Homo sapiens idaltu

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Homme de Herto
Image illustrative de l’article Homo sapiens idaltu
Crâne de l'Homme de Herto
Coordonnées 10° 25′ nord, 40° 31′ est
Pays Drapeau de l'Éthiopie Éthiopie
Région Afar
Vallée Moyen-Awash
Localité voisine Herto
Daté de 157 000 ans AP
Période géologique Pléistocène moyen
Époque géologique Paléolithique moyen
Découvert le 1997
Découvreur(s) équipe de Timothy White
Identifiant BOU-VP-16/1
Particularités Plus vieux fossile sapiens
connu entre 2003 et 2005
Âge adulte
Sexe masculin
Identifié à Homo sapiens

Géolocalisation sur la carte : Éthiopie

(Voir situation sur carte : Éthiopie)
Homme de Herto

Homo sapiens idaltu, ou l'Homme de Herto, est le nom donné à un groupe de trois crânes fossiles (deux adultes et un enfant), découverts en 1997 en Éthiopie dans la région de l'Afar, près du village de Herto, par l'équipe du paléoanthropologue américain Timothy White, qui publia sa découverte et la dénomination proposée en 2003[1].

Datation[modifier | modifier le code]

Datés de 154 000 à 160 000 ans par la méthode potassium-argon[1], ces fossiles ont été les plus vieux représentants de l'espèce Homo sapiens jusqu'en février 2005, date à laquelle fut publié un article datant à 195 000 ans deux crânes également éthiopiens appelés Omo 1 et Omo 2, découverts en 1967. Ces derniers ont à leur tour été supplantés en juin 2017, lors de la publication de la découverte de plusieurs spécimens fossiles d'Homo sapiens sur le site de Djebel Irhoud, au Maroc, datés de 300 000 ans.

Dénomination[modifier | modifier le code]

La mention idaltu, qui signifie « ainé » en langue Afar, visait à marquer cette position de représentant le plus ancien d'Homo sapiens à l'époque de sa dénomination. L'Homme de Herto ne constitue donc pas à proprement parler une sous-espèce d'Homo sapiens.

Description[modifier | modifier le code]

Les fossiles ont été découverts par l'équipe de Timothy White dans le membre Herto de la formation géologique Bouri, qui se trouve dans la moyenne vallée de l'Awash. Ils sont constitués de trois crânes, notés BOU-VP-16/1, 16/2, et 16/5, ainsi que de plusieurs fragments divers et de quelques dents.

BOU-VP-16/1 est un crâne adulte masculin presque complet. Il présente la même morphologie d'ensemble qu'un crâne d'homme moderne, tout en étant un peu plus robuste, plus long et plus large, avec un volume endocrânien de 1 450 cm3, légèrement supérieur aux humains actuels. Le torus sus-orbitaire est réduit et il n'y a pas de fosse sus-iniaque. L'os frontal demeure toutefois un peu plus pentu que chez l'homme moderne et l'arrière du crâne présente un fort torus occipital[1].

BOU-VP-16/2 est un crâne adulte partiel encore plus robuste que le précédent, et BOU-VP-16/5 est le crâne partiel d'un enfant de 6 ou 7 ans.

Les trois crânes portent des traces d'entailles et de polissage, ce qui pourrait correspondre à des pratiques mortuaires[2].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c (en) Timothy White, Berhane Asfaw, David DeGusta, Henry Gilbert, Gary D. Richards, Gen Suwa et F. Clark Howell, « Pleistocene Homo sapiens from Middle Awash, Ethiopia », Nature, vol. 423,‎ , p. 742-747 (DOI 10.1038/nature01669, lire en ligne).
  2. Site internet ma.préhistoire, page Herto (Éthiopie), lire en ligne

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]