Coupe automobile Gordon Bennett

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Page d'aide sur l'homonymie Pour la coupe aéronautique, voir Coupe aéronautique Gordon Bennett.
Coupe automobile Gordon Bennett
Description de cette image, également commentée ci-après

Le trophée Gordon Bennett (réalisé par les ateliers de la maison André Aucol).

Généralités
Sport Rallye automobile
Création 1900
Disparition 1905
Organisateur(s) Automobile Club de France
Automobile Club of Great Britain and Ireland
Automobilclub von Deutschland
Éditions 6
Périodicité Annuelle
Lieu(x) Europe
Nations 7 (1905)
Participants 18 (1905)
Palmarès
Plus titré(s) Drapeau de la France France (4)
Crystal Clear app kworldclock.png
pour la dernière compétition voir :
Coupe automobile Gordon Bennett 1905

La coupe automobile Gordon Bennett est une ancienne compétition automobile.

En 1899, James Gordon Bennett junior, le richissime propriétaire du New York Herald, propose aux Automobile-Clubs d’organiser un Prix international avec des équipes nationales. Le règlement précise notamment que l'épreuve annuelle sera organisée par le pays vainqueur de l'édition précédente, et que c'est la nationalité du constructeur automobile qui compte, pas celle du pilote. Chaque pays peut donc engager trois voitures de conception nationale. La France est, à l’époque, le premier constructeur automobile du monde, ainsi que le principal organisateur de courses, aussi c'est l'Automobile Club de France qui élabore la première course[1].

En quelques années, la coupe Gordon Bennett devient un événement de portée mondiale. C'est à cette occasion qu'ont été introduites les couleurs nationales en automobile.

Vainqueurs de la coupe Gordon Bennett[modifier | modifier le code]

Année Lieu Route/Circuit Nation victorieuse Pilote Voiture Temps
1900 Drapeau de la France France Paris - Lyon Drapeau de la France France Fernand Charron Panhard 40 HP 9 h 09
1901 Drapeau de la France France Paris - Bordeaux Drapeau de la France France Léonce Girardot Panhard 40 HP 5 h 50
1902 Drapeau de la France France / Drapeau de la Suisse Suisse* / Drapeau de l'Autriche-Hongrie Autriche-Hongrie Paris - Innsbruck Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Selwyn Edge Napier 50 HP 11 h 02
1903 Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni Athy - Comté de Kildare Drapeau de l'Empire allemand Allemagne Camille Jenatzy Mercedes 60 HP 6 h 39
1904 Drapeau de l'Empire allemand Allemagne Montagnes de Taunus Drapeau de la France France Léon Théry Richard-Brasier 5 h 50
1905 Drapeau de la France France Circuit d'Auvergne, Clermont-Ferrand Drapeau de la France France Léon Théry Richard-Brasier 7 h 02

(* section neutralisée)

1900[modifier | modifier le code]

Camille Jenatzy sur Snoek-Bolide Bolide, première Coupe G. Bennett (14 juin 1900).
Léonce Girardot vainqueur de la Coupe Gordon Bennett 1901, sur Panhard 40 hp.
Le vainqueur de la Coupe Gordon Bennett 1900 Fernand Charron, ici lors de la deuxième édition en 1901 (abandon, toujours sur Panhard).
SF Edge, vainqueur de la Coupe Gordon Bennett en juin 1902 (au cours du Paris-Vienne), sur Napier (ici première étape Champigny-Belfort).

Première édition de la coupe Gordon-Bennett, dont le départ est donné le 14 juin. Le parcours, long de 565 km, relie Paris à Lyon[1]. Il n'y a que cinq engagés, trois voitures françaises (des Panhard-Levassor 40 HP) pilotées par Fernand Charron, Girardot et De Knyff, une voiture américaine (Winton) et une belge (Snoeck-Bolide) conduite par Camille Jenatzy. Hors compétition (puisque la France présente déjà trois voitures), Alfred Levegh sur une Mors participera, et mènera même un moment la course, avant de devoir abandonner[1].

Seules deux Panhard-Levassor finissent la course, qui est remportée par la France, grâce à Fernand Charron, devant Léonce Girardot, en 9 heures et 9 minutes[2]. La moyenne est de 62 km/h[1], avec une voiture de 24 ch.

