Burn After Reading

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Burn After Reading
Titre québécois Lire et détruire
Titre original Burn After Reading
Réalisation Joel et Ethan Coen
Scénario Joel et Ethan Coen
Acteurs principaux
Sociétés de production Working Title Films
StudioCanal
Mike Zoss Productions
Relativity Media
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Drapeau de la France France
Genre Comédie
Durée 96 minutes
Sortie 2008

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Burn After Reading (ou Lire et détruire au Québec) est une comédie d'espionnage américano-britannico-française réalisée par Joel et Ethan Coen. Ce treizième film des frères Coen, sorti en France le , marque leur retour à la comédie après le très sombre No Country for Old Men. Il a été présenté en ouverture de la Mostra de Venise 2008.

Résumé[modifier | modifier le code]

Osbourne Cox, analyste à la CIA, est poussé à la démission en raison des problèmes professionnels que cause son alcoolisme chronique. Quand il se résout à expliquer la situation à sa femme Katie, qui s'inquiète des conséquences financières de ce désœuvrement inattendu, il explique qu'il profitera de ce temps libre pour écrire ses mémoires concernant son ancien travail. Katie, qui entretient en outre une liaison discrète avec Harry Pfarrer, décide de préparer son divorce ; comme son avocat lui conseille de monter un dossier solide, elle copie sur disque compact les relevés financiers et les ébauches de texte d'Osbourne.

Photographie d'un stylo tenu au-dessus d'un CD, comme pour écrire quelque chose sur le plastique.
L'intrigue de Burn After Reading débute par un quiproquo au sujet du contenu d'un disque compact.

Peu de temps après, et sans que l'on sache exactement comment, une copie de ce disque atterrit entre les mains de Chad Feldheimer, un préparateur physique du centre de remise en forme Hardbodies[1]. Sous les yeux de son patron Ted Treffon et de sa collègue Linda Litzke, Chad examine les fichiers gravés… et confond les comptes et les ébauches avec des renseignements ultra-secrets. Mais les suppositions de Chad n'éveillent l'intérêt de personne : Ted préfère ne rien savoir de cette affaire et Linda a d'autres priorités.

En effet, Linda voudrait avant tout pouvoir se payer quatre opérations de chirurgie esthétique, qu'elle juge indispensables à l'épanouissement de sa vie sentimentale. Profondément angoissée par son corps, elle ne s'aperçoit même pas que son patron, Ted Treffon, est follement amoureux d'elle et qu'il ne la juge pas aussi sévèrement qu'elle-même le fait. Après s'être inscrite sur un site de rencontres, Linda finit par nouer une liaison avec Harry Pfarrer, qui ment sur son mariage et tait ses multiples aventures extraconjugales. Linda est enchantée par le charme d'Harry, qui sait non seulement mettre en valeur sa prestance physique, entretenue grâce à une pratique assidue de la course à pied, mais aussi parler de façon divertissante de son passé de garde du corps et de sa fonction actuelle de marshal fédéral.

Quelques jours plus tard, Chad se rend chez Linda en pleine nuit et lui explique qu'il a découvert l'identité du propriétaire du CD. Après avoir demandé à Linda de décrocher son deuxième téléphone pour espionner la conversation, il appelle Osbourne et lui propose de lui rendre ses données ultrasensibles contre une forte somme d'argent. Ce premier contact improvisé se passe très mal et une rencontre physique est organisée. Mais celle-ci se déroule plus mal encore : Osbourne, qui ne veut pas donner les 50 000 $ demandés, menace Chad, puis le frappe au nez. Exaspérée par ce refus, Linda percute la voiture d'Osbourne, puis emmène Chad à l'ambassade de Russie, où elle tente de monnayer ces informations en prétendant même pouvoir fournir des données qui ne se trouvent pas sur le CD. Ensuite, en rentrant chez elle, Katie retrouve leur voiture cabossée et son mari avachi sur un fauteuil ; furieuse, elle profitera d'une absence de son époux pour changer la serrure de la maison et l'empêcher de revenir.

Linda et Chad sont quant à eux très ennuyés, presque incrédules : personne ne semble vouloir leur donner quoi que ce soit pour leurs informations. Linda dit alors à Chad de se rendre chez Osbourne, où il doit y avoir d'autres secrets susceptibles d'intéresser les Russes. Chad patiente près du domicile des Cox, jusqu'au moment où il voit Katie et Harry sortir de la maison ; il se faufile à l'intérieur et explore la demeure. Bredouille, il s'apprête à sortir quand il entrevoit une silhouette derrière la vitre de la porte d'entrée ; il monte dans une chambre, se réfugie dans l'armoire à vêtements, et observe discrètement Harry, qui vient de revenir d'un jogging, en train de déambuler nonchalamment dans la pièce. Tout d'un coup, Harry ouvre négligemment la penderie et découvre Chad ! Effrayé par la présence inattendue de cet inconnu, Harry saisit instinctivement son arme de service et tire.

