Kenneth Edmonds

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Babyface
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babyface live
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Informations générales
Nom de naissance Kenneth Edmonds
Naissance (56 ans)
Indianapolis, Indiana
Activité principale Chanteur, auteur-compositeur, producteur de musique & de films
Genre musical Soul, R&B, new jack swing
Instruments Clavier et guitare
Années actives - Aujourd'hui
Labels Sodapop Music, LaFace Records

Kenneth « Babyface » Edmonds est un auteur, compositeur, producteur et chanteur américain né le à Indianapolis dans l'Indiana aux États-Unis. Il est connu sous le nom de Babyface.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il a notamment écrit et produit des centaines de tubes pour les plus grandes stars de la planète du milieu des années 1980 à la fin des années 1990.



Sa carrière musicale démarre en , quand il devient guitariste pour le groupe de Jazz/Funk Manchild. La même année, le groupe sort un single qui se classe à une place plus qu’honorable dans les charts américains. C’est Bootsy Collins, célèbre bassiste et chanteur du groupe funk Parliament/ Funkadelic, qui l’appelle Babyface pour la première fois, trouvant que l’artiste avait encore un visage de gamin.

Puis Babyface intègre le groupe The Deele suite à sa rencontre avec L.A. Reid en 1981. Leur collaboration fera d'eux le plus célèbre duo de compositeur-producteurs de la décennie. Après avoir sorti trois albums avec L.A. Reid, Street Beat, Materiel Thangz et Eyes of a stranger, et suite a leur succès en tant qu'auteurs pour d'autres artistes, Babyface et L.A. Reid quittent The Deele en 1988 pour se consacrer à leur carrière de producteurs. Son premier album solo Lovers sort en . Entre temps ils produisent des tubes pour Bobby Brown, Peebles, Karyn White, The Whispers, Sheena Easton, Paula Abdul, Johnny Gill, Whitney Houston

Alors que Michael Jackson est à l’apogée de sa gloire après la sortie de son album Bad, L.A. Reid & Babyface se font remarquer en déclarant: "Michael Jackson est le meilleur chanteur de tous les temps, mais il n'a pas les meilleures chansons !". À cette époque Michael Jackson voulait L.A. Reid & Babyface pour produire l'album Dangerous, mais c'est son frère Jermaine Jackson (qui a cette époque est en conflit avec son frère) qui c'est octroyé le premier les services du fameux duo de producteurs avec l'album Word To The Bad sorti en 1989 sous le label LaFace Records.


En L.A. Reid & Babyface fondent leur propre maison de disques sous le célèbre label LaFace Records. Ils commencent alors à composer et produire pour de nouveaux artistes et pour les plus grosses pointures de la musique noire américaine. En parallèle, Babyface sort son deuxième album Tender Lover en 1989. It’s No Crime, Tender Lover, My Kinda Girl et Whip Appeal seront ses quatre premiers tubes en solo dans les charts U.S., l’album sera double album de platine aux États-Unis.

Au début des années 1990 le duo de producteurs criblent les charts de tubes pour TLC, Toni Braxton, Boyz II Men, Whitney Houston, Paula Abdul, Outkast, Bobby Brown, Tevin Campbell, Aretha Franklin, Jermaine Jackson... Ils signent notamment leur premier numéro 1 au Billboard Hot 100 avec le tube I'm Your Baby Tonight de Whitney Houston. S'en suivra l’énorme succès du tube End Of The Road de Boyz II Men qui bat un record absolut aux Etats-Unies en restant classée 13 semaines numéro 1 en tête du Billboard Hot 100 et en pulvérisant le record de 11 semaines précédemment détenu par Elvis Presley.

Babyface sort en son troisième album For the Cool In You qui sera la dernière collaboration avec son acolyte L.A. Reid. La ballade acoustique When Can I See You se classe dans les premières places des hit-parades pendant l’été 1993 ainsi que les single For The Cool In You, Never Keeping Secrets et And Our Feelings. L’album sera triple platine aux États-Unis et sera nominé aux Grammy Awards dans la catégorie "Meilleure performance vocale masculine". Lors de cette même cérémonie il remporte le Grammy du "Producteur de l'année".


Suite a la rupture avec son acolyte L.A. Reid, Babyface commence à composer et produire en solo pour les plus grands artistes de la musique, notamment : Carole KingPatti LaBelleChaka KhanAretha FranklinMadonnaJanet Jackson,Faith EvansAl GreenBeyoncéDiana Ross, Toni BraxtonMichael JacksonMichael BoltonPaula AbdulEric ClaptonTevin Campbell, Bobby Brown, Whitney Houston, Brandy, Mary J. BligeTamiaShola AmaDru HillFall Out BoyCéline Dion, Mariah CareyVanessa WilliamsChanté MooreEn VogueKenny GLil WayneP!nk, TLCAriana Grande et Phil Collins parmi bien d'autres.

Il remporte trois années consécutives le Grammy Award du producteur de l'année en 1995-1996-1997.

Il signe plusieurs tubes planétaires donc Take A Bow pour Madonna, I’ll Make Love To You pour Boyz II Men, Change the World avec Eric Clapton, True Colors avec Phil Collins, Whitney Houston et son tube Exhale, Mary J. Blige, Brandy, Mariah Carey...



En la bande originale du film Waiting To Exhale dans lequel le rôle principal est interprété par Whitney Houston, et entièrement composée par Babyface, est un énorme succès et se vends à plus de 10 million d’exemplaires à travers le monde.


Pendant qu'il travaille sur son quatrième album solo The Day, il coécrit et coproduit avec David Foster, l'hymne Olympique Power Of The Dream enregistré par Céline Dion pour la cérémonie d'ouverture des Jeux Olympiques d'Atlanta en 1996.

