Pierre de Caters

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Baron Pierre de Caters
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Pierre de Caters en 1910

Naissance
Berchem Drapeau : Belgique
Décès
Paris Drapeau : France
Nationalité Belge Drapeau : Belgique
Pierre de Caters, vainqueur du Meeting d'Ostende 1901 sur Mors 24 hp.
Pierre de Caters à la côte de Gaillon 1901, sur Jenatzy 50 hp.
Pierre de Caters sur Mors Z au circuit des Ardennes 1902.

Le baron Pierre de Caters, né à Berchem le et mort à Paris le , est un pilote automobile, aviateur et avionneur belge, connu surtout pour avoir été le premier aviateur belge et le premier constructeur d'aéroplanes belges.

Historique[modifier | modifier le code]

Ingénieur électricien de formation, pratiquant plusieurs sports, notamment le cyclisme, la boxe, le football, le tennis, l'escrime, Pierre de Caters se passionne pour les courses automobiles et remporte un record du monde de vitesse en mai 1904 en dépassant les 156 km/h sur la route reliant Ostende à Nieuport à bord d'une Mercedes de 90 ch.

Il acquiert une renommée internationale en participant à de nombreuses compétitions automobiles, notamment les courses Paris-Madrid, Paris-Marseille[réf. nécessaire], l'escalade du mont Ventoux, la Gordon-Bennett, le Circuit des Ardennes. Il rencontre ainsi d'autres champions automobiles qui deviendront également des pionniers de l'aviation, notamment Frits Koolhoven, le chevalier Jules de Laminne, John Moore-Brabazon et Henri Farman.

Féru de vitesse, il participe également à des courses nautiques de canots à moteur de huit mètres où il s'illustre aux commandes de son canot à moteur Mercedes-Sunbeam, le Sea Sick, en battant le record de vitesse du kilomètre à 50,5 km/h en 1904. En 1905 il remporte la Course de côte de Gaillon sur Mercedes 120HP.

Bruxelles Musée Royal de l'Armée Pierre de Caters 001.jpg

En 1908, il s'oriente vers l'aviation et achète des avions fabriqués par les frères Voisin, qu'il transforme complètement en les équipant de moteurs de conception belge. Il aménage sa propriété du château de 's-Gravenwezel, près d’Anvers, en terrain d'aviation privé sur lequel il fait de nombreux essais.

Le , il devient le premier Belge à réaliser le vol contrôlé d'un avion équipé d'un moteur belge Vivinus de 100 ch, à savoir un biplan Voisin, dans le ciel de Brecht, où le vent s'est absenté pour l'occasion, parvenant même à réaliser une courbe de 200 mètres[1]. Le 25 avril de l'année suivante, il réalise un premier vol de 2 800 m (avec tournant). En 1909, il participe à la semaine d’aviation d’Anvers qui se tient du 23 octobre au 2 novembre 1909 et se crashe le premier jour de compétition.[2] Il obtient le brevet de pilote no 1, décerné par l'Aéro-Club de Belgique le . À la suite de ces exploits, il participe à de nombreux meetings aériens. Il est ainsi le premier aviateur à se produire à des meetings à Constantinople, au Caire et aux Indes.

Voisin de Caters pendant la sémaine de l'aviation d'Anvers 1909.

En février 1910, en collaboration avec les Frères Bollekens, il crée Aviator, la première entreprise belge de construction d'aéroplanes. En septembre de la même année, il entreprend de former les premiers aviateurs militaires belges. Au début de la Première Guerre mondiale, il devient instructeur à l'École d'aviation d'Étampes.

Se retirant du monde de l'aviation et du circuit sportif, il devient homme d'affaires en créant une société de fabrication de briquettes au départ de la tourbe en remplacement du charbon. Il s'installe à Paris où il décède le 21 mars 1944.

Armes[modifier | modifier le code]

Description : « D'azur, à trois chats effarouchés d'or, les deux premiers affrontés. Surmonté d'un heaume d'argent, grillé et liseré d'or, aux hachements et bourrelet d'or et d'azur. Cimier : un chat de l'écu issant. Timbré pour les titulaires de la couronne de baron, et supporté par deux léopards au naturel[3]. » Devise : « Pro patria et urbe » d'azur, sur un listel d'or[4].

Réplique du de Caters N° IV[modifier | modifier le code]

Le Musée de l'Armée à Bruxelles expose une réplique grandeur nature de l'avion de Pierre de Caters.

Bruxelles Musée Royal de l'Armée Pierre de Caters 002.jpg Bruxelles Musée Royal de l'Armée Pierre de Caters 003.jpg Bruxelles Musée Royal de l'Armée Pierre de Caters 004.jpg
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Remarque[modifier | modifier le code]

  • Il ne doit pas être confondu avec le baron Pierre de Crawhez, également coureur automobile belge de la même époque.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Le Baron Pierre de Caters en 1903 (Paris-Madrid).

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Guy de Caters, Baron de Caters, (1875-1944) ou la folie des volants, Jaén, G. de Caters, , 270 p. (ISBN 978-8-461-38604-8).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. L’aviation belge et nos souverains de Freddy Capron, aux éditions J.M. Collet, 1988
  2. Le 23 octobre 1909 dans le ciel : La semaine d’aviation d’Anvers débute par un crash, Air Journal
  3. Rare en héraldique, ce blason est supporté par deux léopards au naturel. D'habitude, lorsqu'on parle de léopards en supports, il sagit plutôt de léopards lionnés.
  4. Voir aussi : Le chat héraldique