John Lewis (pianiste)

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John Lewis
Description de cette image, également commentée ci-après
John Lewis au piano vers 1946-1948
(Photo de William P. Gottlieb)
Informations générales
Nom de naissance John Aaron Lewis
Naissance
La Grange (Illinois), États-Unis
Décès (à 80 ans)
New York
Activité principale pianiste, compositeur
Genre musical jazz, third stream
Instruments piano
Années actives 1940-1990

John Aaron Lewis (né le à La Grange (Illinois), mort le à New York) est un pianiste et compositeur américain de jazz, célèbre pour avoir dirigé et fondé le Modern Jazz Quartet.

Biographie[modifier | modifier le code]

Élevé à Albuquerque (Nouveau-Mexique), il apprend la musique classique et le piano avec sa mère. Il sert dans l'armée de terre des États-Unis durant la Seconde Guerre mondiale et y rencontre Kenny Clarke. Après la guerre, il s'installe à New York et rejoint l'orchestre de Dizzy Gillespie. Il joue également et enregistre avec Charlie Parker, Illinois Jacquet, Miles Davis et Lester Young.

En 1951, Lewis, Milt Jackson, Clarke, et Ray Brown forment le Milt Jackson Quartet. Percy Heath remplace Brown à la basse, Connie Kay remplace quant à lui Kenny Clarke à la batterie et le groupe devient le Modern Jazz Quartet. Lewis en est le directeur musical et le pianiste jusqu'à ce que le groupe se sépare en 1974, puis lorsqu'il se reforme en 1981.

Pendant ce temps, John Lewis poursuit une carrière solo, en réinterprétant notamment Le Clavier Bien Tempéré de Jean-Sébastien Bach.

Il est également professeur de piano et compositeur de musiques de films (Sait-on jamais..., 1957 ; Odds against Tomorrow, 1959 ; Una storia milanese, 1962).

Il meurt à New York à l'âge de 80 ans, après une longue lutte contre un cancer de la prostate.

Anecdotes[modifier | modifier le code]

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Imprégné de culture française et très francophile (il avait une résidence secondaire à Cagnes-sur-Mer, dans le vieux Cagnes), il ne manquait pas de visiter lorsqu'il le pouvait les châteaux de la Loire et ceux du Bordelais.

Sa passion pour la Côte d'Azur lui fit composer une pièce inspirée d'un précédent hommage à Miles Davis Le Cannet, ville dont il avait reçu la Médaille d'Or.

Son fils Sacha (John était très ami avec Sacha Distel) fait carrière dans la finance et joue du saxophone.

Compositions[modifier | modifier le code]

  • Afternoon in Paris
  • Alexander's Fugue
  • Animal Dance
  • Baden Baden
  • Beach Head
  • Belkis
  • Class of '99
  • A Cold Wind is Blowing
  • A Day in Dubrovnik[1]
  • Le Cannet
  • The Comedy
  • Concorde
  • Cortège
  • Cue No.9
  • Da Capo
  • A Death in the Family
  • Delaunay's Dilemma[2]
  • Django[3]
  • Élysée (alias Champs Élysées)
  • England's Carol
  • Exposure
  • Fanfare
  • Festival Sketch
  • The Flip-Side of Satan (cocompositeur Gil Mellé)
  • Fontessa
  • Fugato
  • A Fugue for Music Inn
  • Games
  • Gemini
  • The Golden Striker
  • In Memoriam
  • The Jasmin Tree
  • Jazz Ostinato
  • Lamb, Leopard
  • Lionhead
  • Little David's Fugue
  • The Merciful
  • Midnight in Paris
  • Midsummer
  • Milano
  • Minor Walk
  • Mirjana of my Heart
  • A Morning in Paris
  • New York 19
  • Nina
  • No Happiness for Slater
  • Odds against Tomorrow
  • One Never Knows
  • P.O.V. (alias Point of View)
  • Period Suite
  • The Queens Fancy
  • La Ronde
  • The Rose Truc
  • Rouge
  • S'il vous plait
  • Saint-Germain des Prés
  • Since Aunt Ada Came to Stay
  • Skating in Central Park
  • Sketch
  • Sketch 1
  • Social Call
  • Sun Dance
  • Three Little Feelings
  • Three Windows (alias Triple Fugue)
  • Toccata
  • Trieste
  • Two Bass Hit
  • Two Degrees East, Three Degrees West
  • Variation No.1 on "God Rest Ye Merry Gentlemen"
  • Vendome
  • Venice
  • Versailles
  • Witches' Feast
  • With Apologies to M. Hyde (cocompositeur Oliver Nelson)

Afernoon in Paris, Two Bass Hit, Django, Milano et Skating in Central Park sont devenus des standards de jazz.

Discographie[modifier | modifier le code]

En tant que leader ou co-leader[modifier | modifier le code]

