En qualité de pilote payant, il est rapidement recruté par l'écurie Brabham, mais en raison de son déficit de performances, est remplacé au bout de quelques courses par le Brésilien Carlos Pace. Conscient de ses propres limites au plus haut niveau de la compétition, il préfère alors mettre un terme à sa carrière.

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Saison Écurie Châssis Moteur Pneus GP disputés Points inscrits Classement
1973 Team Ensign N173
N174
Cosworth V8 Firestone 6 0 n.c.
1974 Motor Racing Developments Ltd BT44 Cosworth V8 Goodyear 4 0 n.c.