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Charles Dickens

Charles John Huffam Dickens, né à Landport, près de Portsmouth, dans le Hampshire, le et mort à Gad's Hill Place, Higham, Kent, le (à 58 ans), est considéré comme le plus grand romancier de l'époque victorienne. Dès ses premiers écrits, il est devenu immensément célèbre, sa popularité ne cessant de croître au fil de ses publications.

Dickens a été traduit en de nombreuses langues, avec son aval pour les premières versions françaises. Son œuvre, constamment rééditée, connaît toujours de nombreuses adaptations au théâtre, au cinéma, au music-hall, à la radio et à la télévision.

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Lumière sur [modifier

Couverture du Master Humphrey's Clock, 1840, par George Cattermole et Hablot Knight Browne (Phiz).

Le Magasin d'antiquités, en anglais The Old Curiosity Shop, est, avec Barnaby Rudge, l'un des deux romans que Charles Dickens (1812-1870) a publiés, en compagnie de quelques nouvelles, dans son anecdotique et éphémère revue L'Horloge de Maître Humphrey, parue de 1840 à 1841, puis en un volume en 1841. Master Humphrey est censé être le narrateur des premiers chapitres, puis l'histoire est confiée à une autre voix, sans solution de continuité entre l'une et l'autre.

Il concerne la jeune Nell Trent (la petite Nell) qui vit avec son grand-père maternel, dont le nom n'est jamais révélé, dans une vieille maison de Londres appelée « The Old Curiosity Shop », car elle comprend en rez-de-chaussée un magasin d'antiquités bourré, selon Gilbert Keith Chesterton, d'« objets grotesques et sinistres, d'armes bizarres, de décorations en volutes diaboliques ».

Centrée sur les deux protagonistes, le grand-père et la petite-fille, l'intrigue est d'abord marquée par le mystère. Pourquoi cette situation ? Pourquoi l'absence du vieil homme pendant la nuit ? Bientôt, cependant, le voile se déchire avec l'intervention de plus en plus appuyée du nain Daniel Quilp, aussi difforme d'aspect que roué et cruel de tempérament. Divers comparses prennent également substance, soit du côté du couple des protagonistes, soit de celui de ses persécuteurs. Jusqu'au jour où, par une décision dont l'enfant a l'idée, l'intrigue s'ouvre brusquement sur le monde et bascule dans le champ du picaresque, avec l'errance, l'aventure de la route, les rencontres inopinées. Dès lors, le pathos, déjà appuyé dans la première partie, s'amplifie jusqu'à devenir extrême, Dickens ayant, sans rémission possible, fondé son histoire sur le sort pitoyable d'une orpheline et d'un vieillard, qui plus est en situation de faiblesse et en butte à l'adversité, les deux suscitées par la convoitise et la concupiscence des plus vils.

La mort de la petite Nell, bientôt suivie de celle de son grand-père, reste l'un des événements les plus célèbres de la fiction anglaise ; à l'époque de la parution des feuilletons, elle a suscité une vague de réactions jusqu'alors inédite : des milliers de lecteurs, des hommes semble-t-il, ont imploré Dickens de garder l'enfant en vie, puis des milliers d'autres ont exprimé leur deuil de sa disparition qui a pris l'envergure d'une catastrophe nationale.

The Old Curiosity Shop a d'emblée connu un succès considérable que le temps n'a pas démenti, quoique les critiques se soient peu à peu détournés du pathos qu'il contient. Il a été dès 1909 porté à l'écran et, depuis, les adaptations filmiques ou télévisuelles se succèdent.

La plus récente traduction en français est celle de Sylvère Monod et Marcelle Sibon dans la Bibliothèque de la Pléiade.

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Arrêt sur image [modifier

La signature de Charles Dickens.

Citation [modifier

« Les plus jolies choses du monde ne sont que des ombres. »

— Charles Dickens

Index thématique [modifier

Romans

Article de qualité Les Papiers posthumes du Pickwick Club (1836–1837)
Article de qualité Oliver Twist (1837–1839)
Article de qualité Nicholas Nickleby (1838–1839)
Article de qualité Le Magasin d'antiquités (1840–1841)
Article de qualité Barnaby Rudge (1840–1841)
Article de qualité Martin Chuzzlewit (1843–1844)
Article de qualité Dombey et Fils (1846–1848)
Article de qualité David Copperfield (1849–1850)
Article de qualité La Maison d'Âpre-Vent (1852–1853)
Article de qualité Les Temps difficiles (1854)
Article de qualité La Petite Dorrit (1855–1857)
Article de qualité Le Conte de deux cités (1859)
Article de qualité Les Grandes Espérances (1860–1861)
Article de qualité L'Ami commun (1864–1865)
Article de qualité Le Mystère d'Edwin Drood (inachevé) (1870)

