Jacques Viger

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Jacques Viger
Illustration.
Jacques Viger vers 1850
Fonctions
1er Maire de Montréal
Prédécesseur Nouveau poste
Successeur Peter McGill
Biographie
Date de naissance
Lieu de naissance Montréal
Date de décès
Lieu de décès Montréal

Jacques Viger, né le 7 mai 1787 et décédé le 12 décembre 1858 à Montréal[1], est le premier maire de Montréal. Il fut aussi antiquaire et archéologue, ainsi que journaliste, auteur, officier de milice, fonctionnaire, propriétaire foncier, collectionneur, etc.

Le fonds d'archives de la Famille Viger est conservé au centre d'archives de Montréal de Bibliothèque et Archives nationales du Québec[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Jacques Viger fait ses études classiques au Collège Saint-RaphaëlMontréal), dans l'ancien château Vaudreuil, à compter de 1799. Par la suite, il part pour Québec où il sera brièvement rédacteur au journal Le Canadien à la fin 1808 jusqu'au mois de mai 1809. C’est à ce moment qu’il débute la rédaction de son ouvrage Ma saberdache, dans lequel il consigne ses observations, des documents et de la correspondance d’importance historique. Il retourne à Montréal et s’enrôle rapidement dans la milice pour défendre le Canada durant la guerre de 1812[3]. Cette expérience le marquera et, toute sa vie, il s’intéressera aux affaires militaires.

Résidence de Jacques Viger, angle des rues Notre-Dame et Saint-Pierre

En 1813, Jacques Viger entame sa carrière de fonctionnaire dans l’administration municipale à titre d’inspecteur de la voirie (grands chemins, rues, ruelles et ponts). Il garde ce poste, parallèlement à ses autres activités, jusqu’en 1840. En 1825, il est chargé d’effectuer le recensement de la métropole, tâche qu’il réalise avec une minutie sans égale. Il participe au découpage électoral en 1828. En 1826, avec Ludger Duvernay et Auguste-Norbert Morin, il fonde le journal La Minerve.

C’est probablement grâce à ces mesures, de même qu’à la notoriété qu’il a acquise au fil des ans, que Viger doit son élection à la mairie le 3 juin 1833. Outre les travaux de drainage qu’il commande pour assainir les faubourgs et lutter contre le choléra, son passage à la mairie n’est guère marqué par des réalisations majeures. Il restera à la mairie jusqu'en 1836, date où la ville est mise en tutelle par le gouvernement jusqu'en 1840.

Homme d’une grande érudition, il est aussi reconnu pour ses nombreux écrits et sa contribution à plusieurs sociétés savantes. Féru notamment de géographie et d’histoire, il participe à la fondation de la Société Saint-Jean-Baptiste de Montréal en 1843 et de la Société historique de Montréal en 1858 qu’il présidera toutes deux[4]. Avec sa bibliothèque de 1 200 ouvrages, Jacques Viger est sans conteste un grand connaisseur du Montréal de son époque.

Honneurs[modifier | modifier le code]

Vitrail de la station McGill

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Jean-Claude Robert. « Viger, Jacques », dans Dictionnaire biographique du Canada [en ligne], University of Toronto et Université Laval, 2000
  2. Fonds Famille Viger (P24) - Bibliothèque et Archives nationales du Québec
  3. L'Université de Montréal conserve un journal de campagne de 1813 dans le Fonds Jacques Viger (P0112) (consulté le 2 février 2017)
  4. « Historique », sur societehistoriquedemontreal.org (consulté le 2 février 2018)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]