Argumentum ad populum

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L'argumentum ad populum (aussi nommé « raison de la majorité », ou « raison du peuple »[1] ou encore « appel à la majorité ») est un sophisme et une figure de rhétorique qui s'appuie sur le fait qu'une opinion est largement répandue pour la justifier.[2] Si, par exemple, dans un appel, un orateur s'adresse au peuple et que celui-ci le soutient, son argument est souligné. Il s'agit d'un argument d'autorité, le pouvoir l'approuvant étant le peuple.

Une variante dans la façon de le nommer est l’« appel à la popularité » : une idée ou une affirmation serait acceptée comme vraie parce qu'un nombre important de personnes la considère (ou la considérerait) comme vraie.

Ce procédé est utilisé de manière secondaire par la publicité par exemple : le « produit de l'année », le « produit le plus utilisé ». Que le produit ait réellement eu de la popularité ou soit présenté de façon mensongère importe peu. Au deuxième niveau, le produit est présenté comme populaire, et ensuite renforcé.

Dans les années 1950, le slogan du quotidien France-Soir était : Faites comme tout le monde : lisez France Soir[3].

Argumentum ad Google est une variante internautique contemporaine, alors que la quantité de références par Google indique juste l'intérêt d'un sujet pour les sites web et pas nécessairement son importance absolue.

Citations[modifier | modifier le code]

« C'est pas parce qu'ils sont nombreux à avoir tort qu'ils ont raison. »

— Coluche

« Neuf personnes sur dix ne peuvent pas se tromper[4]. »

— Gérard Deltell

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Les Sceptiques du Québec, « Argumentum ad populum • Dictionnaire Sceptique », sur www.sceptiques.qc.ca (consulté le 7 avril 2019)
  2. Normand Baillargeon, Petit cours d'autodéfense intellectuelle, Lux, 2005, p. 73.
  3. Ce quotidien tirait alors, à travers ses multiples éditions de la journée, à environ un million d'exemplaires
  4. https://journalmetro.com/actualites/national/847939/niqab-un-enjeu-qui-occulte-les-autres/

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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