Nouvelles

Sunday Under Three Heads (1836)
L'Allumeur de réverbères (1838)
A Child's Dream of a Star (1850)
Captain Murderer
The Long Voyage (1853)
The Lazy Tour of Two Idle Apprentices (1857) (avec Wilkie Collins)
Hunted Down (1859)
The Signal-Man (1866)
George Silverman's Explanation (1868)
Holiday Romance (1868)

Contes de Noël

Article de qualité Un chant de Noël (1843)
Les Carillons (1844)
Le Grillon du foyer (1845)
La Bataille de la vie (1846)
The Haunted Man and the Ghost’s Bargain (1848)

Nouvelles de Noël

L’Arbre de Noël (1850)
What Christmas is, as We Grow Older (1851)
The Poor Relation's Story (1852)
The Child's Story (1852)
The Schoolboy's Story (1853)
Nobody's Story (1853)
Going into Society (1858)
Somebody's Luggage (1862)
Mrs Lirriper's Lodgings (1863)
Mrs Lirriper's Legacy (1864)
Le Docteur Marigold (1865)

Recueils de nouvelles

Esquisses de Boz (1833–1836)
The Mudfog Papers (1837-1838)
L'Horloge de Maître Humphrey (1840–1841)
Boots at the Holly-tree Inn: And Other Stories (1858)
Reprinted Pieces (1861)

Œuvres autres que de fiction

Article de qualité Notes américaines (1842)
Pictures from Italy (1846)
The Life of Our Lord (1846, publié en 1934)
A Child's History of England (1851–1853)
Le Pauvre voyageur (1860–1869)

Poésie et théâtre

The Village Coquettes (théâtre, 1836)
The Fine Old English Gentleman (poésie, 1841)
The Frozen Deep (théâtre, 1866) (avec Wilkie Collins)
No Thoroughfare, Drame en cinq actes (théâtre, 1867) (avec Wilkie Collins)

Journalisme

The Examiner (1808–1886)
Monthly Magazine (1833–1835)
Morning Chronicle (1834–1836)
Evening Chronicle (1835)
Bentley's Miscellany (1836–1868) (Dickens rédacteur-en-chef de 1836 à 1838)
L'Horloge de Maître Humphrey (1840–1841)
The Pic-Nic Papers (1841)
Daily News (1846)
Household Words (1850–1859)
All the Year Round (1858–1870)

Œuvres en collaboration

Household Words : The Seven Poor Travellers (1854) (avec Wilkie Collins, Adelaide Proctor, George Sala et Eliza Linton)
The Holly-tree Inn (1855) (avec Wilkie Collins, William Howitt, Harriet Parr et Adelaide Procter)
The Wreck of the Golden Mary (1856) (avec Wilkie Collins, Adelaide Proctor, Harriet Parr, Percy Fitzgerald et le Révérend James White)
The Perils of Certain English Prisoners (1857) (avec Wilkie Collins)
A House to Let (1858) (avec Wilkie Collins, Elizabeth Gaskell et Adelaide Procter)
All the Year Round : The Haunted House (1859) (avec Wilkie Collins, Elizabeth Gaskell, Adelaide Procter, George Sala et Hesba Stretton)
Message venu de la mer (1860) (avec Wilkie Collins, Robert Buchanan, Charles Allston Collins, Amelia Edwards et Harriet Parr)
Tom Tiddler's Ground (1861) (avec Wilkie Collins, John Harwood, Charles Allston Collins et Amelia Edwards)
The Trial for Murder (1865) (avec Charles Allston Collins)
L’Embranchement de Mugby (1866) (avec Andrew Halliday, Charles Allston Collins, Hesba Stretton et Amelia Edwards)
No Thoroughfare (1867) (avec Wilkie Collins)

Articles et essais

A Visit to Newgate (1836)
Charles Irving Thornton (1842)
In Memoriam W. M. Thackeray (1850)
A Coal Miner's Evidence (1850)
Frauds on the Fairies (1853)
The Lost Arctic Voyagers (1854)

Spécificités techniques

Bon article Rupture et absence dans La Maison d'Âpre-Vent
Bon article Aspects de la vie de Charles Dickens relatifs à La Maison d'Âpre-Vent
Article de qualité Anatomie de la société dans La Maison d'Âpre-Vent
Article de qualité Identité littéraire des personnages dans La Maison d'Âpre-Vent
Article de qualité Double narration dans La Maison d'Âpre-Vent
Bon article Personnages dans Dombey et Fils
Bon article Vision de l'Angleterre contemporaine dans Dombey et Fils
Bon article Folklore, légendes et mythes dans Dombey et Fils

Famille et relations

Article de qualité Catherine Hogarth Dickens, son épouse
Article de qualité Ellen Ternan, sa maîtresse
Bon article Mary Scott Hogarth, sa belle-sœur morte à dix-sept ans
Bon article Georgina Hogarth, sa belle-sœur et gouvernante

Illustrateurs

Hablot Knight Browne
Marcus Stone