Déferlante

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Vague de sillage d'un ferry en train de déferler. Le dépassement de la crête est clairement visible.
La remontée des fonds marins près du rivage provoque le déferlement de la houle.

Une vague est dite déferlante lorsque l'onde de force transportée par la houle dans la mer se transforme en un rouleau caractéristique et facilement identifiable à la surface de l'eau, généralement accompagné d'écume.

Les vagues peuvent déferler par l'effet du vent, ce qui est généralement le cas lorsqu'il est supérieur à 6 sur l'échelle de Beaufort en pleine mer, ou par une remontée des fonds marins, comme sur la plupart des rivages. La combinaison de ces deux facteurs augmente la puissance de la vague, en fonction de la hauteur de la houle.

Les plus grandes et les plus dangereuses vagues déferlantes sont dénommées vagues scélérates.

Une vague déferlante est plus dangereuse qu'une simple houle pour une embarcation; elle oblige les navigateurs à être particulièrement vigilants lorsque la tempête arrive, ou lorsque des hauts fonds sont signalés dans la zone de navigation. En effet, si une vague déferlante heurte un navire par le travers, celui-ci peut chavirer.