En , il sort l'album, The Day, qui est l'album de la consécration en tant qu'interprète. Le single en duo avec Stevie Wonder How Come, How Long est un succès international. Sur ce disque, il impressionne les critiques par ses talents d'interprète et par la qualité technique de ses arrangements et ses compositions. Un album plus acoustique avec un son pop/soul et des invités prestigieux comme Eric Clapton, Stevie Wonder, Boyz II Men et Mariah Carey.


En , Babyface est nommé pour le nombre record de douze Grammy Awards. Il est alors a l'apogée de sa gloire et les plus grandes stars se bousculent pour avoir un titre produit par Babyface.

En , Babyface et son épouse Tracey Edmonds créent leur propre maison de production pour la télévision et le cinéma Edmonds Entertainement Group. Ils produisent des comédies à succès telles que : Soul Food, Hav'plenty, Light It Up et Josie & the Pussycats ainsi que des séries et shows pour la télévision.

Après son album MTV Unplugged tiré de son concert live a New York (avec des invités prestigieux tels que : Stevie Wonder, Eric Clapton, Shanice, Marc Nelson, After 7)ainsi que son album de Noël Christmas With Babyface, il quitte son label Epic Records pour rejoindre L.A. Reid qui succède à Clive Davis à la présidence de Arista Records.

Babyface sort l'opus Face2Face le . Pour la première fois de sa carrière, il fait appel a d'autres producteurs pour travailler sur plusieurs titres: The Neptunes, Heavy D., Tim & Bob ou encore Buckwild. L’album se démarque de ses précédant albums avec un changement de style dans sa façon de chanter, un phrasé plus syncopé et un son brut, plus urbain. Cet album n’est pas un gros succès, seule la ballade What If et le titre dansant There She Goes avec Pharrell Williams se classent dans les charts.

Après cet album, la carrière musicale de Babyface stagne un peu avec très peu de projets. L'arrivée d'une nouvelle vague de producteurs a succès tels que Pharrell Williams et Timbaland donne un nouveau son au R&B qui devient plus commercial et qui s'exporte a travers le monde.

En , un nouvel album intitulé A Love Story disponible en téléchargement illégal sur Internet avant sa sortie, est avorté par sa maison de disques et ne sortira jamais. Seul le single The loneliness sortira sur les ondes radios. Entre soul, R&B et ambiances jazzy, l’album contient quelques perles comme My Boo (superbe duo jazz avec la chanteuse Mycale), Makin’Love ou Love Song.

Finalement, c'est en septembre 2005 qu'il revient sur le devant de la scène avec un nouvel album intitulé Grown & Sexy. Album typique R&B avec un son très 90’s et plus minimal. C’est album reprend deux titres du projet A Love Story. Les deux singles tirés de cet album sont Sorry For the Stupid Things et le groovy Grown & Sexy.

Babyface divorce d'avec sa femme Tracy Edmonds après onze années de vie commune et deux enfants. Ils restent associés dans leur maison de production Edmonds Production Company.

En 2007, il enregistre son neuvième album studio intitulé Playlist. Cet album album acoustique est composé de 8 reprises Folk ainsi que de deux nouvelles compositions.


2013 - Le retour au premier plan[modifier | modifier le code]

Le , la chanson Hurt You qu'il interprète avec Toni Braxton est publiée[1]. Elle représente les prémices de leur opus commun prénommé Love, Marriage and Divorce, qui sort le [2],[3]. L'album se classe en tête des charts et remportera le Grammy Award du meilleur album R&B de l'année 2015.

Le 11 octobre 2013 Babyface est enfin honoré de son étoile le célèbre Walk Of Fame d'Hollywood et devient une légende vivante. Il reçoit la 2508e étoile. Puff Daddy, L.A. Reid, Stevie Wonder, Usher et Toni Braxton avaient fait le déplacement pour honorer leur ami pendant la cérémonie. Puffy poussera la confidence en avouant qu'il avait "conçu" deux de ses enfants sur des morceaux produits par Babyface : "And I want to thank you for Justin and Christian, I thank you".

Babyface a réalisé en association avec Walter Afanasieff l'album Partners (Columbia) de Barbra Streisand. Sorti en septembre 2014, le disque se hisse en tête des ventes américaines. L'album est certifié disque d'or aux États-Unis en novembre 2014.

En parallèle, il produit la reprise Rolling In The Deep d'Adèle pour l'opus Aretha Franklin Sings the Great Diva Classics d' Aretha Franklin.

Le 13 aout 2015, un premier single de son premier album solo depuis 9 ans est dévoilé sur les ondes radios. We've Got Love est un titre groovy et dansant qui fait un clin d’œil à l'univers de ses débuts. Prémisse de l'album The return Of The Tender Lover qui est un hommage a son album à succès sorti en 1989 Tender Lover et qui reprendra ses 4 tubes Tender Lover', Whip Appeal, My Kinda Girl et It's No Crime ainsi que 8 nouvelles chansons.

Vie privée[modifier | modifier le code]

Il a deux enfants : Brandon Kenneth, né en 1994 et Dylan Michael, né en 1996.

Discographie[modifier | modifier le code]

Album solo[modifier | modifier le code]

  •  : Lovers
  •  : Tender Lover
  •  : A Closer Look (remix album)
  •  : For the Cool in You
  •  : The Day
  • 1997 : MTV Unplugged NYC 1997 (live album)
  •  : Christmas with Babyface
  •  : Face2Face
  •  : Grown & Sexy
  •  : Playlist
  •  : Love, Marriage and Divorce (with Toni Braxton)
  • 2015 : The Return Of The Tender Lover

Filmographie[modifier | modifier le code]

comme compositeur-producteur de musiques de films[modifier | modifier le code]

comme producteur de films[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]


Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]