  • Grand Encounter (Pacific Jazz, 1956) - avec Bill Perkins, Jim Hall, Percy Heath & Chico Hamilton
  • Afternoon in Paris (Atlantic, 1957) - avec Sacha Distel
  • The John Lewis Piano (Atlantic, 1957)
  • European Windows (RCA-Victor, 1958)
  • Improvised Meditations and Excursions (Atlantic, 1959)
  • Odds Against Tomorrow (United Artists, 1959)
  • The Golden Striker (Atlantic, 1960)
  • The Wonderful World of Jazz (Atlantic, 1960)
  • Jazz Abstractions (Atlantic, 1960) - avec Gunther Schuller et Jim Hall
  • Original Sin (en) (Atlantic, 1961)
  • A Milanese Story (Soundtrack) (Atlantic, 1962)
  • European Encounter (en) (Atlantic, 1962) - avec Svend Asmussen
  • Essence (en) (Atlantic, 1962) - musique composée et arrangée par Gary McFarland
  • Animal Dance (en) (Atlantic, 1964) - avec Albert Mangelsdorff
  • P.O.V. (Columbia, 1975)
  • Statements and Sketches for Development (CBS, 1976)
  • Sensitive Scenery (Columbia, 1977)
  • Helen Merrill/John Lewis (Mercury, 1977) avec Helen Merrill
  • Mirjana (Ahead, 1978) featuring Christian Escoudé
  • An Evening with Two Grand Pianos (Little David, 1979) avec Hank Jones
  • Piano Play House (Toshiba, 1979) avec Hank Jones
  • Duo (Eastword, 1981) avec Lew Tabackin
  • Kansas City Breaks (Finesse, 1982)
  • Slavic Smile (Baystate, 1982) avec the New Jazz Quartet
  • Preludes and Fugues from the Well-tempered Clavier Book 1 (1984, Philips)
  • The Bridge Game (1984, Philips)
  • The Chess Game Volume 1 (1990, Polygram Records)
  • The Chess Game Volume 2 (1990, Polygram Records)
  • Private Concert (1991, Emaecy)
  • Evolution (Atlantic, 1999)
  • Evolution II (Atlantic, 2000)
En tant que leader de l'Orchestra U.S.A. (avec Gunther Schuller et Harold Farberman)
  • Orchestra U.S.A. (1963, Colpix 448), inclus Three Little Feelings
Avec the Modern Jazz Quartet
  • Vendome (1952, Prestige 851)
  • Modern Jazz Quartet, II (1954–5, Prestige 170) incl. Django (1954)
  • Concorde (1955, Prestige 7005)
  • Fontessa (1956, Atlantic 1231) inclus Versailles
  • The Modern Jazz Quartet Plays No Sun in Venice (Atlantic, 1957)
  • The Modern Jazz Quartet (Atlantic, 1957)
  • Third Stream Music (1957, 1959–60, Atlantic. 1345) inclus Sketch for Double String Quartet (1959)
  • The Modern Jazz Quartet and the Oscar Peterson Trio at the Opera House (Verve, 1957)
  • The Modern Jazz Quartet at Music Inn Volume 2 (Atlantic, 1958)
  • Music from Odds Against Tomorrow (United Artists, 1959)
  • Pyramid (Atlantic, 1960)
  • European Concert (Atlantic, 1960 [1962])
  • Dedicated to Connie (Atlantic, 1960 [1995])
  • The Modern Jazz Quartet & Orchestra (Atlantic, 1960)
  • The Comedy (1962, Atlantic 1390)
  • Lonely Woman (Atlantic, 1962)
  • A Quartet is a Quartet is a Quartet (1963, Atlantic 1420)
  • Collaboration (Atlantic, 1964) – avec Laurindo Almeida
  • The Modern Jazz Quartet Plays George Gershwin's Porgy and Bess (Atlantic, 1964–65)
  • Jazz Dialogue (Atlantic, 1965) avec the All-Star Jazz Band
  • Concert in Japan '66 (Atlantic [Japan], 1966)
  • Blues at Carnegie Hall (Atlantic, 1966)
  • Place Vendôme (Philips, 1966) – avec The Swingle Singers
  • Under the Jasmin Tree (Apple, 1968)
  • Space (Apple, 1969)
  • Plastic Dreams (Atlantic, 1971)
  • The Legendary Profile (Atlantic, 1974)
  • In Memoriam (Little David, 1973)
  • Blues on Bach (Atlantic, 1973)
  • The Last Concert (Atlantic, 1974)
  • Reunion at Budokan 1981 (Pablo, 1981)
  • Together Again: Live at the Montreux Jazz Festival '82 (Pablo, 1982)
  • Echoes (Pablo, 1984)
  • Topsy: This One's for Basie (Pablo, 1985)
  • Three Windows (Atlantic, 1987)
  • For Ellington (East West, 1988)
  • MJQ & Friends: A 40th Anniversary Celebration (Atlantic, 1992–93)

En tant que sideman[modifier | modifier le code]

Avec Charlie Parker
  • The Genius of Charlie Parker (1945–8, Savoy 12009)
  • Parker's Mood (1948)
  • Charlie Parker (1951–3, Clef 287)
  • Blues for Alice (1951)
Avec le Miles Davis Nonet
  • The Complete Birth of the Cool (1948–50, Capitol Jazz)
Avec Clifford Brown
  • Memorial Album (Blue Note, 1953)
Avec Ruth Brown
  • Ruth Brown (Atlantic, 1957)
Avec Dizzy Gillespie
Avec Milt Jackson
  • Ballads & Blues (Atlantic, 1956)
Avec Sonny Stitt
  • Sonny Stitt/Bud Powell/J. J. Johnson (Prestige, 1949 [1956]) – avec J. J. Johnson
Barney Wilen
  • Jazz Sur Seine (Philips, 1958 [2000])
Contributions
  • Bill Evans: A Tribute (Palo Alto, 1982) – joue I'll Remember April'
  • The Jazztet and John Lewis (Argo, 1961) – en tant que compositeur et arrangeur

Notes[modifier | modifier le code]

  1. en hommage à son épouse, la claveciniste Mirjana Lewis
  2. Blues en hommage au critique de jazz français Charles Delaunay
  3. En hommage au guitariste Django Reinhardt

Liens externes[modifier | modifier le code]