Donald Alexander Smith

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Donald Alexander Smith fixant le dernier chevron du Chemin de fer Canadien Pacifique.

Le très honorable Donald Alexander Smith, GCMG, GCVO, PC (6 août 182021 janvier 1914), premier baron Strathcona et Mont Royal, est un négociant de fourrure, financier, magnat du chemin de fer et homme politique canadien.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né en Écosse, Donald Alexander Smith entra très jeune au service de la Compagnie de la Baie d'Hudson. En 1862, il était agent principal dans le district du Labrador et en 1870, il devenait président du conseil du département du Nord de la compagnie de la Baie d’Hudson. Smith profita du développement du Nord-Ouest et de son influence auprès du gouvernement canadien pour multiplier les investissements dans diverses entreprises, notamment des compagnies de transport ferroviaire. Donald Smith et son cousin, George Stephen, participèrent au financement du chemin de fer du Canadien Pacifique et en retirèrent de gros bénéfices.

Il est député fédéral de Montréal-Ouest entre 1887 et 1896 et il multiplie les présences au sein de nombreux conseils d'administration d'entreprises basées à Montréal. Il est président du conseil d’administration de la Banque de Montréal, de la London and Lancashire Life Assurance Company et de plusieurs autres firmes. Il habite une somptueuse résidence sur le boulevard Dorchester et vient d’acquérir la maison voisine pour y accueillir ses invités.

Il partage une portion de leur fortune avec leurs concitoyens en faisant, en 1887, un don de un million de dollars pour la construction d’un nouvel hôpital à Montréal : l’hôpital Royal Victoria. L’Université McGill bénéficia aussi largement de la fortune de Smith qui versa au total plus d’un million de dollars pour la construction de nouveaux pavillons et l’implantation de nouvelles facultés, dont un collège pour les femmes, le Royal Victoria College[1].

Au printemps 1897, il sera élevé à la pairie et deviendra Lord Strathcona. Lors de la Seconde Guerre des Boers, Donald Alexander Smith déboursera plus de un million de dollars pour équiper un régiment intégré à l’armée britannique. Il fut gouverneur de la Compagnie de la Baie d'Hudson de 1889 à 1914.

Collectionneur d'art[modifier | modifier le code]

Donald Alexander Smith était aussi un très important collectionneur d'art. La plupart de ses œuvres avaient été présentées au Salon de Paris ou à la Royal Academy of Arts à Londres. Il fut président de l’Art Association of Montreal en 1891. Sa collection d’objets d’art était immense et comprenait notamment un vaste choix de pièces orientales. Les biens meubles conservés dans sa maison étaient évalués à 550 000 $, dont 219 000 $ en tableaux et 210 000 $ en antiquités japonaises.

En 1927, son petit-fils donna une collection de plus de 300 objets dont 150 tableaux à l’Art Association of Montreal (l'ancêtre du Musée des beaux-arts de Montréal).

Références[modifier | modifier le code]

  1. Royal Victoria College, archives de l'université McGill

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]