Biréli Lagrène

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Biréli Lagrène
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Biréli Lagrène en 2015 à Saint-Ingbert
Informations générales
Naissance (55 ans)
Soufflenheim
Activité principale Guitariste, compositeur
Genre musical Jazz, jazz manouche, jazz fusion, post-bop
Instruments Guitare, basse, violon
Années actives années 80 à aujourd'hui
Labels Dreyfus Records, Universal Music, Naïve Records
Influences Django Reinhardt, Wes Montgomery
Site officiel www.birelilagrene.com

Biréli Lagrène est un guitariste de jazz français, né le à Soufflenheim dans le Bas-Rhin en Alsace dans une famille de tradition manouche.

Biographie[modifier | modifier le code]

Biréli Lagrène commence l’apprentissage de la guitare dès l'âge de quatre ans. Il est initié à la musique par son père, Fiso Lagrène, un guitariste fameux des années 1930, et par son frère. Il se plonge dans le swing gitan de Django Reinhardt : « Tout gamin… je remettais les disques sans cesse, jusqu'à ce que j'arrive à le refaire. Par la suite, j'ai compris qu'il valait mieux respecter les grands guitaristes que les imiter[1]. » Le jeune guitariste devient rapidement un prodige et à l'âge de quatorze ans remporte le premier prix du festival de musique tzigane de Strasbourg. Biréli Lagrène rencontre Stéphane Grappelli en 1979 entre deux sets d’un concert et lui joue quelques phrases à la guitare. Grapelli l'invite immédiatement sur scène et termine le concert avec lui[2].

Pendant son adolescence, Biréli Lagrène participe à plusieurs tournées européennes et joue avec de nombreuses têtes d’affiches comme Benny Carter, Niels-Henning Ørsted Pedersen et d’autres[3].

Si les premiers albums sont très proches du style de Reinhardt, le jeune Biréli Lagrène élargit rapidement ses influences avec Wes Montgomery, George Benson, Jimi Hendrix et s’intéresse au rock, et plus précisément au jazz fusion, style alors en plein essor. Outre de nombreuses collaborations, Biréli Lagrène est aussi un remplaçant de luxe, occupant la place d’Eric Clapton le temps d’une éphémère reformation de Cream, ou bien suppléant John McLaughlin dans le trio d’Elvin Jones[4].

En 1985, dans un club de New York, Biréli Lagrène rencontre le bassiste Jaco Pastorius, qui l’invite sur scène et les deux musiciens jouent alors jusqu’au petit matin. Pastorius l'accompagne pour une tournée européenne en 1986, que retrace notamment l’album Stuttgart Aria. Sous l’impulsion du bassiste, Biréli Lagrène devient un bon bassiste lui-même et hésite à adopter définitivement l’instrument, on peut parfois le voir jouer sur la même jazz bass fretless que Jaco pendant un concert[1],[5],[2]. En 1989, Biréli Lagrène rejoint Al Di Meola et Larry Coryell pour former un super-trio de guitaristes[2]. On le voit également jouer avec Babik Reinhardt, adepte d'un jazz plus américain et de fusion.

En studio, Biréli Lagrène explore différentes voies d'inspiration : un style jazz fusion pour les albums Inferno (1988), Foreign Affairs (1989) et My Favorite Django (1995), un passage acoustique sur Acoustic Moments (1990), ou une réinterprétation de standards sur Standards (1992). En 1994 il joue en trio avec André Ceccarelli et Chris Minh Doky, auxquels s'ajoute Maurice Vander pour l’album Blue Eyes (1998), hommage à Frank Sinatra, autre idole de Biréli, qui chante lui-même sur cet album[1].

Biréli Lagrène en août 1993 à Strasbourg

En 1999 sort Duet, un duo avec le guitariste français Sylvain Luc qui marque le début d’une longue collaboration avec de nombreux concerts et un deuxième album dix ans plus tard (Summertime[6]). Avec Dennis Chambers et Dominique Di Piazza, Biréli Lagrène forme ensuite « Front Page » qui enregistre un album du même nom et obtient un prix aux Victoires de la musique en 2001[1].

Le Gipsy Project de Biréli Lagrène à Gouvy en 2008
Le Gipsy Project de Biréli Lagrène avec Hono Winterstein au Jazz & Blues Festival de Gouvy en 2008

En 2001, Biréli Lagrène retourne à ses racines en démarrant le Gipsy Project, qui reprend la même formation que le célèbre quintet du Hot Club de France emmené par Django Reinhardt et Stéphane Grapelli. Deux albums, Gipsy Project et Gipsy Project and Friends, en sortent. En 2004, le violon de Florin Niculescu est remplacé par les saxophones de Franck Wolf pour les albums Move et Just The Way You Are[7].

En 2006, le guitariste sort deux albums aux concepts nouveaux pour lui : un album solo avec To Bi or not to Bi et album avec le WDR Big Band de Cologne Djangology[1]. Biréli entretient également au fil des années une relation musicale et fraternelle avec le Rosenberg Trio en tant qu'invité, en tournée ou sur leur disque Djangologists ; idem avec Didier Lockwood, Richard Galliano ou encore André Ceccarelli.

Biréli Lagrène, à Laimont (Meuse) en 2006
Biréli Lagrène, à Laimont (Meuse) en 2006

En 2008, Biréli Lagrène retourne au jazz fusion avec Electric Side qui reprend de nombreuses compositions des albums Inferno (1988) et Foreign Affairs (1989) en essayant de mettre la musique au goût du jour avec notamment la présence d’un DJ[8],[9]. Il revient au jazz manouche avec Gipsy Trio en 2009 où il retrouve Diego Imbert à la contrebasse et Hono Winterstein à la guitare rythmique[10] auquel s'adjoint le saxophoniste Franck Wolf. 2010 voit apparaitre sur scène le Biréli Lagrène Trio avec Jürgen Attig à la basse et Franck Wolf.

