Charlie Watts

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Charlie Watts
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Charlie Watts en 2008.
Informations générales
Naissance
Wembley (Middlesex)
Décès (à 80 ans)
Londres
Genre musical blues rock, jazz, rock psychédélique, rock 'n' roll
Instruments batterie
Années actives 1961-2021
Labels Decca, Rolling Stones (en), Virgin

Charles Robert Watts est un musicien britannique né le à Wembley (Angleterre) et mort le à Londres. Il a été le batteur des Rolling Stones de 1963 jusqu’à la fin de sa vie.

Biographie[modifier | modifier le code]

Charlie Watts a grandi à Islington, où son père était employé à la British Railways, et a étudié l'art graphique à la Tyler's Croft Secondary Modern School (en) puis est devenu typographe à la Harrow School Of Art[1].

À ses débuts, en 1961, Charlie Watts joue dans un groupe amateur, Blues Incorporated d'Alexis Korner et Cyril Davies, comprenant de nombreux musiciens de passage, allant et venant, dont Mick Jagger au chant, Ginger Baker à la batterie et Jack Bruce à la contrebasse[2]. Pour gagner sa vie, Charlie Watts est parallèlement dessinateur dans une agence de publicité.

Charlie Watts laissera définitivement sa place de batteur à Ginger Baker et deviendra batteur professionnel avec les Rolling Stones en 1963, remplaçant Mick Avory, un de leurs batteurs occasionnels, lequel intégrera les Kinks.

Charlie Watts en 1965.

Taciturne, tranquille, Charlie Watts reste très loin de toute l'agitation du groupe[3]. Bill Wyman, grand chroniqueur des Rolling Stones, assure qu'il ne lui a jamais connu une femme autre que la sienne, Shirley Ann Shepherd, qu'il épousa le [4], avec qui il aura une fille, Seraphina, en 1968. Lors des tournées, il se détend en dessinant les chambres d'hôtel dans lesquelles il se retrouve après chaque concert.

Musicalement, il est très attiré par le jazz, son premier amour. Lorsqu'il a commencé à travailler avec les Stones il ne savait pas quel genre de musique ils jouaient. Pour lui, « le r'n'b[5] est un blues rapide joué en shuffle, dans le style Chicago[6]. » Son approche différente de la musique que jouent les Stones fera partie intégrante du « son » caractéristique du groupe.

Charlie Watts en 2013.

Charlie Watts a également enregistré des disques de jazz sous son nom, musique dont il est grand amateur. En 1971, il assure la partie rythmique de l'album London Sessions d'Howlin' Wolf pour lequel jouent aussi Eric Clapton, Steve Winwood et Bill Wyman[7]. Il a aussi édité un petit ouvrage de dessins consacré à Charlie Parker. Son style particulier est influencé par le jazz et est caractérisé par une technique peu démonstrative (il dit détester les solos), mais avec une fiabilité et un « groove » qui en font un musicien respecté et admiré de ses pairs.

Charlie Watts meurt le à l'âge de 80 ans dans un hôpital à Londres[8]. Le groupe avait quelques semaines plus tôt annoncé qu'il ne pourrait pas participer à leur prochaine tournée[9].

Vie privée[modifier | modifier le code]

En 2004, Charlie Watts vainc son cancer de la gorge quelques mois après l'avoir découvert[10].

Depuis 1971, il possède une maison à Thoiras[11] et un domaine dans le Surrey, où sa femme dirige une écurie de chevaux de course[12]. En raison de la passion de son épouse, il est devenu éleveur de pur-sang arabes, sous l'affixe Halsdon.

Discographie[modifier | modifier le code]

Rolling Stones[modifier | modifier le code]

Solo[modifier | modifier le code]

