Rivage

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Rivage d'Alexandrie
Le rivage de la mer à la Martinique

Le rivage est la partie de la terre qui borde la mer[1] : c'est donc la zone limite entre la terre ferme et l’eau, sans que des frontières précises soient géographiquement définies.

La grande variabilité des rivages est fonction de la composition géologique du secteur, de sa topographie, de son climat. Chaque rivage est ainsi modelé par des facteurs naturels abiotiques (physiques, chimiques) et biotiques (biologiques), ainsi que par des facteurs anthropiques. Plusieurs processus environnementaux, dont l'érosion, la sédimentation, la marée, les vagues, le vent, la végétalisation créent un paysage particulier caractérisé par un écosystème aquatique variable et par une végétation terrestre typique. La localisation du rivage change parfois rapidement, par exemple avec l'élévation du niveau de la mer.

Bien que plage soit synonyme de rivage, le terme se réfère typiquement à des rivages sableux ou composés de galets produits par l’érosion de sols sédimentaires.

Un rivage se caractérise de différentes façons :

  • une plage de sable ou de galets ;
  • une berge (une bordure plus ou moins abrupte, généralement recouverte) ;
  • des marais salants ;
  • un quai en métal, en béton ou en bois pour les canaux ;
  • des ports ou des quais d'amarrage.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Dictionnaire de l’Académie française, 8e édition

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]