Altaïr

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Coordonnées : Sky map 19h 50m 46.9s, +8° 52′ 06″

Altaïr
α Aquilae

Description de l'image  Altair.jpg.

Époque J2000.0

Données d'observation
Ascension droite 19h 50m 46,9s
Déclinaison +08° 52′ 06″
Constellation Aigle
Magnitude apparente 0,76 ± 0,02
Caractéristiques
Type spectral A7IV-V
Indice U-B +0,08
Indice B-V +0,221 ± 0,01
Indice R-I ?
Indice J-K ?
Variabilité δ Sct
Astrométrie
Vitesse radiale −26,1 km/s
Mouvement propre μα = 536,82 mas/a
μδ = 385,54 mas/a
Parallaxe 194,97 ± 0,86 mas
Distance 16,73 ± 0,07 al
(5,13 ± 0,02 pc)
Magnitude absolue 2,21
Caractéristiques physiques
Masse 1,7 M
Rayon 1,7 R
Gravité de surface (log g) ?
Luminosité 10,7 L
Température 8 000 K
Métallicité 200 % du Soleil
Rotation 6,4 à 10,4 h
Âge < 109 a

Autres désignations

α Aql (Bayer), 53 Aql (Flamsteed), HD 187642, HR 7557, BD+08 4236, GCTP 4665.00, GJ 768, LHS 3490, HIP 97649, SAO 125122

Altaïr (α Aquilae) est l'étoile la plus brillante de la constellation de l'Aigle.

Caractéristiques physiques[modifier | modifier le code]

De magnitude apparente 0,77, Altaïr est la douzième étoile la plus brillante de la voûte céleste. Située à environ 17 années-lumière de la Terre, Altaïr est l'une des étoiles les plus proches visibles à l'œil nu.

Il s'agit d'une étoile blanche de classe A7, environ deux fois plus grande que le Soleil mais 10 fois plus lumineuse. Ce qui la caractérise est sa rotation extrêmement rapide : il lui faut entre 6,5 et 10 heures (selon les estimations) pour faire un tour complet, là où le Soleil met un peu plus de 25 jours. Altaïr tourne donc à son équateur à une vitesse d'au moins 210 km/s. En conséquence, Altaïr est oblongue, aplatie aux pôles et renflée à l'équateur : son diamètre équatorial est au moins 14 % plus grand que son diamètre polaire.

Récemment, des images de la surface d'Altaïr, dans le domaine du visible, ont été réalisées depuis l'observatoire du Mont Wilson en Californie grâce aux techniques de l'interférométrie en mettant en œuvre 4 des 6 télescopes du site[1]. Les images obtenues montrent une étoile de couleur bleutée, fortement oblongue ce qui confirme les observations précédentes sur sa vitesse de rotation.

Environnement stellaire[modifier | modifier le code]

Altaïr est une étoile double optique : sa compagne, de magnitude 9,6, ne lui paraît associée que par un effet de perspective.

Altaïr est également l'un des sommets du triangle d'été, un astérisme formé également de Alpha Cygni (Deneb) et de Alpha Lyrae (Vega).

Noms traditionnels[modifier | modifier le code]

Le nom Altaïr vient de l'arabe al-nasr al-taʾir (النسر الطائر) qui signifie « l'aigle en vol ». Le nom arabe apparait avant les traductions des ouvrages grecs. L'origine est probablement sumérienne ou babylonienne, pour ces peuples Altaïr était « l'étoile de l'aigle ». Chez les anciens arabes « l'aigle en vol » désignait soit la seule Altaïr, soit l'astérisme constitué des trois étoiles alignées α, encadrée de β et γ de l'Aigle (les ailes ouvertes). Il s'opposait à la configuration voisine des trois étoiles α, ε et ζ de la Lyre, « l'aigle plongeant » (les ailes refermées). L'aigle a dû d'abord désigner Altaïr puis chacune des deux étoiles Altaïr et Véga (α de la Lyre)[2].

En chinois, elle est nommée « Niu Lang » (牛郎), en japonais, « Hikoboshi » (彦星). Au Japon comme en Chine, Altaïr est mentionnée dans la légende de la Tisserande et du Bouvier. La 7e nuit du 7e mois lunaire (七夕), les japonais fêtent Tanabata et les chinois Qīxī en l'honneur de ce couple éternel. En astronomie chinoise, elle fait partie de l'astérisme Hegu, représentant un tambour.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Staring at the surface of an alien star | The Register
  2. (en) Paul Kunitzsch et Tim Smart, A Dictionary of Modern Star names: A Short Guide to 254 Star Names and Their Derivations, Cambridge, Massachusetts, Sky Publishing Corp.,‎ 2006 (ISBN 978-1-931559-44-7) p 18.

Voir aussi[modifier | modifier le code]