Jeremy Brett

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Jeremy Brett
Nom de naissance Peter Jeremy William Huggins
Naissance
Drapeau de l'Angleterre, Berkswell Grange, Warwickshire
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni Britannique
Décès (à 61 ans)
Londres
Profession Acteur
Films notables Sherlock Holmes, My Fair Lady

Jeremy Brett, de son vrai nom Peter Jeremy William Huggins, né le à Berkswell Grange, Warwickshire, et mort le à Londres, est un acteur britannique. Il est principalement connu pour avoir personnifié le détective Sherlock Holmes dans une série produite par la chaine Granada Television entre 1984 et 1995.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Jeremy Brett naît au manoir de Berkswell Grange dans le Warwickshire (Angleterre), benjamin d'une fratrie de quatre garçons. Il fait ses études au Collège d'Eton. Il avoue plus tard qu'il y est un « désastre scolaire » et il attribue à la dyslexie ses difficultés d'apprentissage. Malgré tout, il excelle dans le chant et fait partie de la chorale du collège.

Théâtre et télévision[modifier | modifier le code]

Après le collège, Jeremy Brett suit des cours à l'École Centrale d'art oratoire et dramatique (Central School of Speech and Drama) de Londres. Diplômé en 1954, il fait l'année suivante ses débuts d'acteur professionnel au Library Theatre de Manchester, puis sur une scène londonienne en 1956 avec la compagnie Old Vic. Il continue à interpréter sur scène beaucoup de rôles classiques, y compris de nombreuses pièces de Shakespeare, au début de sa carrière avec Old Vic et plus tard au Royal National Theatre. L'acteur fait une première apparition à la télévision en 1954 et dans un long métrage en 1955.

À partir du début des années 1960, Jeremy Brett est souvent présent sur les écrans britanniques de télévision. Il joue les premiers rôles dans nombre de feuilletons classiques, notamment d'Artagnan dans l'adaptation des Trois Mousquetaires en 1966. Quelquefois comiques, ses rôles sont le plus souvent classiques, comme le Capitaine Absolute dans The Rivals. En 1973, Brett interprète Bassanio dans une version télévisée du Marchand de Venise de Shakespeare, dans laquelle Laurence Olivier joue Shylock et Joan Plowright Portia. Les trois acteurs avaient auparavant joué les mêmes rôles dans une production du Royal National Theatre. Il s'amuse alors à dire que, comme acteur, on lui permet rarement le XXe siècle et jamais le temps présent.

Cinéma[modifier | modifier le code]

Bien que les apparitions de Jeremy Brett dans de longs métrages soient relativement peu nombreuses, il a tout de même joué Freddie Eynsford-Hill dans My Fair Lady une superproduction de 1964. Dans le film sa voix a été doublée lorsqu'il chante, mais le comédien aurait pu aussi bien chanter, comme il l'a montré plus tard en jouant Danilo dans La Veuve Joyeuse, pour la télévision britannique en 1968.

Un bref moment, Harry Saltzman et Albert R. Broccoli pensent à lui pour incarner James Bond dans Au service secret de sa Majesté, après que Sean Connery eût abandonné la série en 1967, mais le rôle est finalement confié à l'Australien George Lazenby. Une deuxième audition pour jouer 007 dans Live and Let Die est tout aussi infructueuse puisque c'est Roger Moore qui obtient alors ce rôle convoité.

Dans toutes les interprétations de Jeremy Brett on remarque la précision de sa diction. Il est pourtant né avec une difficulté d'élocution qui l'empêchait de prononcer correctement le son « R ». Une chirurgie corrective pendant son adolescence, complétée par des années d'exercices, lui ont donné une prononciation et une énonciation enviables et parfaites. Il a avoué plus tard qu'il pratiquait toujours quotidiennement ces exercices d'élocution, qu'il travaillât ou non.

La série Sherlock Holmes[modifier | modifier le code]

Ayant incarné un grand nombre de rôles différents au cours d'une carrière de 40 ans - on a pu le voir dans des épisodes de certaines séries télévisées américaines comme Pour l'amour du risque ou L'Incroyable Hulk - Jeremy Brett est surtout connu pour avoir interprété Sherlock Holmes pendant une décennie (1984 à 1994) pour la série télévisée de Granada Television, adaptée des romans originaux de Sir Arthur Conan Doyle par John Hawkesworth et d'autres scénaristes. Après avoir joué ce rôle, Jeremy Brett fera peu d'autres apparitions en tant qu'acteur et, aujourd'hui, on le regarde généralement comme le Holmes définitif de son époque, comme Basil Rathbone l'a été pendant les années 1940[1].

Vie familiale et personnelle[modifier | modifier le code]

La bisexualité de Jeremy Brett est connue bien qu'il ne l'ait révélée qu'à très peu de personnes. En 1958, il se marie avec l'actrice Anna Massey, la fille de Raymond Massey. Ils divorcent en 1962. Leur fils, David Huggins, né en 1959, est aujourd'hui un caricaturiste britannique à succès, en même temps qu'un illustrateur et un romancier. Quelques années plus tard, Jeremy Brett et Anna Massey se retrouvent dans la version que la BBC fait de Rebecca (1978) ; le premier y joue Maxim de Winter, le héros tourmenté par son passé, et la seconde interprète la domestique, Mrs Danvers. David Huggins y joue également un petit rôle, non crédité dans le générique. En 1976, Jeremy Brett se remarie avec l'Américaine Joan Wilson, productrice de PBS, qui meurt d'un cancer en 1985. Accablé par cette mort précoce, l'acteur ne se remariera plus. On lui connaît également des relations avec l'acteur Gary Bond et avec Paul Shenar[2].

Jeremy Brett a souffert de trouble bipolaire et, vers la fin de sa vie, d'insuffisance cardiaque, causée notamment par le rhumatisme articulaire aigu contracté à l'âge de 16 ans. Jeremy Brett est décédé d'une crise cardiaque à l'âge de 61 ans à Londres dans son appartement, durant la nuit.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Référence culturelle[modifier | modifier le code]

  • En 2011, dans son album "Human Encounter", Salim Ghazi Saeedi a dédicacé à Jeremy Brett un morceau intitulé "For Jeremy, Embodying the Mastermind" (À Jeremy, Incarnant Le Cerveau)[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bernard Oudin, Enquête sur Sherlock Holmes, Paris, Gallimard, 1997, p. 48 et 53.
  2. Graham, David, Casting About: A Memoir (iUniverse, 2007), page 265
  3. "Human Encounter Album", Salim Ghazi Saeedi's Official Website, salimworld.com, novembre 2011
  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Jeremy Brett » (voir la liste des auteurs).
  • Génération Séries no 18, Gimmick Press, 1996
  • Sherlock Holmes à l'écran, les Evadés de Dartmoor, 2011
  • Sherlock Holmes, Mark Campbell, Pocket Essentials, 2007

Liens externes[modifier | modifier le code]