Mel Lewis

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Mel Lewis sur scène en 1979

Mel Lewis est le nom de scène de Melvin Sokoloff, batteur et chef d'orchestre de jazz américain né le 10 mai 1929 à Buffalo (New York) et décédé le 2 février 1990 à New York.

Biographie[modifier | modifier le code]

Mel Lewis commence sa carrière porfesionnelle à l'âge de 15 ans. Il joue dans les big bands Boyd Raeburn, Alvino Rey, Ray Anthony, Tex Beneke et, surtout, Stan Kenton (1954-1957). En 1957, il exerce comme musicien de studio à Los Angeles. À partir de 1960, il s'installe à New York où là aussi, il mène surtout une carrière de musicien de studio. Il joue dans le « Gerry Mulligan's Concert Jazz Band », fait une tournée en Europe avec l'orchestre de Dizzy Gillespie en 1961, et une tournée en URSS avec celui de Benny Goodman. En parallèle à son intense activité en studio, Mel Lewis, à partir de 1965, il codirige un orchestre avec le trompettiste Thad Jones qui est un des meilleurs big bands de l'époque. En 1979, Thad Jones quitte l'orchestre pour aller s'installer en Europe. Mel Lewis continue à diriger ce big band, qui se produit tous les lundis au « Village Vanguard », jusqu'au décès du batteur en 1990.