Bebelplatz

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52° 31′ 00″ N 13° 23′ 38″ E / 52.51667, 13.39389

Vue panoramique de la place. De gauche à droite : l'Opéra d'État, la cathédrale Saint-Edwige, l'Hotel de Rome et la Alte Bibliothek.
Bebelplatz avec les « Buddy Bears », symbole berlinois de la tolérance et de l'entente entre les peuples

La Bebelplatz (anciennement Opernplatz) est une place publique de Berlin, en Allemagne. La place est sur le côté sud de l'avenue Unter den Linden, l'un des axes principaux est-ouest dans le centre de la ville. Elle est délimitée à l'est par l'Opéra d'État (d'où son nom d'avant-guerre), à l'ouest par des bâtiments de l'Université Humboldt, et au sud par la cathédrale Saint-Edwige, la plus ancienne église catholique de Berlin. August Bebel était un dirigeant du Parti social-démocrate d'Allemagne du XIXe siècle.

Cet ensemble trouve son origine dans un plan urbanistique entrepris sous le règne de Frédéric II de Prusse. Le « Forum Fridericianum » devait conférer à la monarchie prussienne un rayonnement artistique et scientifique à l'échelle européenne sans précédent. Un opéra, une académie des sciences, un château étaient projetés. Ce rêve de grandeur a cependant pâti des mauvaises finances du roi de Prusse grevées par les guerres, et des aménagements successifs qui ont déséquilibré l'ensemble. Seul l'opéra fut construit selon les plans initiaux.

La Bebelplatz est surtout connue comme le site de l'autodafé des livres qui s'est déroulée le 10 mai 1933 par les membres de la SA et des groupes de jeunes nazis, sur l'instigation du ministre de la propagande, Joseph Goebbels. Ce jour-là, des étudiants brûlèrent 20 000 livres « non allemands » pris dans les bibliothèques et les librairies. Les étudiants firent la chaîne pour jeter les livres dans les flammes, dans les hourras, pendant qu'un condisciple déclamait les noms des auteurs concernés. Après Karl Marx et Karl Kautsky, vinrent les noms de 19 écrivains parmi lesquels entre autres, Bertolt Brecht, Alfred Döblin, Lion Feuchtwanger, Sigmund Freud, Erich Kästner, Heinrich Mann, Carl von Ossietzky, Erich Maria Remarque, Kurt Tucholsky, Franz Werfel, Arnold Zweig et Stefan Zweig.

À minuit, Goebbels arriva et prononça un discours sur l'émergence d'un monde nouveau.

Aujourd'hui, la Bibliothèque engloutie (Versunkene Bibliothek) de l'artiste Micha Ullman rappelle l'événement. Sous une plaque de verre posée sur le sol, les passants peuvent apercevoir une bibliothèque aux étagères vides. Un vers de Heine est gravé : « Dort, wo man Bücher verbrennt, verbrennt man am Ende auch Menschen » (« Là où on brûle les livres, on finit par brûler les hommes »).

Les étudiants à l'Université Humboldt organisent chaque année une vente de livres sur la place pour rappeler l'événement.

Depuis 1947, la place porte le nom du socialiste allemand August Bebel (1840-1913), cofondateur du SPD.

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