Mille marin

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Mille, Mille (unité) et Milles.

Le mille marin (ou mille marin international), ou nautique[1],[a] est une unité de mesure de distance, située en dehors du Système international d'unités bien qu'elle lui soit liée, utilisée en navigation maritime et aérienne, égale par convention à 1 852 mètres[b].

Il s'agit d'une unité située en dehors du Système international d'unités (SI) et qui est donc complètement définie par sa relation au mètre. Elle est bien adaptée à l'usage de la navigation maritime et aérienne lorsque la position (latitude, longitude) du navire ou de l'avion est exprimée en degrés et minutes d'angle[2].

Définition du mille marin

Définition[modifier | modifier le code]

A l'origine, le mille marin, était, par définition, égal à un arc de méridien terrestre d'une minute d'angle (en latitude donc). Du fait de la forme de sphère aplatie de la Terre, cette définition conduit à une longueur qui varie légèrement (environ 1%) en fonction de la latitude, d'environ 1 861 mètres aux pôles à environ 1 843 mètres à l'équateur. Les pays dans lesquels le mille marin était en usage ont adopté historiquement une valeur proche de leur zone géographique et donc légèrement différente d'un pays à l'autre [c].

En 1929, la longueur du mille marin international a été fixée conventionnellement à la valeur exacte de 1 852 m[b] par la première conférence hydrographique internationale extraordinaire de Monaco, pour tous les pays qui s'y sont progressivement ralliés[3],[d].

Le mille marin ou nautique est défini par le Bureau international des poids et mesures (BIPM) comme une unité de mesure de distance utilisée en navigation maritime et aérienne, valant désormais par convention 1 852 mètres[b].

Terminologie[modifier | modifier le code]

La dénomination officielle en français est « mille » ou « mille marin ». La dénomination adoptée par la Première conférence hydrographique internationale extraordinaire (Monaco, avril 1929), réunissant 22 nations maritimes, était le « mille marin international », défini comme ayant « une longueur égale à 1 852 fois celle du prototype international du mètre ».

En navigation aérienne et dans la Marine nationale française le terme « nautique » est utilisé à la place de « mille marin » afin d'éviter toute confusion avec l'adjectif numéral mille. De même, le terme « mille nautique » (traduction de l'anglais nautical mile) est à proscrire.

On dit par exemple 10 nautiques et non pas 10 milles nautiques. En effet, lors d'une communication orale l'usage des milles nautiques entraîne une confusion avec les milliers de nautiques : par exemple 10 milles nautiques (18,52 km) se prononce comme 10 000 nautiques (18 520 km).

Symbole[modifier | modifier le code]

Le BIPM spécifie qu'il « n'existe pas de symbole convenu au niveau international, mais les symboles M, NM, Nm et nmi sont utilisés ; seul le symbole M est indiqué dans le tableau 8 du BIPM[2] ».

est utilisé pour le mille marin par l’Organisation hydrographique internationale (OHI), le Service hydrographique et océanographique de la marine (SHOM)[4], le Bureau international des poids et mesures (BIPM)[5].
NM 
de l'anglais nautical mile ou nautique est utilisé par l’Organisation de l'aviation civile internationale (OACI)[6]. La notation « Nm » pouvant être confondue avec la notation « N⋅m » en unités SI du newton mètre ou newton-mètre, également utilisée dans le domaine aéronautique, est à prohiber formellement ainsi que la notation « nm » réservée pour le nanomètre.
nmi 
est utilisé pour le nautical mile aux États-Unis par le Bureau d'impression du gouvernement des États-Unis.
Nq 
est utilisé pour le nautique par la Marine nationale en France dans les documents opérationnels et journaux de navigation.

Historique[modifier | modifier le code]

Le mille a été initialement introduit pour les besoins de la navigation astronomique comme la distance minimale entre deux points à partir desquels on observe le même astre à des hauteurs au-dessus de l'horizon qui diffèrent d'une minute d'angle. On voit que ceci correspond à deux points où les plans horizontaux (plans tangents au géoïde) font un angle d'1′. Dans le cas où les deux points sont sur le même méridien ceci est la définition exacte d'un écart de latitude d'1′.

L'usage en navigation a toujours été d'utiliser le mille comme équivalent à une minute d'arc de l'ellipse méridienne. Cette définition donne une mesure en mètres qui dépend de la latitude :1 861 mètres aux pôles et 1 842 mètres à l'équateur[7].

Ces écarts sont en général négligeables par rapport à la précision des moyens de navigation, d'où l'utilisation de la valeur moyenne de 1852 mètres.

Le mille étant également utilisé en hydrographie et comme référence pour la définition des eaux territoriales le besoin s'est rapidement fait sentir d'utiliser une équivalence constante avec le mètre. Différents pays ont donc utilisé, en fonction de leur situation géographique et d'autres critères, différentes équivalences. Ainsi, le nautical mile britannique était-il défini comme valant 6080 pieds (soit exactement 800 pieds de plus que le statute mile) : 1 853,184 m, ce qui est proche d'une minute de latitude à la latitude de 50° (au milieu de la Manche). La France utilisait une valeur proche de 1 852 m correspondant à une minute de latitude à la latitude de 45°.