1901[modifier | modifier le code]

À cause du faible nombre d'engagés, la seconde coupe, organisée en France, est incluse dans la course Paris-Bordeaux[1]. C'est à nouveau la France qui l'emporte grâce à une Panhard-Levassor 40 HP, aux mains de Léonce Girardot, les autres compétiteurs Charron sur Panhard et Levegh sur Mors ayant abandonné. Girardot, qui termine par ailleurs dixième de la course Paris-Bordeaux -remportée par Henri Fournier sur Mors 60CV[3]-, boucle l'épreuve en 8 heures 50 minutes[2].

1902[modifier | modifier le code]

La France choisit le parcours Paris-Innsbrück, d'environ 900 km, à nouveau intégré à une autre course, le course Paris-Vienne. La traversée de la Suisse étant neutralisée du fait de l'interdiction des compétitions par les autorités helvétiques, le parcours ne fera que 565 km.

Les Britanniques relèvent le défi et cinq voitures sont engagées. Trois françaises : une Mors (Henri Fournier), une Panhard (René de Knyff), une Charron (Girardot-Voigt, avec Léonce Girardot chauffeur), et deux britanniques : une Wolseley (Herbert Austin et White) et une Napier 50 HP (Selwyn Francis Edge).

L'Australien d'origine Selwyn Francis Edge, seul rescapé à l'arrivée au volant de sa Napier de 40 ch, remporte la Coupe avec un temps de 11 heures et 2 minutes[2].

1903[modifier | modifier le code]

Équipe anglaise Napier en reconnaissance pour la coupe Bennett 1903 (1er plan G. à D. J.W. Stocks, Ch. Jarrott, et S.F. Edge).
Le circuit de 1903.
Le vainqueur Camille Jenatzy au volant de sa Mercedes 60 HP.

La coupe est organisée en Irlande autour de la ville d'Athy dans le comté de Kildare, au sud-ouest de Dublin. Elle avait été précédée de la désastreuse course Paris-Madrid qui fit de nombreuses victimes. Le déroulement exemplaire de la course irlandaise permit aux compétitions automobiles de retrouver une aura auprès du public et des autorités. Les conducteurs partaient, comme dans les rallyes modernes, un par un toutes les 7 minutes, et parcouraient trois tours d'un circuit tracé autour de la ville, pour un total de 527 km[4].

Cette fois-ci les équipes sont au complet. Les engagés (trois par pays) :

  • France : Fernand Gabriel sur Mors, René de Knyff (ainsi qu'en 1902, et bien que naturalisé en 1914) et Henri Farman sur Panhard ;
  • États-Unis : Owen et Winton sur Winton, Mooers sur Peerless ;
  • Grande-Bretagne : Edge, Jarott et Stocks sur Napier ;
  • Allemagne : de Caters, Jenatzy et Foxhall Keane sur Mercedes 60 HP. Mercedes prévoyait initialement d'engager des 90 HP, mais un incendie détruit les modèles, et le constructeur emprunte des voitures de clients[4].

C'est l'équipe allemande qui gagne l'épreuve sur Mercedes 4 cylindres développant 60 ch, pilotée par le Belge Camille Jenatzy (le constructeur de la Jamais Contente) en 6 heures et 39 minutes[2], devant les Panhard de de Knyff et Farman. Le vainqueur empocha 8 000 £ de prix et primes.

À cette occasion, et en l'honneur de l'Irlande, l'équipe britannique peignit ses voitures en British Racing Green, celui utilisé ensuite pendant de longues années par les voitures de course britanniques.

1904[modifier | modifier le code]

Éliminatoires françaises de la Coupe Gordon Bennett 1904 (circuit Argonne).
Plaque commémorative allemande de 1904.
Plan de 1904.

La course a lieu en Allemagne le 17 juin en présence de l'empereur Guillaume II, sur un circuit de 127 km à parcourir quatre fois[4] (soit 508 km) dans le massif du Taunus, près de Bad Homberg (au nord-ouest de Francfort).

