Renverser la charge de la preuve (philosophie)

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Renverser la charge (ou le fardeau) de la preuve signifie qu'un ou plusieurs participants d'un débat heuristique inverse la charge de la preuve[tautologie]. Le renversement a une portée particulière en droit où on traite de charge de la preuve en droit ainsi qu'en sciences[pourquoi ?].

Normalement, la charge de la preuve repose sur celui qui procède à une affirmation. En ce sens, la question de la charge de la preuve est abordée par Christopher Hitchens, qui affirme que « ce qui est affirmé sans preuve peut aussi être réfuté sans preuve »« What can be asserted without evidence can also be dismissed without evidence »[1]. Bertrand Russell a abordé le sujet dans son analogie de la théière. La formule originale est d'Euclide[réf. nécessaire] : « Ce qui est affirmé sans preuve peut être nié sans preuve. » (Pour « réfuter », il faut argumenter.)

Appel à l'ignorance[modifier | modifier le code]

Dans le cas de l'argumentum ad ignorantiam, ou appel à l'ignorance, il est opéré un renversement de la charge de la preuve par celui sur qui repose la charge de la preuve : il s'agit de tenir pour vrai ce qui n'est pas prouvé être faux. Un tel procédé se soustrait à la réfutabilité.

Article détaillé : Appel à l'ignorance.

Voici quelques exemples d'utilisation du renversement de la charge de la preuve liés à l'appel à l'ignorance :

  • Prouvez-moi que le monstre du Loch Ness n'existe pas, sinon c'est qu'il existe.
  • Prouvez-moi que la télépathie n'existe pas, ou alors c'est qu'elle existe.
  • Prouvez-moi que les extraterrestres n'existent pas, ou alors c'est qu'ils existent.
  • Prouvez-moi que l'astrologie ne fonctionne pas, sinon c'est qu'elle fonctionne.
  • Prouvez-moi que Dieu n'existe pas, sinon c'est qu'il existe.
  • Prouvez-moi qu'une théière céleste n'orbite pas autour du soleil, sinon c'est un fait.
  • Prouvez-moi que le libre arbitre n'existe pas, sinon c'est qu'il existe (argument utilisé par Bergson dans sa réfutation du déterminisme).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Christopher Hitchens, « Mommie Dearest », Slate,‎ (lire en ligne).

Voir aussi[modifier | modifier le code]