Mel Lewis

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Mel Lewis

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Mel Lewis sur scène en 1979

Informations générales
Nom de naissance Melvin Sokoloff
Naissance
Buffalo
Drapeau de l'État de New York New York
Décès
New York
Drapeau de l'État de New York New York
Genre musical Jazz, jazz West Coast
Instruments Batterie
Années actives 1940-1990

Mel Lewis, de son vrai nom Melvin Sokoloff, né le 10 mai 1929 à Buffalo dans l'État de New York et mort le 2 février 1990 à New York est un batteur et chef d'orchestre de jazz américain. C'est un représentant du jazz West Coast.

Biographie[modifier | modifier le code]

Grands orchestres et West Coast[modifier | modifier le code]

Mel Lewis commence sa carrière porfesionnelle à l'âge de 15 ans. Il joue dans les big bands de Boyd Raeburn, Alvino Rey, Ray Anthony, Tex Beneke et, surtout, de 1954 à 1957 dans celui de Stan Kenton. En 1957, il exerce comme musicien de studio à Los Angeles et participe à de nombreux enregistrements de formations de Jazz West Coast.

New York[modifier | modifier le code]

À partir de 1960, Lewis s'installe à New York où là aussi, il mène surtout une carrière de musicien de studio. Il joue dans le « Gerry Mulligan's Concert Jazz Band », fait une tournée en Europe avec l'orchestre de Dizzy Gillespie en 1961, et une tournée en URSS avec celui de Benny Goodman.

Thad Jones/Mel Lewis Orchestra[modifier | modifier le code]

En parallèle à son intense activité en studio, Mel Lewis, à partir de 1965, codirige un orchestre avec le trompettiste Thad Jones, le Thad Jones/Mel Lewis Orchestra qui est un des meilleurs big bands de l'époque. En 1979, Thad Jones quitte l'orchestre pour aller s'installer en Europe. Mel Lewis continue à diriger ce big band, qui se produit tous les lundis au « Village Vanguard », jusqu'au décès du batteur en 1990.

Discographie partielle[modifier | modifier le code]

Comme leader[modifier | modifier le code]

Comme co-leader[modifier | modifier le code]

Comme sideman[modifier | modifier le code]