En 1929, la première Conférence hydrographique internationale extraordinaire, réunie à Monaco, a fixé la valeur du mille marin à 1 852 mètres exactement (valeur arrondie très proche de la longueur moyenne d'un arc de méridien d'une minute). À la création du Système international d'unités en 1960, le BIPM déconseille l'usage du mille, mais en 1982, la convention des Nations unies sur le droit de la mer emploie le mille marin pour définir les notions des eaux territoriales et de zone économique exclusive.

Les pays se sont progressivement ralliés officiellement à cette convention, les États-Unis en 1954 et le Royaume-Uni en 1970.

Unités apparentées[modifier | modifier le code]

Le nœud (nd) : une unité de vitesse égale à un mille marin par heure.

  • L’usage des lettres « kn » en minuscules pour l’unité du nœud est retenu internationalement par la documentation nautique, cartes et instructions nautiques[4],[8].
  • L'aéronautique utilise fréquemment les lettres « kt » et au pluriel « kts » comme abréviation du nœud, cependant, cette abréviation kt se confond avec celle de la kilotonne du Système international.
  • Dans la marine nationale française, le symbole « nd » est couramment utilisé dans les documents opérationnels.

L'encablure : longueur d'un dixième de mille marin (185,20 mètres, soit environ 100 brasses). Cette valeur correspond aussi à l'ancien terme de « touée » tombé en désuétude.

Deux unités anglaises correspondent à la minute de longitude à l'équateur :

  • le geographical mile (mille géographique) a été fixé à 6 082 pieds (1 853,7936 m),
  • le telegraph mile (mille télégraphique) a été fixé à 6 087 pieds (1 855,3176 m).

Calcul mental[modifier | modifier le code]

  • Calcul mental, correct à 3 % près :
    • pour passer des nœuds aux km/h on multiplie le nombre de nœuds par 2 et l'on en soustrait 10 % (c-à-d., une multiplication par 1,8) ;
    • pour passer des km/h aux nœuds on divise le nombre de km/h par 2 et l'on ajoute 10 % (c-à-d., une division par ≈ 1,82).
  • une vitesse d'un nœud est proche d'une vitesse d'un demi-mètre par seconde.

Il est courant d'entendre dire que « 2 000 yards (verge anglaise) sont égaux à un mille marin », le yard étant égal à trois pieds anglais, le mille marin est égal à 2 025,4 yards. Cette approximation est donc valide avec un taux d'erreur de moins de 2 %.

Selon la définition initiale, 1 nautique vaut 1 minute d'angle de méridien soit 10 000 km divisés par 90 degrés de 60 minutes donnent la fraction : 5027 soit (1,851 851 85...).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Unité qui a l'avantage de ne pas contenir le mot mille, risque de confusion.
  2. a b et c Contrairement aux apparences c'est une unité dérivée du système métrique parce que sa valeur conventionnelle a été arrondie à un nombre entier de 1 852 m.
  3. Le mètre est lui-même défini historiquement à partir du méridien terrestre : sa définition initiale conduisait à fixer la longueur d'un quart de méridien à 10 000 000 mètres ou, en d'autres termes, à dire que tous les méridiens terrestres avaient une longueur de 40 000 kilomètres.
    Mais la définition initiale du mètre, à vocation universelle, était la même partout dans le Monde, alors que la définition initiale du mille marin était fonction de la latitude.
    La valeur conventionnelle du mille marin de 1929 est égale à la moyenne de sa valeur historique arrondie à la valeur entière en mètres la plus proche du calcul « 10 000 km / (90 x 60) = 1 851,85 m » soit 1 852 m.
  4. La longueur moderne du méridien terrestre est aujourd'hui estimée à 40 008 km ; la longueur d'une minute d'arc sur un grand cercle de cette longueur (qui peut être assimilée à la longueur moyenne d'une minute d'arc de méridien) est alors égale à 1 852,22 m, très proche de la valeur conventionnelle de 1 852 m adoptée en 1929 comme définition moderne du mille marin.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Maurice Grévisse, Le français correct, Bruxelles, Duculot, , 6e éd. (ISBN 978-2801100516, lire en ligne), p. 224.
  2. a et b [PDF] Voir Tableau 8 - Autres unités en dehors du SI p. 38-39, sur bipm.org.
  3. [PDF] Résolutions de l'Organisation hydrographique internationale, version de juin 2014, consulté le 19 janvier 2015.
  4. a et b [PDF] Service hydrographique et océanographique de la marine, « Symboles, abréviations et termes utilisés sur les cartes marines », sur iho.int, (consulté le 16 octobre 2016).
  5. [PDF] Bureau international des poids et mesures, « Le Système international d'unités », sur bipm.org, (consulté le 16 octobre 2016).
  6. (en) International Civil Aviation Organization, « WS SIGMET (PDF) », sur icao.int, (consulté le 16 octobre 2016).
  7. « MILLE MARIN », sur dictionnaire.sensagent.leparisien.fr/ (consulté le 26 aout 2018)
  8. Document conjoint « Chart 1 » des départements du commerce et de la défense des États-Unis d’Amérique, chapitre B Positions, Distances, Directions, Compass. Ce document prévoit l’usage à titre transitoire des unités Mi, NHi, NM.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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