Canal Rideau

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Canal Rideau *
Patrimoine mondial de l'UNESCO
Le canal Rideau à Ottawa, avec l'Édifice du Parlement en arrière plan
Le canal Rideau à Ottawa, avec l'Édifice du Parlement en arrière plan
Coordonnées 45° 25′ 33″ N 75° 41′ 50″ O / 45.42583, -75.6972 ()45° 25′ 33″ Nord 75° 41′ 50″ Ouest / 45.42583, -75.6972 ()  
Pays Drapeau du Canada Canada
Type Culturel
Critères (i) (iv)
Superficie 214,54 km2
Zone tampon 23,63 km2
Numéro
d’identification
1221
Zone géographique Europe et Amérique du Nord **
Année d’inscription 2007 (31e session)
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

Le canal Rideau relie la ville d’Ottawa sur la rivière des Outaouais à la ville de Kingston sur le lac Ontario, via les rivières Rideau et Cataraqui qui firent donc l'objet de travaux hydrauliques. Le canal Rideau a été complété en 1832 et continue d’être en activité aujourd’hui. Il est le plus vieux système de canaux toujours en activité en Amérique du Nord.

Le , il a été consacré patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO.

Histoire[modifier | modifier le code]

À l’époque où il fut proposé, quelque temps après la Guerre de 1812, il y avait une réelle menace d’attaques provenant des États-Unis contre les colonies de l’Empire britannique, aujourd’hui le Canada. Afin d’empêcher et de décourager toute invasion future, l’Empire britannique a construit plusieurs forts et canaux pour défendre son territoire.

L’objectif initial du canal était militaire – sécuriser la voie d’approvisionnement et de communication entre Montréal et Kingston. Vers l’ouest à partir de Montréal, le trajet allait le long de la rivière des Outaouais jusqu’à Bytown (aujourd’hui Ottawa), puis vers le sud-ouest par le canal jusqu’à Kingston (et vice versa le trajet vers l’est de Kingston à Montréal). L’intention était de contourner l’étroit passage du fleuve Saint-Laurent marquant alors la frontière entre le Haut-Canada (aujourd’hui la province de l’Ontario) et l’État de New York, ce qui aurait laissé les bateaux d’approvisionnement britanniques vulnérables aux attaques.

Aucune autre altercation entre le Canada et les États-Unis n'a eu lieu depuis que le canal a été construit. Conséquemment, le canal ne fut jamais utilisé pour ses objectifs de départ.

La construction du canal fut supervisée par le lieutenant-colonel John By. Les entrepreneurs privés tels John Redpath, Thomas McKay et d'autres furent responsables pour la majeure partie de la construction et la majorité du travail fut accompli par des milliers d'Irlandais et de Canadiens français. Le nombre de morts dues au travail ne sera vraisemblablement jamais connu, quoiqu'on puisse l'estimer à mille de ces travailleurs qui moururent de la malaria, d'autres maladies et d'accidents occasionnés par les explosions. Le coût final de la construction du canal fut de 822 000 £, ce qui était plus que prévu. By fut alors rappelé à Londres et questionné par un comité parlementaire avant d'être blanchi de tout soupçon de mauvaise gestion.

La voie navigable[modifier | modifier le code]

Les 202 kilomètres du canal Rideau comprennent des sections de la rivière Rideau et de la rivière Cataraqui, ainsi que plusieurs lacs comme le Grand Lac Rideau. Quelque 19 kilomètres de la voie sont faits de main d'homme.

Aujourd'hui, seules les embarcations de plaisance sillonnent le canal Rideau. Des excursions en bateau sur le canal sont offertes dans la ville d'Ottawa et les plaisanciers peuvent facilement l'emprunter entre Ottawa et Kingston. Les écluses sont encore manœuvrées à la main. Il y a un total de 49 écluses pour 23 stations le long du canal.

Une piste cyclable longe une grande partie du canal.

En temps normal, le canal peut accueillir des bateaux jusqu'à 27,4 m (90 pieds) de longueur, 7,9 m (26 pieds) de largeur, et 6,7 m (22 pieds) de hauteur. Dans certaines circonstances, un bateau jusqu'à 33,5 m (110 pieds) de longueur par 9,1 m (30 pieds) de largeur peut être accepté.

La voie navigable comprend les municipalités suivantes:

La patinoire[modifier | modifier le code]

La patinoire vue du pont de la rue Bank

En hiver, la section du canal Rideau qui traverse la ville d'Ottawa devient la plus grande patinoire du monde. La section entretenue totalise 7,8 kilomètres et possède une surface équivalente à 90 patinoires olympiques de hockey. La patinoire est une attraction touristique populaire et une aire de loisirs près d'où se déroule le festival Bal de neige de la région d'Ottawa. Sur la patinoire, de petits kiosques vendent les populaires queues-de-castor (de l'anglais Beaver Tail), une pâtisserie faite de pâte frite garnie de divers ingrédients comme la cannelle, le citron et le beurre d'érable.

Lors de la saison de hockey 2005-2006 de la Ligue nationale de hockey, avant un match contre les Sénateurs d'Ottawa, l'équipe des Mighty Ducks d'Anaheim a tenu un entraînement sur la glace du canal Rideau.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]