Mille marin

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Mille, Mille (unité) et Milles.

Le mille marin (ou mille marin international), ou nautique[1],[a] est une unité de mesure de distance, située en dehors du Système International d'unités bien qu'elle lui soit liée, utilisée en navigation maritime et aérienne, égale par convention à 1 852 mètres[b].

Cette unité est complètement définie par sa relation au mètre. Elle est bien adaptée à l'usage de la navigation maritime et aérienne lorsque la position (latitude, longitude) du navire ou de l'avion est exprimée en degrés et minutes d'angle[2].

Définition du mille marin dans le modèle de Terre à grand cercle méridien

Définition[modifier | modifier le code]

A l'origine, le mille marin, était, par définition, égal à un arc de méridien terrestre d'une minute d'angle (en latitude donc). Dans le système géodésique WGS-84 de la Terre où l'ellipse méridienne a une longueur approximative de 40 008km, cela correspond à une longueur moyenne d'environ 1852,2 mètres (alors que, par comparaison, le cercle équatorial a une longueur approximative de 40 075km soit une minute d'arc équatorial de 1 855,3 mètre).

De plus, du fait de la forme ellipsoïdale de la Terre, la définition du mille marin conduit à une longueur qui varie légèrement (environ 1%) en fonction de la latitude considérée, d'environ 1 861,6 mètres aux pôles à environ 1 842,9 mètres à l'équateur. Les pays, dans lesquels le mille marin était en usage, ont adopté historiquement une valeur proche de la valeur applicable à leur zone géographique et donc légèrement différente d'un pays à l'autre [c].

En 1929, la longueur du mille marin international a été fixée conventionnellement à la valeur universelle et entière de 1 852 m[b] par la première conférence hydrographique internationale extraordinaire de Monaco pour tous les pays qui s'y sont progressivement ralliés[3],[d].

Le mille marin ou nautique est défini par le Bureau international des poids et mesures (BIPM) comme une unité de mesure de distance utilisée en navigation maritime et aérienne, valant désormais par convention 1 852 mètres[b].

Terminologie[modifier | modifier le code]

La dénomination officielle en français est « mille » ou « mille marin ». La dénomination adoptée par la Première conférence hydrographique internationale extraordinaire (Monaco, avril 1929), réunissant 22 nations maritimes, était le « mille marin international », défini comme ayant « une longueur égale à 1 852 fois celle du prototype international du mètre ».

En navigation aérienne et dans la Marine nationale française le terme « nautique » est utilisé à la place de « mille marin » afin d'éviter, dans la langue française, toute confusion avec l'adjectif numéral mille. De même, le terme « mille nautique » est une traduction littérale incorrecte de l'anglais nautical mile et est à proscrire.

Symbole[modifier | modifier le code]

Le BIPM spécifie qu'il « n'existe pas de symbole convenu au niveau international, mais les symboles M, NM, Nm et nmi sont utilisés ; seul le symbole M est indiqué dans le tableau 8 du BIPM[2] ».

est utilisé pour le mille marin par l’Organisation hydrographique internationale (OHI), le Service hydrographique et océanographique de la marine (SHOM)[4], et le Bureau international des poids et mesures (BIPM)[5]..La notation minuscule « m » pouvant être confondue avec une autre unité SI (le mètre) est à proscrire.
NM 
de l'anglais nautical mile est utilisé par l’Organisation de l'aviation civile internationale (OACI)[6]. Les notations « Nm » et « nm » pouvant être confondues avec d'autres unités SI (respectivement le Newton mètre ou le nanomètre) sont à proscrire également.
nmi 
est utilisé pour le nautical mile aux États-Unis par le Bureau d'impression du gouvernement des États-Unis.
Nq 
est utilisé pour le nautique par la Marine nationale en France dans les documents opérationnels et journaux de navigation.

Historique[modifier | modifier le code]

Le mille a été initialement introduit pour les besoins de la navigation astronomique comme la distance minimale entre deux points de la surface terrestre à partir desquels on observe au même moment le même astre à des hauteurs au-dessus de l'horizon qui diffèrent d'une minute d'angle. Ceci correspond à deux points de la surface terrestre où les plans horizontaux, c'est dire les plans tangents au géoïde, font un dièdre d'une minute d'angle. Dans le cas où les deux points sont sur le même méridien ceci est la définition exacte d'un écart de latitude d'une minute.

L'usage en navigation a toujours été d'utiliser le mille marin comme équivalent à une minute d'arc de l'ellipse méridienne. Cette définition induit une mesure en mètres qui dépend de la latitude et de la combinaison de deux effets opposés, la variation du rayon terrestre et l'aplatissement (prépondérant) :1 861,6 mètres aux pôles et 1 842,9 mètres à l'équateur[7].

Ces variations sont en général négligeables par rapport à la précision des moyens de navigation.

Au-delà de la seule navigation astronomique, le mille marin a été également utilisé tôt en hydrographie maritime comme unité pour la définition des eaux territoriales. Différents pays ont utilisé, en fonction de leur situation géographique et d'autres critères, différentes équivalences, ainsi, la British Admiralty a longtemps utilisé le nautical mile comme valant 6080 pieds 1 853,184 m, valeur proche d'une minute de latitude à la latitude de 48° 30' (au sud de la Manche) alors que la France utilisait une valeur proche de 1 852 m valeur correspondant approximativement à la latitude de 44°23' près d'Arcachon.

Ainsi le besoin s'est rapidement fait sentir d'utiliser une équivalence constante avec le mètre. En 1929, la première Conférence hydrographique internationale extraordinaire, réunie à Monaco, fixe la valeur du mille marin à 1 852 mètres exactement (valeur arrondie très proche de la longueur moyenne d'un arc de méridien d'une minute). Progressivement les pays se sont ralliés à cette convention, e.g. les États-Unis en 1954 et le Royaume-Uni en 1970.