  • 1981 : Rocket 88 - Rocket 88, avec Jack Bruce, Ian Stewart, Alexis Korner et d'autres invités. Enregistré live au Rotation club (Hanover, Allemagne), en novembre 1979.
  • 1986 : The Charlie Watts Orchestra - Live At Fulham Town Hall
  • 1986 : Charlie Watts - Vol pour Sidney (deux titres de Sidney Bechet avec Lol Coxhill, Evan Parker, Brian Lemon, Dave Green - les autres participants sont Elvin Jones, Michel Doneda, Taj Mahal, The Lonely Bears (en), Lee Konitz, etc.)
  • 1986 : The Alexis Light Orchestra - Strange Tales From the Road - Avec Ian Stewart, Jack Bruce, Jimmy Page, etc.
  • 1991 : Charlie Watts Quintet - From One Charlie
  • 1992 : Charlie Watts Quintet - Tribute To Charlie Parker With Strings
  • 1993 : Charlie Watts Quintet - Warm & Tender
  • 1996 : Charlie Watts - Long Ago & Far Away. Enregistré le 11 juin 1996 avec The London Metropolitan Orchestra.
  • 2000 : Charlie Watts/Jim Keltner Project - Charlie Watts/Jim Keltner Project
  • 2004 : Charlie & The Tentet Watts - Watts At Scott’s ; album jazzy avec des reprises de Duke Ellington ou de Miles Davis, et une étonnante version de Satisfaction.
  • 2010 : The ABC&D of Boogie Woogie - The Magic of Boogie Woogie
  • 2010 : Charlie Watts & Axel Zwingenberger & Dave Green - The Magic of Boogie Woogie (CD pour Vagabond Records)
  • 2012 : The ABC&D of Boogie Woogie - Live in Paris
  • 2017 : Charlie Watts meets the Danish Radio Big Band - Live At Danish Radio Concert Hall, Copenhagen Live en 2010

Participations[modifier | modifier le code]

  • 1971 : The London Howlin' Wolf Sessions (en)
  • 1972 : Bootleg Him d'Alexis Korner's Blues Incorporated - Batterie sur I'm A Hoochie Coochie Man
  • 1972 : Jamming with Edward! - Mick Jagger, Charlie Watts, Bill Wyman, Nicky Hopkins et Ry Cooder
  • 1981 : Rocket 88[13] d'Alexis Korner - Avec Ian Stewart, Jack Bruce, etc.
  • 1985 : Willie And The Poor Boys - Willie And The Poor Boys - Avec Bill Wyman, Jimmy Page, Paul Rodgers, etc.
  • 1992 : And ...1961-1972[14] d'Alexis Korner - Avec Cyril Davies, Dick Heckstall-Smith, Jack Bruce, Robert Plant, Paul Rodgers, etc.
  • 1994 : Tear it Up - Live - Willie And The Poor Boys
  • 1994 : The BBC Radio Sessions[15] d'Alexis Korner : Avec Long John Baldry, Cyril Davies, Dick-Hestall-Smith, Brian Auger, etc.
  • 2002 : Alexis Korner & Friends DVD – Live At The Marquee in 1983[16] d'Alexis Korner : DVD - Avec Bill Wyman et Ian Stewart, etc.
  • 2006 : Poor Boy Boogie (The Willie And The Poor Boys Anthology) - Willie And The Poor Boys

Publication[modifier | modifier le code]

  • (en) Ode to a Highflying Bird, Londres, Beat Publications, 1964

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. François Bon, Rolling Stones, une biographie, 2002, p. 237.
  2. Ces deux derniers créeront Cream avec Eric Clapton en 1966.
  3. « Personnellement je détestais ça. On nous traquait jusque dans les pâtisseries et tout ça. [...] je n'ai jamais aimé cette incapacité à sortir normalement d'un lieu, c’est-à-dire par la porte principale. Encore aujourd'hui, je ne comprends pas à quoi ça rime. Et c'est pire pour Mick que pour moi » ; dans The Rolling Stones, Une vie sur la route.
  4. François Bon, op. cit., p. 488.
  5. Nom donné à cette époque à toute la musique noire, excepté le jazz ; les Stones se réclamaient du r'n'b.
  6. Livre Selon les Rolling Stones.
  7. Collectif, Les Dieux du blues, Éditions Atlas, , 312 p. (ISBN 2-7312-1790-1), p. 194.
  8. (en) « Rolling Stones drummer Charlie Watts dies aged 80 », The Guardian, 24 août 2021.
  9. Zone Arts, « Le batteur Charlie Watts ne participera pas à la prochaine tournée des Rolling Stones », sur Radio-Canada.ca (consulté le ).
  10. « Le batteur des Stones tiré d'affaire », sur leparisien.fr, (consulté le ).
  11. Le batteur des Rolling Stones, Charlie Watts, était un Cévenol d'adoption depuis 50 ans, Midi-Libre, 24 août 2021.
  12. Sacha Reins, « Les Rolling Stones, un business qui roule », Paris Match, semaine du 19 au 25 octobre 2017, pages 9-11.
  13. Rocket 88 sur alexis-korner.net.
  14. And ...1961-1972 sur alexis-korner.net.
  15. The BBC Radio Sessions sur alexis-korner.net.
  16. Alexis Korner & Friends DVD – Live At The Marquee in 1983 sur alexis-korner.net.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]