Harry, déjà complètement bouleversé à l'idée d'avoir abattu un homme, voit ses autres repères s'effondrer tour à tour : il se dispute avec Katie, il apprend que son épouse a chargé un cabinet d'avocats de réunir des preuves d'adultère, et il découvre Linda complètement paniquée de ne plus avoir de nouvelles de son ami Chad. Linda retrouve Harry dans un jardin public et lui indique le dernier endroit où s'était rendu son collègue ; stupéfait, Harry, constate que l'adresse correspond exactement à celle d'Osbourne, là où il a abattu un homme non identifié. Pris de paranoïa, Harry crie à Linda « Mais qui es-tu ? », puis s'enfuit après avoir cru être entouré d'hommes en train de le surveiller. Stupéfaite, désespérée, Linda s'adresse finalement à Ted Treffon qui, pour prouver sa valeur en tentant d'aider Linda, se résigne à aller chez les Cox.

Pendant ce temps, sur le bateau de plaisance où il habite désormais, Osbourne découvre que Katie a vidé ses comptes bancaires. Fou de rage, il saisit une hachette et retourne chez lui. Il fracasse la porte de la maison conjugale et entre récupérer les affaires qu'il veut ramener avec lui. Il est soudain alerté par un bruit bizarre ; il va chercher un pistolet, redescend ensuite précautionneusement au sous-sol… et surprend Ted Treffon. Croyant d'abord tenir l'amant de sa femme, puis réalisant qu'il a affaire à une connaissance de Chad et de Linda, il tire ! Blessé, Ted réussit néanmoins à rejoindre la rue avant d'être rattrapé par Osbourne, qui l'achève à coups de hache.

Quelques jours plus tard, au siège de la CIA, l'ancien patron d'Osbourne Cox, Palmer Smith, fait le point avec son propre supérieur hiérarchique : Ted Treffon est mort ; Osbourne Cox, grièvement blessé par l'homme de la CIA qui surveillait son domicile, est dans le coma ; Harry a été interpellé alors qu'il tentait de s'envoler pour le Venezuela (qui, au moment de l'action, n'a pas d'accord d'extradition avec les États-Unis) ; et Linda promet de tout oublier si on finance ses opérations de chirurgie esthétique. Le supérieur de Palmer, surtout désireux d'étouffer cette affaire sans qu'aucun autre service ne vienne s'en mêler, décide de laisser partir Harry et de régler les frais médicaux de Linda. Et puis avant de refermer le dossier, les deux officiers de la CIA concluent qu'ils ne saisissent pas du tout la morale de cette histoire biscornue.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Production[modifier | modifier le code]

Développement[modifier | modifier le code]

Les frères Coen ont écrit le scénario de cette comédie en parallèle de celui, beaucoup plus sombre, de leur précédent long métrage, No Country for Old Men. Joel Coen déclare : « Nous avons écrit le script de Burn after reading à peu près au moment où nous étions en train de travailler sur l'adaptation de No Country for Old Men[3] ». Joel Coen ajoute que « L'idée de ce film est partie de notre envie d'écrire des rôles différents pour des acteurs et actrices que nous connaissions bien. Nous pensions que ce serait amusant de confronter George Clooney, Richard Jenkins, Frances McDormand et Brad Pitt[3] ». Ils voulaient également explorer l'univers du film d'espionnage. Ethan Coen explique : « S'il faut donner à ce film une étiquette, on peut dire que c'est une comédie. Nous en avons déjà fait plusieurs. Mais l'univers de Washington, des espions et des intrigues… tout ça, c'est nouveau pour nous[3] ». Joel Coen précise que la dernière tentative des deux frères d'explorer le domaine de l'espionnage est ancienne : elle remonte à l'époque où ils avaient adapté en Super 8 un livre d'Allen Drury, Advise and Consent (porté à l'écran dès 1962 dans Tempête à Washington par Otto Preminger)[3].

Casting[modifier | modifier le code]

Ce film marque la troisième collaboration de Richard Jenkins avec les deux frères, après The Barber (2001) et Intolérable Cruauté (2003). Frances McDormand, la femme de Joel Coen, est quant à elle déjà apparue dans six autres de leurs films, notamment Fargo, dans lequel elle tenait le premier rôle, celui d'une femme flic enceinte, qui lui valut l'Oscar de la meilleure actrice en 1997. Joel et Ethan Coen retrouvent également George Clooney, après O'Brother (2000) et Intolérable Cruauté (2003).