Le guitariste change une nouvelle fois de formation en 2012 et opte pour un quartet guitare–saxophone–batterie–orgue Hammond, toujours avec Franck Wolf qui explore un jazz post-bop teinté de funk et de rock, dans l’album Mouvements[11]. Biréli Lagrène alterne le Gypsy Project et le quartet, avec la particularité de jouer sur une guitare électrique (une Yamaha Pacifica, guitare type Stratocaster) dans les deux styles. Il explique d'ailleurs qu'aujourd'hui, il lui faut retravailler de temps en temps la guitare acoustique type manouche pour retrouver toutes ses sensations[12].

En 2012, Biréli Lagrène est fait chevalier de l’Ordre des Arts et des lettres[13].

Depuis 2015, Biréli Lagrène tourne de temps en temps avec le quartet du pianiste Antonio Faraò[14] et dans le Gipsy Project, dont William Brunard est le nouveau contrebassiste.

En 2022, Biréli Lagrène enregistre un album solo, Solo Suites, 17 titres dont plusieurs reprises (« Caravan », de Duke Ellington ; « My Foolish Heart », de Bill Evans ; « Put Your Dreams Away », popularisé par Frank Sinatra ; « Angel from Montgomery », de John Prine). Sa fille Zoé se joint à lui sur le dernier titre, ainsi qu'une guitare basse.

Vie personnelle[modifier | modifier le code]

« Biréli n’est pas de nature bavarde mais il pratique l’alsacien avec une grande aisance : c’est sa langue maternelle. »[15]

« Être ou ne pas être manouche…? C'est à la fois un univers musical et un style de vie faits d'ambiances tantôt festives, tantôt déchirantes. Mais il y a beaucoup de musiciens, comme Thomas, qui n'ont pas vécu dans ce monde et qui se le sont approprié. Ils font partie de la famille. Sauf qu'ils n'ont jamais été victime du racisme et ils ont moins de difficulté à se fondre dans d'autres genres. Je déteste être confiné dans la case “musicien manouche”. »[16]

Biréli Lagrène a deux enfants, dont la plus jeune, Zoé, née en novembre 1993[15], chante avec lui sur Solo Suites (2022).

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums enregistrés en studio[modifier | modifier le code]

Albums enregistrés en concert[modifier | modifier le code]

Albums en collaboration[modifier | modifier le code]

Collaborations[modifier | modifier le code]

Avec Jaco Pastorius
  • 1986 : Heavy'n Jazz
  • 1986 : Stuttgart Aria
  • 1986 : Live in Italy
Avec Mike Reinhardt
  • 1988 : Choukar (sur deux titres)
Avec Richard Galliano
  • 1993 : Viaggio (Dreyfus Jazz)
  • 1996 : New York Tango
Avec Rosenberg trio
Avec Larry Coryell
  • 1997 : Spaces Revisited, avec Larry
Avec Didier Lockwood
  • 2000 : Tribute to Stéphane Grapelli
Avec André Ceccarelli Trio
  • 2005 : Avenue des Diables blues ( Dreyfus Jazz)
Avec Sara Lazarus
  • 2005 : Give me the simple life (Dreyfus Jazz)
  • 2006 : It's all right with me (Dreyfus Jazz)
Avec Joscho Stephan
  • 2015 : Guitar Heroes (MGL Musik Produktion)
Avec André Charlier, Benoît Sourisse et Multiquarium Big Band
  • 2020 : Remembering Jaco (Naïve)

Vidéographie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d et e Bleu Citron Production, « Biographie de Biréli Lagrène » [PDF], sur theatredecavaillon.com (consulté le ).
  2. a b et c Documentaire de Daniel Farhi, diffusé sur Mezzo en 2004, « Sur la route avec Biréli Lagrène », sur youtube.com (consulté le ).
  3. (en) « Biographie de Biréli Lagrène », sur allaboutjazz.com (consulté le ).
  4. Bruno Pfeiffer, « Biréli, le guerrier assagi du jazz manouche », sur liberation.fr, blog « Ça va jazzer », (consulté le ).
  5. Interview Audio de 2012
  6. « Critique de Summertime », sur djangostation.com (consulté le ).
  7. « Interview lors de la sortie de Move », sur zicline.com, (consulté le ).
  8. « Interview lors de la sortie d’Electric Side », sur mondomix.com, (consulté le ).
  9. « Critique d’Electric Side », sur djangostation.com, (consulté le ).
  10. (en) Michael G. Nastos, « Critique de Gipsy Trio », sur allmusic.com (consulté le ).
  11. « Critique de Mouvements », sur djangostation.com (consulté le ).
  12. Sylvain Berger, « Biréli Lagrène liste ses 10 disques jazz préférés », sur musicradar.com, (consulté le ).
  13. « Biréli Lagrène : chevalier des Arts et des Lettres », sur djangostation.com, (consulté le ).
  14. « Retour à la source manouche », sur Le Devoir (consulté le )
  15. a et b « Une photo, un rire et quelques moments avec Biréli Lagrène », sur Simone Morgenthaler, (consulté le )
  16. « Biréli Lagrène et Thomas Dutronc, les frères manouches », sur LExpress.fr, (consulté le )
  17. https://peeweelabel.com/fr/albums/34

Liens externes[modifier | modifier le code]

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