À la création du Système international d'unités en 1960, le BIPM déconseille l'usage du mille marin, mais, en 1982, la Convention des Nations-Unies sur le Droit de la Mer réunie à Montego Bay (Jamaïque) adopte le mille marin comme unité de distance pour définir les notions d'Eaux Territoriales, de Zone Contiguë et de Zone Economique Exclusive. Cette Convention de Montego Bay fait désormais référence dans la définition de Droit de la Mer ; accessoirement elle a pérennisé l'usage du mille marin.

Unités apparentées[modifier | modifier le code]

Le nœud (nd) une unité de vitesse égale à un mille marin par heure.

  • L’usage des lettres « kn » en minuscules pour l’unité du nœud est retenu internationalement par la documentation nautique, cartes et instructions nautiques[4],[8].
  • L'aéronautique utilise fréquemment les lettres « kt » et au pluriel « kts » comme abréviation du nœud, cependant, cette abréviation kt se confond avec celle de la kilotonne du Système international.
  • Dans la marine nationale française, le symbole « nd » est couramment utilisé dans les documents opérationnels.

L'encablure : longueur d'un dixième de mille marin (185,20 mètres), proches d'autres unités plus ou moins tombée en désuétude (100 brasses, touée).

En unités impériales, plusieurs définitions du mille ont vu le jour :

  • le nautical mile en Grande Bretagne (avant la normalisation de 1970) d'une longueur de 6 080 pieds
  • le nautical, geographical or sea mile aux USA (avant la normalisation de 1954) d'une longueur de 6 080,2 pieds
  • le nautical mile de 1 852 m en Grande Bretagne(après la normalisation de 1970) ou l'international nautical mile de 1 852 m aux USA (après la normalisation de 1954) ont une longueur de 6 076,115 49... pieds
  • le geographical mile dont la longueur est fixée (aux USA) ) 6 087,08 pieds et dont la définition est d'une minute de grand cercle équatorial)
  • le telegraph mile dont la longueur est fixée à 6 087 pieds.

A l'exception de la définition universelle de 1929, les autres définitions ont existé en référence à des systèmes géodésiques désormais dépassés et sont pour la plupart désormais obsolètes.

Calcul mental[modifier | modifier le code]

  • Calcul mental, correct à 3 % près :
    • pour passer des milles marins aux kilomètres ou des nœuds aux km/h on multiplie par 2 et on en soustrait 10 % (c-à-d., une multiplication par 1,8) ;
    • pour passer des kilomètres aux milles marins ou des km/h aux nœuds on divise par 2 et on ajoute 10 % (c-à-d., une division par ≈ 1,82).
  • une vitesse d'un nœud est proche d'une vitesse d'un demi-mètre par seconde.
  • le yard étant égal à 3 pieds, un mille marin est égal à 6 076 / 3 ~2 025 yards ou encore 2 000 yards avec une précision de 1.25%

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Unité qui a l'avantage de ne pas contenir le mot mille, risque de confusion.
  2. a b et c Contrairement aux apparences c'est une unité dérivée du système métrique parce que sa valeur conventionnelle a été arrondie à un nombre entier de 1 852 m.
  3. Le mètre est lui-même défini historiquement à partir du méridien terrestre : sa définition initiale conduisait à fixer la longueur d'un quart de méridien à 10 000 000 mètres ou, en d'autres termes, à dire que tous les méridiens terrestres avaient une longueur de 40 000 kilomètres.
    Mais la définition initiale du mètre, à vocation universelle, était la même partout dans le Monde, alors que la définition initiale du mille marin était fonction de la latitude.
    La valeur conventionnelle du mille marin de 1929 est égale à la moyenne de sa valeur historique arrondie à la valeur entière en mètres la plus proche du calcul « 10 000 km / (90 x 60) = 1 851,85 m » soit 1 852 m.
  4. La longueur moderne du méridien terrestre est aujourd'hui estimée à 40 008 km ; la longueur d'une minute d'arc sur un grand cercle de cette longueur (qui peut être assimilée à la longueur moyenne d'une minute d'arc de méridien) est alors égale à 1 852,22 m, très proche de la valeur entière conventionnelle de 1 852 m adoptée en 1929 comme définition moderne du mille marin.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Maurice Grévisse, Le français correct, Bruxelles, Duculot, , 6e éd. (ISBN 978-2801100516, lire en ligne), p. 224.
  2. a et b [PDF] Voir Tableau 8 - Autres unités en dehors du SI p. 38-39, sur bipm.org.
  3. [PDF] Résolutions de l'Organisation hydrographique internationale, version de juin 2014, consulté le 19 janvier 2015.
  4. a et b [PDF] Service hydrographique et océanographique de la marine, « Symboles, abréviations et termes utilisés sur les cartes marines », sur iho.int, (consulté le 16 octobre 2016).
  5. [PDF] Bureau international des poids et mesures, « Le Système international d'unités », sur bipm.org, (consulté le 16 octobre 2016).
  6. (en) International Civil Aviation Organization, « WS SIGMET (PDF) », sur icao.int, (consulté le 16 octobre 2016).
  7. « MILLE MARIN », sur dictionnaire.sensagent.leparisien.fr/ (consulté le 26 aout 2018)
  8. Document conjoint « Chart 1 » des départements du commerce et de la défense des États-Unis d’Amérique, chapitre B Positions, Distances, Directions, Compass. Ce document prévoit l’usage à titre transitoire des unités Mi, NHi, NM.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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