Cheval des Marquises

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Cheval des Marquises
Cheval à Hiva Oa
Cheval à Hiva Oa
Région d’origine
Région Drapeau de la Polynésie française Polynésie française
Caractéristiques
Caractère Doux

Le cheval des Marquises est une race chevaline originaire des îles Marquises en Polynésie française.

Histoire et provenance des chevaux[modifier | modifier le code]

Il existe deux possibilités. En 1595, les Marquisiens reçoivent la visite d’un premier navigateur européen, l’Espagnol Alvaro de Mendana. Les Marquisiens firent fuir le navigateur, laissant une partie de ses chevaux revenus ensuite à l’état sauvage. En 1842, ils furent importés du Chili par l'amiral Dupetit-Thouars , en cadeau au chef Iotete. Aux Marquises, ils ont trouvé un climat favorable et y vivent à l'état sauvage.

Présence des chevaux[modifier | modifier le code]

Vous les croiserez sur l’île de Ua Huka, aussi appelée l’ile des chevaux, où ils se promènent en toute liberté dans les vallées de Hane et de Hokatu. Ils sont aussi présents sur l'île d'Ua Pou dans la forêt luxuriante d'Hohoi.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Un habitant de Fatu Iva, montant un cheval des Marquises, part à la chasse avec sa meute.

Les Marquisiens les montent pour se rendre dans des endroits difficiles d'accès, comme lorsqu'ils vont à la chasse. Ils sont aussi montés par les touristes, surtout à Ua Huka. Petit et robuste, le cheval marquisien est aussi utilisé pour le transport du coprah (pulpe de coco) ainsi que d'autres chargements lourds sur les chemins non carrossables.

Description[modifier | modifier le code]

Les chevaux sont connus pour leur force et leur caractère doux.

Représentations dans l'art[modifier | modifier le code]

Cavaliers sur la plage, peinture de Paul Gauguin, 1902

Charles Alfred Le Moine, peintre des Marquises, a souvent représenté des bandes de chevaux sauvages dans les vallées[1]. Paul Gauguin les a également peints durant ses dernières années de vie, passées aux Marquises, de 1901 à 1903.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]