Franck Amsallem

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Franck Amsallem
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Franck Amsallem, 2012

Informations générales
Naissance (54 ans)
Oran (Algérie)
Activité principale pianiste, chanteur, compositeur, arrangeur musical, directeur musical, professeur
Genre musical jazz
Instruments piano, chant
Années actives depuis 1976
Site officiel amsallem.com

Franck Amsallem (né en 1961 à Oran, alors en Algérie française), est un pianiste, arrangeur, compositeur et chanteur de jazz franco-américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ayant grandi à Nice, il prend des cours de piano dès son plus jeune âge[1], mais c'est au saxophone, instrument qu'il a étudié au conservatoire de Nice, qu'il se produit pour la première fois sur scène. À l'adolescence, il a l'occasion d'écouter sur scène les plus grands jazzmen lors de la Grande Parade du Jazz de Nice, et se consacre ensuite entièrement à la musique lorsque John Lewis lui propose de devenir son élève pour le tournage du documentaire John Lewis dans la série La Leçon de Musique[2] (1979).

Il a alors l'occasion de jouer à Nice avec Jerry Bergonzi (en), Arnie Lawrence, Richie Cole et Michael Brecker, qui le motivent à aller aux États-Unis pour parfaire ses connaissances.

Il part aux États-Unis en 1981 où il étudie au Berklee College of Music de Boston[3] puis en 1986 à la Manhattan School of Music. Il y étudie le jazz, l'arrangement et la composition avec de grands maîtres comme Herb Pomeroy (en), Michael Gibbs (en), et Bob Brookmeyer, ainsi que le piano classique avec Phillip Kawin.

Présent sur la scène new-yorkaise à partir de 1986, il accompagne en tournée Gerry Mulligan, Maria Schneider, Joe Chambers, ou Charles Lloyd. Il enchaîne de nombreuses collaborations : Rick Margitza, Gary Bartz, Jerry Bergonzi (en), Tim Ries, Kevin Mahogany, Danny Gatton, Philip Catherine, Joshua Redman, Roy Hargrove, Bobby Watson, Bob Belden, Sonny Fortune, Sara Lazarus, Stéphane Belmondo, Elisabeth Kontomanou, Judy Niemack (en), Sylvain Beuf, Olivier Ker Ourio, Gary Peacock, Bill Stewart, Blood, Sweat and Tears, et Harry Belafonte. Enregistré en 1990, son premier cd, Out A Day, avec Gary Peacock et Bill Stewart[4] reçoit 4 étoiles dans le Penguin Guide to Jazz on CDS.

Sa composition "Obstinated" composée pour le Mel Lewis Jazz Orchestra (devenu au milieu des années 1980 le Vanguard Jazz Orchestra (en)) est alors jouée au Village Vanguard. Il compose ensuite pour l'Orchestre National de jazz (ONJ), le Prism Saxophone Quartet, le Fulcrum Point Ensemble (Chicago), et écrit un poème symphonique "Nuits' pour le Henry Mancini Institute à Los Angeles. En 2011, il est invité à diriger le WDR Big Band Köln (de) pour lequel il a également composé, et écrit des arrangements.

Il a enseigné au 92nd Street Y (en) à New York, et a donné de nombreuses masterclasses partout dans le monde. Lauréat de nombreux prix, il se produit en France et souvent à l'étranger (États-Unis, Hollande, Israël, Algérie, Chine, Afrique du Sud, Portugal, Amérique du Sud et Amérique Centrale, Viêt Nam, Indonésie, Sénégal). En 2009, il se produit au festival Jazz a Vienne dans un programme à six pianos composé par Martial Solal. Il repart en 2011 pour une longue tournée en Amérique du Sud.

Son album Amsallem Sings est le premier où on peut l'entendre chanter, sur des chansons extraites du Great American Songbook. Un deuxième album vocal, en trio cette fois, intitulé Franck Amsallem Sings Vol.II  a été publié en septembre 2014. Il s'est ré-installé en France en 2001.

Discographie en leader[modifier | modifier le code]

Comme accompagnateur[modifier | modifier le code]

Il compose aussi :

  • 1992 : The Farewell, pour quatuor de saxophones, commande du Prism Saxophone Quartet ;
  • 1993 : Nuits, pour orchestre à cordes, percussion et quartet de jazz, avec Bireli Lagrene en soliste, commande du festival Tendances.
  • 1995 : The Chunnell, pour quatuor de saxophones, commande du Prism Saxophone Quartet ;
  • 1999 : Place du Temps, pour octuor, commande de l'ensemble Fulcrum Point (Chicago) ;
  • 2005 : A Vintage Blues, pour grand orchestre de jazz, commande du Vintage Jazz Orchestra (Paris) ;
  • 2013 : Brooding pour piano, commande du Klavier Ruhr Festival pour Tamara Stefanovich ;

Prix[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) The Penguin Guide To Jazz on CD, Richard Morton et Brian Cook, Penguin, 1998, p. 38 (ISBN 0-1405-1521-6)
  2. La leçon de musique, série documentaire de Claude Ventura, TF1-INA, 1980.
  3. (en) Take Five With Franck Amsallem, All About Jazz, 28-01-2010 [1], consulté le 08-09-2010
  4. Richard Cook et Brian Morton, The Penguin guide to jazz on CD, Penguin (ISBN 0-14-051521-6), p. 38.

Source[modifier | modifier le code]

  • Richard Cook & Brian Morton : The Penguin Guide to Jazz Recordings , 8th Edition, London, Penguin, 2006 ISBN 0-14-102327-9
  • John Swenson : The Rolling Stones Jazz Record Guide, 1999.

Liens externes[modifier | modifier le code]