Tournage[modifier | modifier le code]

Le tournage s'est principalement déroulé autour de New York, car les réalisateurs voulaient rester près de chez eux et parce que George Clooney travaillait sur un autre film. Le bâtiment servant de décor pour le centre de fitness est situé à Paramus, dans le New Jersey[3],[4].

Pour la première fois depuis 1991, les frères Coen n'ont pas collaboré avec le directeur de la photographie anglais Roger Deakins, occupé à d'autres projets, et ont choisi le mexicain Emmanuel Lubezki.

Bande originale[modifier | modifier le code]

Burn After Reading
Original Motion Picture Soundtrack
Bande originale de Carter Burwell
Sortie [5]
Durée 35:58[5]
Compositeur Carter Burwell
Label Lakeshore Records
Critique

Bandes originales des films des frères Coen

La bande originale est composée par Carter Burwell, qui a travaillé sur tous les films précédents des frères Coen, excepté O'Brother.

Liste des titres
No Titre Durée
1. Earth Zoom (In) 1:20
2. A Higher Patriotism 1:36
3. Linda Looks For Love (Part 1) 1:40
4. Night Running 2:26
5. Building the Chair 1:02
6. Rendezvous 0:45
7. Opportunity 1:40
8. Plan B 1:18
9. Seating 2:02
10. Homeless 0:55
11. Harry Looks for Love 0:31
12. Breaking and Entering 3:41
13. I Killed a Spook 1:15
14. After the Loving 0:56
15. Tuchman Marsh 1:45
16. Carrots / Shot 1:04
17. Linda Looks For Love (Part 2) 1:19
18. Who Are You? 1:07
19. How is this Possible? 2:17
20. Negativity 1:00
21. The Struggle for Ebullience 1:35
22. Intruder! 3:22
23. Earth Zoom (Out) 1:22
35:58

Trilogie des idiots[modifier | modifier le code]

Ce film clôt la « trilogie des idiots » des frères Coen, trois films avec George Clooney : O'Brother (2000), Intolérable Cruauté (2003) et, donc, Burn After Reading. L'acteur précise : « Les Coen inventent toujours chez mes personnages quelque chose qui les obsède[3]. Dans O'Brother, c'étaient les cheveux. Dans Intolérable Cruauté, c'étaient les dents. Pour Burn After Reading, c'était… vous le verrez bien ! »

Le titre du film[modifier | modifier le code]

Le titre du film renvoie aux mémoires d'un ancien directeur de la CIA, Stansfield Turner, intitulés Burn Before Reading: Presidents, CIA Directors, and Secret Intelligence. Bien que le héros du film soit un agent de la CIA qui travaille à l'écriture d'un livre de souvenirs, les deux œuvres n'ont aucun autre lien[3].

L'intérêt du film tournant autour d'un CD, le titre du film a un double sens : l'anglais « burn » signifiant « graver » quand il s'agit d'un disque vierge pour conserver les informations. Ce qui est l'inverse de « burn » signifiant « brûler » pour détruire toutes les informations.

Clin d’œil[modifier | modifier le code]

Dans le film, on peut voir l'affiche d'un film intitulé Coming up Daisy, censé être l'adaptation d'un roman de Cormac McCarthy réalisée par Sam Raimi, avec Claire Danes et Dermot Mulroney. C'est en fait une fausse affiche, en référence à l'auteur du roman Non, ce pays n'est pas pour le vieil homme que les frères Coen ont adapté pour No Country for Old Men ainsi qu'à leur ami Sam Raimi, qui a travaillé sur plusieurs de leurs films[3].

Distinctions principales[modifier | modifier le code]

Sources et distinctions complètes : Internet Movie Database[6]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Nominations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Chronologiquement, le film indique d'abord que le disque a été retrouvé par un employé de la salle de sport appelé Manolo ; plus tard seulement, durant une scène chez l'avocat de Katie, un gros plan sur un sac de sport estampillé Hardbodies Fitness Center suggère que c'est la secrétaire qui aurait égaré une copie du CD.
  2. (en) Dates de sortie sur l’Internet Movie Database.
  3. a, b, c, d, e, f, g, h et i « Secrets de tournage », sur Allociné (consulté le 25 mars 2015).
  4. (en) Lieux de tournage sur l’Internet Movie Database.
  5. a, b et c (en) William Ruhlmann, « Burn after Reading (Original Motion Picture Soundtrack) - Carter Burwell », sur AllMusic (consulté le 25 mars 2015).
  6. (en) Distinctions sur l’Internet Movie Database.

Liens externes[modifier | modifier le code]