Galéga officinal

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Galega officinalis

Le Galéga officinal (Galega officinalis L.) est une plante herbacée vivace de la famille des Fabacées et du genre Galega, cultivée à diverses fins, ornementale ou médicinale.

Il fait partie de la sous-famille des Faboideae, tribu des Galegeae, sous-tribu des Galeginae.

Noms vernaculaires[modifier | modifier le code]

Galéga officinal, Rue-de-chèvre, Sainfoin d'Espagne, Faux-indigo.

Description[modifier | modifier le code]

Plante herbacée, vivace par ses bourgeons prenant naissance sur des tiges souterraines, dont les tiges dressées et très ramifiées peuvent atteindre 1,2 m de haut. Les feuilles alternes, composées imparipennées, comprennent 11 à 15 folioles allongées et aiguës au sommet. Les fleurs, groupées en grappes allongées, sont de couleur bleuâtre à pourprée ou blanche. La floraison est estivale (juin à septembre dans l'hémisphère nord).

Distribution[modifier | modifier le code]

C'est une espèce des pays tempérés et chauds de l'ancien monde, surtout autour de la Méditerranée : Europe occidentale et centrale, Afrique du Nord, Asie occidentale (Turquie). On la trouve naturalisée et subspontanée dans les autres continents. Considérée comme plante envahissante aux États-Unis.

Utilisations[modifier | modifier le code]

Galéga officinal
Galega officinalis
Galega officinalis - Muséum de Toulouse

Plante ornementale, dont plusieurs variétés sont cultivées :

  • 'Bicolor', à fleurs bleues et blanches
  • 'Carnea', à fleurs roses
  • 'Lady Wilson', à fleurs mauves

Mais il s'agit également d'une plante médicinale, à propriétés diurétiques, hypoglycémiantes et galactogogues ainsi que d'une plante fourragère (parties aériennes hors période de floraison et fructification) dans les régions aux sols pauvres.

Toxicité[modifier | modifier le code]

Les parties aériennes de la plante sont toxiques en période de floraison et de fructification. La plante « séchée » est la plus dangereuse, car fraîche, elle est peu appétente. Sa présence en fleurs ou avec les gousses dans le foin est à proscrire. Un fourrage à 10 % de Galega peut être dangereux. La dose toxique est de :

  • 4 kg de plante fraîche pour une vache ;
  • 400 g de plante fraîche ou 100 grammes de plante séchée suffisent à déclencher les symptômes et entraîner la mort chez les brebis ;
  • des cas d'intoxication ont été rapportés à partir de 40 g de plante sèche ingérée chez les chevaux.

Les symptômes sur le bétail sont assez caractéristiques : dyspnée, jetage spumeux, asphyxie, puis la mort. Il y a encombrement pulmonaire, la respiration est intense. Une fois l'animal dans cet état, la mort survient dans la demi-heure.

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