Selwyn Edge

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Selwyn F. Edge
{{{alternative}}}
Date de naissance 1868
Date de décès 1940 (71 ans)
Nationalité Drapeau de l'Australie Australien (Empire Britannique)
Qualité Pilote automobile (1898-1922)
Industriel
Deux des trois Napier engagées lors de la...
...Coupe Gordon Bennett de 1903 (toutes pour la première fois peintes en vert, la première ayant été détruite par Charles Jarrott).

Selwyn Francis Edge, dit S. F. Edge, né le 29 mars 1868 à Concord (Sydney, Nouvelle-Galles du Sud) et mort le 12 février 1940 à Eastbourne à près de 72 ans, est un pilote automobile et homme d'affaires australien.

Il fut aussi bien performant en course sur de courtes, que de moyennes ou de longues distances.

Biographie[modifier | modifier le code]

Arrivé à Londres à l'âge de 3 ans, il disputa à partir de l'adolescence des courses cyclistes sur tandems et bicyclettes à pneus pleins, devenant alors chef d'équipe au dépôt londonien de Dunlop. Durant cette période, il se rendit à Paris en 1895 chez son ami Fernand Charron lui aussi coureur cycliste, qui lui apprit à conduire sur une automobile Panhard & Levassor. En 1896 il s'acheta une De Dion-Bouton, marque avec laquelle il s'inscrivit à la course Paris-Bordeaux trois ans plus tard, devenant la même année importateur -entre autres- de celle-ci pour l'Empire britannique, en association avec deux pionniers de la motorisation, Charles Jarrott et Herbert Duncan. Il devint alors l'ami d'un autre ancien coureur cycliste, Montague Napier, un ingénieur automobile de Lambeth auquel il demanda d'apporter des améliorations à sa nouvelle Panhard pour disputer quelques épreuves durant près de deux ans, et qui avait déjà terminé deuxième du Paris-Marseille entre les mains de René de Knyff en 1896, puis été transportée le 14 novembre de la même année en Angleterre pour y disputer l'épreuve de l'Emancipation Day. En 1899, Edge fonda la Motor Vehicle Company avec Harvey du Cros de Dunlop, pour revendre des véhicules aux performances modifiées par Napier, ainsi que des Gladiator et des Clément-Panhard fabriquées à Paris par Adolphe Clément-Bayard, ce dernier étant le dépositaire Dunlop pour la France.

En 1900 Edge remporta une victoire de classe en conduisant la nouvelle Napier 8HP 6 cylindres -vendue par son agence- d'Edward Kennard (devenu le passager) lors du Thousand milles du Royal Automobile Club sur un circuit Newbury-Édimbourg et retour (35 arrivants pour 64 partants), en figurant alors parmi les seuls 12 concurrents ayant respecté les vitesses moyennes imposées en Angleterre et en Écosse. La même année il dut abandonner sur problème d'allumage de sa Napier 16HP 4 cylindres lors du Paris-Toulouse-Paris (course de près de 1 350 kilomètres), avec cette fois C. S. Rolls en personne comme mécanicien embarqué à bord de la voiture (engagée dans les véhicules lourds, de plus de 400 kilos), et en 1901 il fit une première incursion dans la Coupe automobile Gordon Bennett sur Napier 17L., une voiture prise en main seulement quatre jours avant la course, avec Montague Napier comme mécanicien embarqué. Trop puissante pour ses pneumatiques Dunlop, elle fut équipée de pneus français, ce qui entraîna sa disqualification sur le trajet Paris-Bordeaux, alors que l'équipage connaissait un problème d'embrayage.

Une fois devenu gestionnaire des ventes des voitures de tourisme chez Napier & Fils, Edge découvrit entre autres la championne automobile Dorothy Levitt en 1902, et il s'intéressa également au multiple recordman Clifford Earp.

Vainqueur sur Napier 40HP de la Coupe Gordon Bennett 1902[1] où il était le seul représentant britannique (son cousin Cecil Edge servant de mécanicien de Paris à Innsbruck, et Adolphe Clément-Bayard les ayant dépanné en catastrophe de pignons de boîte de vitesse dans son atelier peu avant le départ), il fut disqualifié l'année suivante sur Napier 80HP type K5 (le concessionnaire Napier de Gênes Arthur McDonald étant mécanicien), ne faisant pas mieux avec la même voiture en Allemagne pour l'année 1904. En 1903, il dut s'employer durablement pour arriver à imposer la vente de voitures de six cylindres sur le marché privatif londonien, faisant de Napier une marque synonyme de luxe et de puissance.

