Whataboutism

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Le whataboutism, également trouvé sous la forme whataboutery[1] et parfois francisé en whataboutisme, est un sophisme visant à dévier une critique par des références à d'autres griefs réels ou présumés. L'Oxford English Dictionary définit ce terme comme une « technique ou pratique consistant à répondre à une accusation ou question difficile en faisant une contre-accusation ou en évoquant un problème différent[1] ».

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le terme whataboutism vient de l'expression en anglais « what about [...] ?, équivalente en français à « qu'en est-il de [...] ? », qui a pour but de détourner la conversation vers un sujet supposément similaire.

Procédé rhétorique[modifier | modifier le code]

C'est un argument rhétorique « ad hominem » de type « tu quoque » qui vise à attaquer l'orateur sans répondre à son argument.

Histoire[modifier | modifier le code]

Une des plus anciennes utilisations du whataboutism a lieu en 1947 lorsque William Averell Harriman critique l'impérialisme soviétique dans un de ses discours. La réponse d'Ilya Ehrenbourg dans la Pravda critique la politique américaine sur ses minorités, notamment raciales. Elle considère que cela est une insulte à la dignité humaine, mais qu'elle ne l'utilise pas comme prétexte pour la guerre. La Guerre froide verra ainsi de nombreuses occurrences du whataboutism.

Le terme whataboutery a également été utilisé lors du conflit nord-irlandais lorsque les tenants d'un camp, républicains ou unionistes, pointaient les massacres ou les exactions de l'autre afin de minimiser la gravité des leurs[2],[3],[4].

Époque actuelle[modifier | modifier le code]

Cette tactique a resurgi dans la Russie post-soviétique, notamment en ce qui concerne les droits de l'homme, les critiques du gouvernement ou la situation en Crimée. Le whataboutism a été utilisé par le président Vladimir Poutine et son porte-parole Dmitri Peskov.

Pour le journal The Guardian, le whataboutism est « pratiquement une idéologie nationale[5] ». Pour la journaliste Julia Ioffe, « quiconque a déjà étudié l'Union soviétique » connaît cette technique, et son classique « vous pendez les noirs » adressé aux États-Unis.

Le président Donald Trump fait régulièrement usage du whataboutism[6],[7] et pour certains analystes, il semble imiter Vladimir Poutine[8]. L'usage de cette technique rhétorique s'est répandue au-delà de la seule sphère soviétique, dont il n'est plus l'apanage particulier.

Exemples[modifier | modifier le code]

  • « Vous pleurez sur l'incendie de Notre-Dame ? Et qu'en est-il des incendies de la forêt de l'Amazonie ? »
  • « Vous reprochez à ce jeune d'avoir causé des actes de violence ? Ah oui ? Et que dites-vous de cet ancien ministre qui n'est pas encore emprisonné pour ses affaires de corruption, hein ? »

Utilisation politique[modifier | modifier le code]

  • « Un pays dont l'histoire est entachée par des génocides et l'esclavage n'a ni le droit de nous faire des remarques, ni le droit de nous donner des leçons. » Recep Tayyip Erdoğan après la reconnaissance du génocide arménien par la Chambre des représentants des Etats-Unis[9].
  • « C'est drôle, mais je ne me souviens pas que les médias aient été si énervés à propos de la décision tout aussi stupide de Barack Obama de retirer une force résiduelle d'Irak. » Rich Lowry, éditeur d'un magazine d'information républicain après la vague de critiques suscitées par l'annonce par Donald Trump du retrait des troupes américaines de Syrie le [10].

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Oxford English Dictionary, « Whataboutism », Lexico,‎ (lire en ligne)
  2. (en) Ben Zimmer (en), « The Roots of the ‘What About?’ Ploy », The Wall Street Journal,‎ (lire en ligne)
  3. (en) « whataboutery »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), Oxford Living Dictionaries (en), Oxford University Press, (consulté le 26 juin 2017)
  4. (en) Patsy McGarry, « In a Word... Whataboutism : Commentators on the Troubles embraced the term ‘whataboutery’ »,
  5. (en) Luke Harding, « Edward Snowden asylum case is a gift for Vladimir Putin », sur The Guardian, (consulté le 3 juillet 2017)
  6. (en) Claire Fallon, « What Is ‘Whataboutism,’ And Why Is It Suddenly Everywhere? », sur HuffPost,
  7. Par exemple : (en) Donald Trump, « ...New Donna B book says she paid for and stole the Dem Primary. What about the deleted E-mails, Uranium, Podesta, the Server, plus, plus... », sur Twitter, ou (en) Donald Trump, « Keep hearing about "tiny" amount of money spent on Facebook ads. What about the billions of dollars of Fake News on CNN, ABC, NBC & CBS? », sur Twitter,
  8. (en) Ben Zimmer (en), « The Roots of the ‘What About?’ Ploy », The Wall Street Journal,‎ (lire en ligne) :

    « "Whataboutism" is another name for the logical fallacy of "tu quoque" (Latin for "you also"), in which an accusation is met with a counter-accusation, pivoting away from the original criticism. The strategy has been a hallmark of Soviet and post-Soviet propaganda, and some commentators have accused President Donald Trump of mimicking Mr. Putin's use of the technique. »

  9. « Pour Recep Tayyip Erdogan, la reconnaissance américaine du génocide arménien n'a "aucune valeur" », Franceinfo,‎ (lire en ligne)
  10. (en) Trig Tent, « Whataboutism: The Right Needs to Use Better Arguments to Defend Trump », sur medium.com, Medium,