Arsène Darmesteter

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Arsène Darmsteter

Arsène Darmesteter est un érudit du judaïsme et philologue français du XIXe siècle (Château-Salins, le - Paris, le ).



Éléments biographiques[modifier | modifier le code]

Arsène Darmesteter naît dans une famille juive installée en Lorraine depuis le milieu du XVIIIe siècle et dont les ancêtres sont originaires du ghetto de Darmstadt.
Calmann, le père, et Cerf, le grand-père, sont relieurs et libraires ; l’un des grands oncles Darmesteter était scientifique à la cour du tsar de Russie. La mère, Rosalie née Brandeis, est issue d’une famille juive polonaise qui compte des soldats, des scientifiques et des rabbins.

La famille comprend, outre Arsène, deux fils, James et Achille, lequel meurt en bas âge. À la mort de la grand-mère, toute la famille s'installe en 1852 à Paris, dans le quartier du Marais. Le travail manque et bien des privations se font sentir. Arsène entame des études rabbiniques le destinant à la carrière sacerdotale. Séduit par le scientisme alors triomphant, il renonce à cette voie[1]. Brillant élève, Arsène obtient son baccalauréat à seize ans et sa licence à dix-huit ans. Il suit les cours de philologie française à l'École des chartes, puis à la la toute nouvelle École pratique des hautes études[2]. En 1867 il est l’élève de Gaston Paris, grand spécialiste de l’étude du Moyen Âge.

Il enseigne au Séminaire israélite de France (SIF).

Il meurt en 1888, emporté par une maladie pulmonaire.

Carrière[modifier | modifier le code]

Principales publications[modifier | modifier le code]

  • Traité de la formation des mots composés dans la langue française, comparée aux autres langues romanes et au latin, préface de Gaston Paris (1873)
  • Morceaux choisis des principaux écrivains en prose et en vers du XVIe siècle, publiés d'après les éditions originales ou les éditions critiques les plus autorisées, et accompagnés de notes explicatives, avec Adolphe Hatzfeld (1876). Plusieurs fois réédité sous le titre Le Seizième Siècle en France : tableau de la littérature et de la langue, suivi de Morceaux en prose et en vers choisis dans les principaux écrivains de cette époque. Texte en ligne
  • De la Création actuelle de mots nouveaux dans la langue française et des lois qui la régissent, thèse de doctorat (1877)
  • La Vie des mots étudiée dans leurs significations (1887) (rééd. éditions Champ libre, 1979)
Ouvrages posthumes

Hommage[modifier | modifier le code]

Une rue de Paris (13e) et une rue de Château-Salins portent le nom de Darmesteter en hommage aux travaux d'Arsène et de James Darmesteter.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Moshé Catane, Préface à Arsène Darmesteter, Le Talmud, Editions Allia, Paris, 1997, p. 9-10
  2. Ibid.

Liens externes[modifier | modifier le code]