Canal de Caen à la mer

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Canal de Caen à la mer
Illustration.
Pegasus Bridge sur le canal de Caen à la mer
Géographie
Pays France
Coordonnées 49° 10′ 57″ N 0° 21′ 12″ O / 49.1825, -0.3533333349° 10′ 57″ N 0° 21′ 12″ O / 49.1825, -0.35333333
Début Bassin Saint-Pierre à Caen
Fin Manche à Ouistreham
Traverse Calvados
Caractéristiques
Longueur 14 km
Altitudes Début :  m
Fin :  m
Maximale : 4 m
Minimale : 0 m
Mouillage 10 m
Infrastructures
Écluses 2
Histoire
Année début travaux 1837
Année d'ouverture 1857
Schéma

Le canal de Caen à la mer relie Caen au port de Ouistreham sur la Manche dans le département du Calvados.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'origine du canal remonte au XIIe siècle, où Robert II de Normandie, fils de Guillaume le Conquérant, avait créé le canal St Pierre en agrandissant le lit de l'Orne. Le statut du canal et du port reste tel quel jusqu'au XVIe siècle, sous le règne d'Henri III , où le lieutenant général de la Basse Normandie François d'O, voulait que sa ville, Caen, puisse disposer d'un port capable d'accueillir des gros bâtiments pour développer le commerce. Cependant, le projet est finalement oublié.

Un siècle plus tard, suite à des plaintes des commerçants de Caen, il est décidé d'agrandir pour de bon le canal. S'ensuivent différents projets de construction, avec pour architecte Vauban en 1679, Lefèvre en 1765 et Joseph Cachin en 1798. Le canal est partiellement amélioré, mais les projets ne sont jamais menés à terme pour des raisons souvent financières.

Enfin, en 1811, Napoléon Ier vient lui-même inspecter le canal, et est convaincu de l'avenir portuaire du site. Les projets définitifs sont mis au point par l'ingénieur Eustache, ainsi que les architectes Lescailles et Pattu, en 1811. Les travaux durent 23 ans, entre 1837 et 1860. La cérémonie d'inauguration est célébrée le 23 août 1857, en compagnie des autorités civiles et militaires, et en la présence de Napoléon III

Le canal est approfondi par la suite en 1877, où sa profondeur passe de 4,5 m à 5,22 m. En 1922,elle atteint 6,10 m. Le port quant à lui est agrandi en 1880, et on créé en 1922 le Nouveau Bassin, sur le canal, afin de décharger les bateaux. En 1917, on construit un complexe de construction navale à Blainville-sur-Orne.

Très endommagé lors de la bataille de Caen en 1944, le port se développe de nouveau en 1950. Il devient un port comprenant deux originalités: l'exportation l'emporte sur l'importation(1097841 tonnes contre 854843 tonnes en 1953), et les navires français sont majoritaires. Le Bassin St Pierre n'était alors plus utilisé. La majeur partie du trafic transitait dans le Bassin d'Hérouville, et dans le Nouveau Bassin. En 1962, le Bassin de Cadix est ouvert. Il comporte un terminal d'agro-alimentaire et de collis. En 1972, on ouvre les quais de Blainville. Ceux-ci servent aussi de terminal pour les conteneurs, le bois, les céréales et le vrac. Mesurant 600 m de long, c'est le 4e port français d'importation de bois exotique.

Aujourd'hui, le canal est utilisé par des plaisanciers, le bassin St Pierre étant désormais un port de plaisance, ainsi que par les navires de commerce se rendant au terminal de Blainville-sur-Orne pour y chercher ou y déposer des céréales, du bois, des conteneurs, de la ferraille et des marchandises diverses[1].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Sur la commune de Bénouville, le canal longe le château.

Le canal commence au bassin Saint Pierre dans le port de Caen, tout au long du canal sont aménagés des quais. La profondeur actuelle est de 10 mètres et la largeur peut atteindre 200 mètres (dans le bassin de Calix).

L’une des écluses du port de Ouistreham, à l’embouchure du canal, peut accueillir des navires de plus de 200 mètres de long.

La ligne Caen-Dives/Luc des chemins de fer du Calvados longeait le canal jusqu'à Ouistreham entre 1891 et 1944. Le chemin de halage qui longe la rive gauche du canal a été transformé en GR 36. La Voie verte de Caen à Ouistreham longe la totalité du canal.

Ponts[modifier | modifier le code]

Le canal a été ou est enjambé par :

  • le pont de la Fonderie (pont tournant),
  • le viaduc de Calix, en remplacement du pont de Calix
  • le pont de Colombelles (pont tournant),
  • le pont de Blainville, aujourd'hui disparu
  • le pont de Bénouville, appelé le plus souvent Pegasus Bridge (pont levant),
  • les quatre passerelles des écluses de Ouistreham.

Écluses[modifier | modifier le code]

dimensions des écluses de Ouistreham : écluse Ouest : 225 m x 28,45 m écluse Est : 181 m x 18 m

Communes traversées[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. De Caen à la mer : histoire d ' un canal