Michelle Auriol

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Michelle Auriol
Épouse du président de la République française
 – 
(7 ans)
Prédécesseur Marguerite Lebrun
Successeur Germaine Coty
Biographie
Nom de naissance Michelle Aucouturier
Date de naissance
Lieu de naissance Carmaux (Tarn)
Date de décès (à 82 ans)
Lieu de décès Paris (4e arrondissement)
Conjoint Vincent Auriol

Michelle Auriol, née Michelle Aucouturier le à Carmaux (Tarn) et morte le dans le 4e arrondissement de Paris, est l'épouse de Vincent Auriol, seizième président de la République française, premier président de la IVe République du au .

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et jeunes années[modifier | modifier le code]

Michelle Aucouturier est née le , à Carmaux ; elle est la fille de Michel Aucouturier, militant syndicaliste, ouvrier verrier et fondateur, avec des camarades, d'une verrerie à Albi. Le fonctionnement de cette entreprise est original, dans le sens où chaque employé a vocation à devenir à tour de rôle le patron : le but est alors que chaque ouvrier touche aux fonctions dirigeantes de l'entreprise et puisse par conséquent arriver à une sorte d'égalisation des salaires.

Mariage avec Vincent Auriol[modifier | modifier le code]

En 1911, Michelle Aucouturier, alors âgée de quinze ans, rencontre l'avocat Vincent Auriol, militant à la SFIO et rédacteur en chef du Midi socialiste, lui-même âgé de vingt-et-un ans. C'est un ami du père de Michelle, Jean Jaurès, qui se trouve à l'initiative de cette rencontre, autour d'un café pris à la verrerie. Le , tous deux se marient. Six ans plus tard, le , naît à Toulouse leur fils Paul, lequel deviendra cadre à Électricité de France après son mariage avec Jacqueline Douet.

La Résistance[modifier | modifier le code]

En octobre 1942, elle s'engage dans la Résistance, comme son époux, et participe au décodage des messages chiffrés envoyés par l'état-major allié, à Lyon, devenant une figure essentielle de la Résistance locale.

Épouse du président de la République [modifier | modifier le code]

Le , Vincent Auriol est élu président de la République française et devient alors le premier président de la IVe République. Rapidement, le nouveau couple présidentiel prend ses quartiers au palais de l'Élysée, la résidence officielle des présidents de la République française. Ce vieil hôtel particulier ayant été quasiment laissé à l'abandon durant la guerre qui vient de se terminer, Michelle Auriol, avec la complicité de sa belle-fille Jacqueline, prend en main le réaménagement du palais, quelque peu éprouvé par l'Occupation allemande. L'épouse du président de la République va notamment commander de nouveaux meubles au grand magasin À la Belle Jardinière, tout en approuvant l'institution de nouveaux uniformes pour le personnel de la présidence. Par ailleurs, des tableaux d'art contemporain sont exposés à l'Élysée, à l'initiative de madame Auriol.

En outre, les appartements privés du premier étage sont réaménagés pour la réception des hôtes de marque que sont les couples royaux et présidentiels en visite officielle en France, désormais conviés à prendre leurs quartiers, le temps de leur séjour, au palais présidentiel, qui demeure toutefois la résidence du chef de l'État. La reine Juliana Ire des Pays-Bas sera la première à jouir d'un tel accueil à l'Élysée[1]. Très délicate envers ses hôtes, l'épouse du président Auriol tient à décorer les couloirs et les appartements du palais en fonction des chefs d'État en visite officielle : des Jongkind sont accrochés au mur pour la reine Juliana, un Canaletto est exposé en honneur président de la République italienne Luigi Einaudi, ou encore un Turner est présenté pour la reine Élisabeth II, ces tableaux sont empruntés par la présidence au musée du Louvre. Lors des dîners d'État, elle veille également à conserver les menus, de sorte que si un chef d'État est de retour en France, il ne lui soit pas servi le même plat. Enfin, elle fait détruire la verrière que Sadi Carnot fit construire à l'entrée d'honneur et la marquise en métal que Louis-Napoléon Bonaparte avait installée à l'entrée des jardins.

Tout au long du septennat de son mari, Michelle Auriol soutient activement des œuvres caritatives et des ventes de charité tout en gérant le service social créé par la présidence pour que soient donnés les premiers secours aux malheureux. Elle veille à ce que soit réinstaurée la tradition de l'arbre de Noël élyséen : chaque arrondissement parisien est représenté par une fille et un garçon, invités au palais présidentiel comme le sont les enfants du personnel. Hôtesse du palais de l'Élysée, Michelle Auriol se plaît à recevoir les invités du président de la République pour les grands événements annuels que sont la réception du corps diplomatique, les vœux aux parlementaires et la présentation des hauts fonctionnaires.

Depuis l'élection d'Auriol à la présidence de la République, celui-ci vit avec sa femme dans les appartements privés de l'Élysée, dans lesquels sont régulièrement conviés Paul Auriol et son épouse Jacqueline ainsi que les petits-enfants du couple présidentiel. Quelques photographies, des tableaux privés et des meubles leur appartenant constituent le mobilier de cet appartement.

Une fois le mandat de son époux terminé, et ce dernier ne souhaitant pas le renouveler, Michelle Auriol se souvient de « journées harassantes, débutant à 8 h 30 pour régler les menus, avant de plonger dans les innombrables obligations qui s'étageaient tout au long de la journée »[1], sans compter les réceptions et les soirées. Lorsqu'elle quitte le palais, en 1953, elle déclare : « Ah ! Cher ami, comme nous sommes heureux de partir ! Nous en avons assez, notamment parce que journalistes et photographes ont été particulierement odieux envers les nôtres et nous-mêmes »[1] ; en effet, Michelle Auriol avait été à tort attaquée par la presse d'avoir reçu en cachette de toute note de l'Élysée une immense tapisserie de la manufacture des Gobelins[1].

Elle participe à l'écriture du livre de son mari Journal du septennat, à partir des conversations enregistrées dans son bureau.

Fin de vie[modifier | modifier le code]

Vincent Auriol s'éteint le  ; son épouse Michelle, quant à elle, décède le , à 83 ans. L'épouse de l’ancien président de la République est saluée de toute part lors de son décès. Les époux Auriol reposent tous deux à Muret (Haute-Garonne).

Apparence[modifier | modifier le code]

« Mince, grande, avec un physique à la Gaby Morlay, Michelle Auriol est élégante et porte des robes de grands couturiers : Lanvin et Balmain sont ses préférés »[1].

Hommage[modifier | modifier le code]

Le lycée professionnel de Blaye-les-Mines, près de Carmaux (Tarn) porte le nom de son père, Michel Aucouturier[2].

Iconographie[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d et e Bertrand Meyer-Stabley, Les Dames de l'Élysée. Celles d'hier et de demain, Librairie académique Perrin, Paris.
  2. http://jaures-aucouturier.entmip.fr/

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]