L'enthousiasme est tel que plusieurs pays doivent procéder à des éliminatoires. La France choisit ses pilotes parmi 29 prétendants sur le circuit de l'Argonne dans les Ardennes, la Grande-Bretagne fait la même chose lors d'une épreuve sur l'île de Man. L'Allemagne doit elle aussi départager ses participants possibles.

Pour cette édition, six nations sont en lice :

  • l'Allemagne avec deux Mercedes, dont une pour Jenatzy et l'autre pour le baron Pierre de Caters et une Opel 4 cylindres de 100 ch conduite par Fritz Opel[5] avec son copilote Carl Jörns (un futur brillant pilote) ;
  • l'Autriche avec trois Mercedes pilotées par Edgar Braun, Christian Werner et Warden ;
  • la Belgique avec trois Pipe aux mains de Lucien Hautvast, Augières et de Crawhez ;
  • la France avec Léon Théry sur une Richard-Brasier (déjà premier des Éliminatoires nationales deux mois plus tôt), Jacques Salleron sur une Mors, et Henri Rougier sur une Turcat-Méry (essentiellement en fonction du classement au Paris-Madrid 2003 ;
  • la Grande-Bretagne avec deux Wolseley pour Sidney Girling et Charles Jarroll et une Napier pour Edge ;
  • l'Italie avec trois FIAT conduites par Alessandro Cagno, Vincenzo Lancia et Luigi Storero.

La victoire va au Français Léon Théry et aux 80 ch de sa Richard-Brasier devant Jenatzy, Rougier et le baron de Caters, en 5 heures et 50 minutes et 87 km/h de moyenne[2].

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1905[modifier | modifier le code]

Le circuit Michelin de 1905

Après la victoire française en Allemagne l’année précédente, Clermont-Ferrand accueille la sixième coupe Gordon Bennett, sur un parcours de 137 kilomètres, à parcourir quatre fois (soit 548 km), élaboré par les frères Michelin. À cette occasion, Michelin édite sa première carte routière, celle du parcours de la course, à l'échelle du 1/100 000e.

Six nations participent :

Le 5 juillet, plus de 80 000 spectateurs assistent à cette course remportée, comme l'année précédente, par Léon Théry sur une Richard-Brasier de onze litres et 96 ch, en 7 heures et 2 minutes[2] à près de 80 km/h de vitesse moyenne, devant Nazzaro, Cagno et Caillois.

Ce sera la dernière édition et la France remporte définitivement le trophée le 5 juillet, offert par James Gordon Bennett. L'année suivante est organisé le premier Grand Prix de l'ACF au Mans. L'Automobile Club de France a en effet décidé de ne plus participer à cette épreuve, où chaque nation était représentée par trois voitures, car il estimait que la France ne possédait pas une chance de vaincre proportionnelle à l'importance de son industrie automobile de l'époque[6]. La première coupe aéronautique de Gordon Bennett a lieu le 30 septembre 1906 à Paris.

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Léon Théry passant devant la tribune de l'empereur d'Allemagne, en 1904.
  • Guiseppe Guzzardi et Enzo Rizzo, La course automobile, Gründ, (ISBN 2700058453)
  1. a, b, c, d et e La course automobile, p. 18-19
  2. a, b, c, d, e et f La course automobile, p. 21
  3. 1901 : Le 20e siècle adopte l'automobile (Histomobile).
  4. a, b et c La course automobile, p. 20
  5. (né Friedrich Franz en 1875, quatrième fils d'Adam et créateur de la marque, le petit fils d'Adam né en 1899 -également dit Fritz- se prénommant en fait Friedrich Adam Hermann)
  6. Journal des débats politiques et littéraires, 3 juillet 1914, n°183 (Gallica/BNF).

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Léon Théry au circuit d'Auvergne en 1905.
  • Pierre Souvestre, Histoire de l'automobile, H. Dunod et E. Pinat, Paris, 1907 Lien vers Gallica
  • Guiseppe Guzzardi et Enzo Rizzo, La Course automobile, Gründ, septembre 1999 (ISBN 2700058453)
  • Patrice Besqueut, Coupe Gordon Bennett 1905, Éditions du Palmier, mai 2005 (ISBN 2914920458)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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