François-Henri d'Harcourt

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François-Henri d'Harcourt
Fragonard - François-Henri d'Harcourt.jpg

François-Henri d'Harcourt
Portrait par Fragonard (v. 1769)

Biographie
Naissance
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Voir et modifier les données sur Wikidata (à 76 ans)
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Anne-Catherine-Gabrielle d'Harcourt (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
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Distinctions
Chevalier de l'ordre du Saint-Esprit (d)
Chevalier de l'ordre de Saint-MichelVoir et modifier les données sur Wikidata

François-Henri d'Harcourt (12 janvier 1726 à Paris - 22 juillet 1802 à Staines en Grande-Bretagne) dit comte de Lillebonne, est un général français, duc et pair de France.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d'Anne Pierre d'Harcourt, maréchal de France, quatrième duc d'Harcourt, et d'Eulalie de Beaupoil de Saint-Aulaire, Il est comte de Lillebonne, puis, à la mort de son père, en 1783, le cinquième duc d'Harcourt.

Un officier au service du Roi[modifier | modifier le code]

Officier, il débute sa carrière militaire en 1739 comme cornette au régiment royal-cavalerie. il devient ensuite capitaine de dragons au régiment d'Harcourt. Il sert pendant la guerre de succession d'Autriche. En 1743, il devient mestre de camp du régiment de dragons de son nom. En 1747, il participe au siège de Berg op Zoom, avant d'ëtre promu brigadier des armées du Roi. Il participe à la guerre de sept ans et est promu en 1758 maréchal de camp , puis en 1762 lieutenant général [1] .

Un administrateur[modifier | modifier le code]

En 1755, le Roi Louis XV le nomme son lieutenant-général du gouvernement de Normandie et gouverneur du Vieux-Palais de Rouen, en survivance de son père.

En 1764, il devient gouverneur du même Vieux-Palais de Rouen en remplacement de son père, et grand bailli d'épée de Rouen.

En 1776, il succède à son père comme gouverneur de Normandie .

Afin de contrer la puissance maritime britannique, rivale de celle de la France, ses fonctions de gouverneur de Normandie le conduisent, notamment, à initier l'aménagement du port de Cherbourg, où le Roi Louis XVI vient en visite en juin 1786, après avoir fait étape pendant une nuit au château de Thury-Harcourt [2]

Cette visite à Cherbourg constituera le seul grand voyage de Louis XVI en province pendant son règne.

Il se préoccupe également d'aménager le canal de Caen à la mer et le port du Havre [3].

François Henri d'Harcourt est ensuite désigné par le Roi Louis XVI comme gouverneur de l'aîné de ses fils, le dauphin de France (1786-89) [4].

Emigré à partir d'octobre 1790, il séjourne à Aix la Chapelle, puis à partir de 1792 en Angleterre, alors que ses biens en France sont saisis. De 1792 à 1800, il représente à Londres le comte de Provence, devenu Louis XVIII en 1795 [5] , tout en faisant des voyages en Allemagne.

Un amateur d'Art[modifier | modifier le code]

Les talents artistiques du 5e duc d'Harcourt s'exercent principalement dans les domaines de l'écriture, des jardins et du théâtre :

François-Henri d'Harcourt a laissé plusieurs écrits :

  • un Traité de la décoration des dehors, des jardins et des parcs, rédigé vers 1774, resté à l'état manuscrit puis retrouvé et publié une première fois en 1919 par l'historien d'Art Ernest de Ganay , une seconde en 1996 dans la revue Art de Basse-Normandie. L'auteur y fait la promotion des jardins à l'anglaise, inspirés par le goût chinois, tel celui qu'il a fait aménager aux abords de son château d'Harcourt, à Thury-Harcourt sur une colline située sur la rive gauche de l'Orne.
  • plusieurs pièces de théâtre, qu'il faisait jouer et jouait lui-même, dans le théâtre de son château de Thury-Harcourt et des morceaux de poésie[6] .

En 1788, il est élu membre de l'Académie Française , au siège occupé précédemment par le duc de Richelieu. Il fait l'éloge de ce dernier, lors de sa réception, le 26 février 1789 [7] . Quand Napoléon rétablit l'Académie, en 1800, il refuse d'y siéger [6].

Le portrait du 5e duc d'Harcourt, en artiste de la comédie italienne, a été peint par Fragonard, comme celui de son frère, le duc de Beuvron. Ces deux portraits firent partie de la rétrospective Fragonard organisée au Grand Palais, à Paris, et au Metropolitan Museum of Art, à New-York, fin 1987 et début 1988.

Un autre portrait de lui, par Anicet Charles Gabriel Lemonnier, existe au Musée des Beaux-arts de Rouen [8] .

Sorti de la famille du modèle en 1971, le portrait par Fragonard appartint à un collectionneur suisse, le docteur Rau, avant de passer en vente publique le 5 décembre 2013 à Londres, chez Bonhams, où il fut adjugé pour un prix record de plus de 18 millions d'euros.

Distinction[modifier | modifier le code]

Mariage et descendance[modifier | modifier le code]

Le 5e duc d'Harcourt épouse le 13 juin 1752 Catherine Scholastique d'Aubusson La Feuillade (1733-1815), fille d'Hubert François, vicomte d'Aubusson, comte de La Feuillade, et de Catherine Scolastique Bazin de Bezons. Elle est la petite-fille de Jacques Bazin, marquis de Bezons maréchal de France.

De ce mariage, est issue une seule enfant, une fille Anne d'Harcourt (1753-1778), mariée avec Victurnien-Jean-Baptiste de Rochechouart, duc de Mortemart.

Pour approfondir[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Ernest de Ganay, Vie du duc d'Harcourt, Caen, Art de Basse Normandie, 1996, 3e trim., 80 p., p. 3
  2. Ernest de Ganay, vie du duc d'Harcourt, Caen, Art de Basse Normandie, 1996, 3e trim., 80 p., p. 3-7
  3. Georges Martin, Histoire et généalogie de la Maison d'Harcourt, tome 2, Lyon, l'auteur, , p. 79
  4. Ernest de Ganay, Vie du duc d'Harcourt, Caen, Art de Basse Normandie, 1996, 3e trim., 80 p., p. 7-8
  5. Ernest de Ganay, Vie du duc d'Harcourt, Caen, Art de Basse Normandie, 1996, 3e trim., 80 p., p. 9-11
  6. a et b Georges Martin, Histoire et généalogie de la Maison d'Harcourt, tome 2, Lyon, l'auteur, , p. 84
  7. Ernest de Ganay, Vie du duc d'Harcourt, Caen, Art de Basse Normandie, 1996, 3e trim., 80 p., p. 8
  8. Pierre Rosenberg, Fragonard, Paris, Editions de la Réunion des Musées nationaux, , 633 p., p. 290-291

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • François Henri, Ve duc d'Harcourt, Traité de la décoration des dehors des jardins et des parcs, précédé par une biographie de l'auteur, par Ernest de Ganay, in revue Art de Basse-Normandie, n° 107, 3e trimestre 1996, 80 p..
  • Georges Martin, Histoire et généalogie de la Maison d'Harcourt, tome 2, 2013, Lyon, l'auteur, p. 77-89.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]