Mel Lewis

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Mel Lewis

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Mel Lewis sur scène en 1979

Informations générales
Nom de naissance Melvin Sokoloff
Naissance 10 mai 1929
Buffalo
Drapeau de l'État de New York New York
Décès 2 février 1990
New York
Drapeau de l'État de New York New York
Genre musical Jazz, jazz West Coast
Instruments Batterie
Années actives 1940-1990

Mel Lewis, de son vrai nom Melvin Sokoloff, né le 10 mai 1929 à Buffalo dans l'État de New York et mort le 2 février 1990 à New York est un batteur et chef d'orchestre de jazz américain. C'est un représentant du jazz West Coast.

Biographie[modifier | modifier le code]

Grands orchestres et West Coast[modifier | modifier le code]

Mel Lewis commence sa carrière porfesionnelle à l'âge de 15 ans. Il joue dans les big bands de Boyd Raeburn, Alvino Rey, Ray Anthony, Tex Beneke et, surtout, de 1954 à 1957 dans celui de Stan Kenton. En 1957, il exerce comme musicien de studio à Los Angeles et participe à de nombreux enregistrements de formations de Jazz West Coast.

New York[modifier | modifier le code]

À partir de 1960, Lewis s'installe à New York où là aussi, il mène surtout une carrière de musicien de studio. Il joue dans le « Gerry Mulligan's Concert Jazz Band », fait une tournée en Europe avec l'orchestre de Dizzy Gillespie en 1961, et une tournée en URSS avec celui de Benny Goodman.

Thad Jones/Mel Lewis Orchestra[modifier | modifier le code]

En parallèle à son intense activité en studio, Mel Lewis, à partir de 1965, codirige un orchestre avec le trompettiste Thad Jones, le Thad Jones/Mel Lewis Orchestra qui est un des meilleurs big bands de l'époque. En 1979, Thad Jones quitte l'orchestre pour aller s'installer en Europe. Mel Lewis continue à diriger ce big band, qui se produit tous les lundis au « Village Vanguard », jusqu'au décès du batteur en 1990.

Discographie partielle[modifier | modifier le code]

Comme leader[modifier | modifier le code]

Comme co-leader[modifier | modifier le code]

Comme sideman[modifier | modifier le code]