Edge remporta ensuite la toute première course de 24 heures consécutives organisée en Europe[2], les 28 et 29 juin 1907 sur le nouvel autodrome de Brooklands, en parcourant avec son mécanicien de bord Joseph H. Blackburn une distance de 2 544.4 kilomètres à 106.06 km/h de moyenne -premier record mondial sur un jour, ayant tenu près de 18 ans-, sur une Napier 60HP T21 six. Sous sa direction, Napier domina les courses des deux premières années du circuit de Brooklands, puis, après que ses voitures de Grand Prix aient été interdites d'entrée pour le Grand Prix de France I908 au motif que leurs roues filaires détachables constituaient un avantage déloyal, la marque se retira de toute compétition.

Edge obtint le Dewar Trophy (en) en 1910 pour sa performance dans le Londres-Édinbourg-Londres, encore avec une Napier de 60HP.

En 1912 lui et Montague Napier se querellèrent sur la politique de commercialisation à tenir, et ils se séparèrent. Edge reçu I20 000 £ sous condition: ne pas s'investir de nouveau dans l'industrie automobile pour une durée de sept années. Il dirigea alors une société agricole de mise en batterie porcine, et durant la guerre il fut contrôleur de machines agricoles pour le compte du ministère de la guerre, son grand-oncle Norman Stone arrivant ainsi à démontrer l'intérêt de son premier tracteur Fordson aux instances gouvernementales, et à saisir des parts de marché conséquentes sur ce nouveau créneau industriel.

Après le premier conflit mondial, il prit des parts de société chez AC Cars à partir de 1919, et en obtint le contrôle complet en 1922. L'année suivante, il dirigea aussi William Cubitt & Company devenue Holland and Hannen and Cubitts avec John Stewart Napier, une société qui produisit des voitures à Aylesbury jusqu'en 1925 (branche arrêtée alors, car devenue trop déficitaire). En 1929 il solda ses intérêts chez AC, cette société ayant aussi connu de graves difficultés financières.

Edge obtint en 1922 un nouveau record mondial des 24 heures, cette fois sur 2x12 heures et de nouveau à Brooklands, avec 2 868.693 kilomètres parcourus sur une Spyker à la vitesse moyenne combinée de 119.53 km/h.

Dorothy Levitt sur le Napier I de 75HP, en 1903.

En 1937 il inaugura le circuit Campbell à Brooklands à bord de la Napier utilisée lors de la Coupe Gordon Bennett en 1903, puis il décéda en 1940 dans une relative indifférence de la part du milieu automobile britannique.

Dans un autre type de compétition, il remporta aussi le premier Trophée Harmsworth (en) de 1903 organisée à Queenstown (maintenant Cobh, à Cork Harbour) en Irlande, avec ses pilotes Dorothy Levitt et E. Campbell Muir, en tant que propriétaire du Napier I (à la vitesse moyenne de 31.1 km/h). En avril 1904, il s'imposa encore au Meeting de Monaco avec son Napier II dans la course des 100 kilomètres, en classe 12 mètres, alors que son Napier I terminait deuxième sans sa présence à la barre.

Victoires (10) en courses de côte[3][modifier | modifier le code]

(en neuf années)

  • 1900: Westerham Hill (tricycle Ariel);
  • 1901: Tilburstowe Hill (Godstone, sur Napier 50HP);
  • 1901: Dashwood Hill (Napier 50HP);
  • 1903 et 1904: Kettleby Hill "Open" (Notts, sur Napier 80HP);
  • 1904: Port Vuillen (Ramsey-Laxey, sur Napier 80HP));
  • 1904: Sun Rising Hill (Napier);
  • 1904 et 1908: Aston Hill (Aston Clinton, sur Napier, 60HP la deuxième fois);
  • 1908: Sharpenhoe Hill (nord ouest de Luton, sur Napier 40HP);
  • 1908: Ballynaslaughter (Napier 60HP).

Images[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • My motoring reminiscences, Selwyn Francis Edge (autobiographie), éd. Foulis, 1934 (pour une critique fouillée de ce livre, consulter The Manchester Guardian, le 18 octobre 1934, p.7).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (du fait des abandons successifs de tous ses rivaux potentiels)
  2. (des épreuves ayant déjà été disputées sur 24 Heures aux États-Unis les 3 et 4 juillet 1905 au Driving Park de Columbus (Ohio), premier vainqueur sur la distance Charles Soules avec une Pope-Toledo - Endurance car racing started here - Julie Albert, The Columbus Dispatch le 7 avril 2013 (Ohio)-, puis les 13 et 14 novembre de la même année sur l'ancien fairground d'Indianapolis, avec « Jap » Clemens et Charlie Merz lauréats à bord d'une National. En 1907 étaient encore à noter des courses d'un jour les 24 et 25 mai à Point Breeze, puis le 22 juin à Grosse Pointe. Curieusement, les 28 et 29 juin, une autres épreuve de 24 Heures avait aussi lieu en parallèle à Point Breeze, remportée par Ralph Mulford et Harry Michener - 1907 Events in the United States Team DAN)
  3. HILL CLIMB WINNERS 1897-1949 - Part 1 (1897-1914)] (Hans Etzrodt).

Liens externes[modifier | modifier le code]