Fagradalsfjall

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Fagradalsfjall
Vue aérienne de la côte sud de la Reykjanesskagi avec la Fagradalsfjall au second plan.
Vue aérienne de la côte sud de la Reykjanesskagi avec la Fagradalsfjall au second plan.
Géographie
Altitude 385 m, Langhóll[1]
Massif Ceinture volcanique de Reykjanes
Coordonnées 63° 54′ 09″ nord, 22° 16′ 29″ ouest[1]
Administration
Pays Drapeau de l'Islande Islande
Région Suðurnes
Municipalité Grindavík
Géologie
Type Volcan de rift
Morphologie Fissure volcanique
Activité En éruption
Dernière éruption Depuis le
Code GVP 371030
Observatoire Veðurstofa Íslands
Géolocalisation sur la carte : Islande
(Voir situation sur carte : Islande)
Fagradalsfjall

La Fagradalsfjall, toponyme islandais signifiant littéralement en français « la montagne de la belle vallée » d'après la Fagridalur, « la belle vallée », située au nord-ouest[2], est une montagne et volcan d'Islande situé dans le Sud-Ouest du pays, dans le centre de la Reykjanesskagi. Système volcanique peu actif et isolé de toute construction et activité humaine, il entre en éruption en 2021 après 800 ans de calme éruptif dans la péninsule.

Géographie[modifier | modifier le code]

La Fagradalsfjall est située dans l'extrême Sud-Ouest de l'Islande, sur la Reykjanesskagi qui s'avance dans l'océan Atlantique, au sud-ouest de la capitale Reykjavik et au sud-est de l'aéroport international de Keflavík ; les villes les plus proches sont Grindavík au sud-ouest sur la côte sud de la péninsule et Vogar au nord-nord-ouest sur sa côte nord[1]. Les environs immédiats de la montagne sont déserts, loin de toute construction ou activité humaine, les infrastructures les plus proches étant représentées par la route 427 passant au sud, la route 43, le long de laquelle se trouve le Lagon bleu et la centrale géothermique de Svartsengi, passant à l'ouest et la route 41 plus loin au nord[1]. La Fagradalsfjall en elle-même se présente sous la forme d'un plateau allongé orienté nord-est-sud-ouest et culminant à 385 mètres d'altitude à son rebord septentrional nommé Langhóll[1].

Elle constitue le volcan central d'un système plus vaste incluant des fissures volcaniques et d'autres bouches éruptives comme le Keilir. Ce volcan est entouré par deux autres systèmes volcaniques, le Reykjanes à l'ouest et le Krýsuvík à l'est.

Histoire[modifier | modifier le code]

Accident aérien[modifier | modifier le code]

Des responsables de l'armée américaine récupèrent les corps des victimes de l'accident d'avion en 1943.

Le 3 mai 1943, un avion Consolidated B-24 Liberator de l'United States Army Air Forces s'écrase sur le flanc de la montagne, tuant le lieutenant général et commandant de toutes les forces américaines de l'European Theater of Operations Frank Maxwell Andrews et quatorze autres personnes[3]. L'appareil venait des États-Unis et était en phase d'approche pour atterrir à Keflavik[3]. Il n'y eu qu'un seul survivant qui vit les secours arriver au bout de 24 heures[3]. Quelques débris du crash peuvent encore être retrouvés sur les lieux de l'accident[3].

Histoire éruptive[modifier | modifier le code]

Vue aérienne de l'éruption dans la Geldingadalur le 20 mars 2021, lendemain de l'ouverture des fissures : les coulées de lave sont encore peu étendues et les cônes volcaniques commencent à s'édifier.

À partir de la fin 2020, l'activité sismique augmente fortement sous le volcan, faisant craindre une éruption à court terme dans le secteur, la première depuis le XIIe siècle[4],[5],[6]. L'éruption débute le 19 mars 2021 dans la soirée lorsque des témoins rapportent des rougeoiements dans les nuages ; une reconnaissance aérienne des garde-côtes d'Islande permet de constater l'apparition d'une fissure d'environ 200 mètres de long dans la Geldingadalir, littéralement en français « la vallée des hongres »[7], un vallon sur le flanc est de la montagne[8]. Cette nouvelle fissure fait partie du système volcanique de la Fagradalsfjall mais ce n'est pas la montagne stricto sensu qui est en éruption, les autorités et la population parlant d'ailleurs de la Geldingadalsgos, en français « l'éruption de la Geldingadalur »[7] ; ce phénomène est le même que celui observé en 1783 lorsque des fissures s'ouvrent à proximité du Laki sans que ce volcan ne rentre en lui-même en éruption[7].

Visiteurs à la Geldingadalur le 24 mars 2021 devant la lave sortant des cônes de scories.

De la fissure s'échappe de la lave basaltique très fluide qui construit en quelques heures deux petits cônes de scories[9],[10]. La configuration des lieux, une petite vallée en cuvette, fait que la coulée de lave qui s'éloigne de la fissure est piégée par le relief, elle est par conséquent peu étendue mais à tendance à s'épaissir[9]. Les projections des volcanologues font que la coulée pourrait dépasser les 35 mètres d'épaisseur et qu'une partie de la lave parviendrait à s'échapper de ce piège topographique en se dirigeant vers le Stóri-Hrútur au sud-est puis la Meradalir au nord-est[9]. Ce scénario n'est valable que si l'éruption se poursuit suffisamment longtemps et avec un débit de lave conséquent, ce qui semble se profiler au vu des analyses chimiques de la lave et du débit constant observé depuis le déclenchement de l'éruption[7],[9],[10]. Si la lave quitte la Geldingadalur, les risques très faibles pour les populations ou les infrastructures resteront inchangés, les régions nouvellement affectées par la lave étant elles aussi désertes et loin de toute installation humaine[10]. Les émanations de gaz, notamment soufrés, peuvent poser problème pour les nombreux visiteurs qui se pressent sur les flancs de la montagne pour admirer l'éruption, les autorités limitant temporairement l'accès si les conditions de sécurité ne sont pas réunies[10]. Bien qu'une zone de restriction aérienne ait été mise en place au-dessus du site de l'éruption, l'activité de l'aéroport international de Keflavík tout proche n'est pas perturbée par la présence du panache volcanique tout comme ça avait pu l'être lors de précédentes éruptions et notamment celle de l'Eyjafjöll en 2010.

Le 5 avril soit plus de deux semaines après le début de l'éruption, une nouvelle fissure de près de 200 mètres de longueur s'ouvre dans une pente dominant la Meradalir, à environ un kilomètre de la première fissure[11],[12]. De la lave s'en échappe, emprunte une petite gorge sous la forme d'une étroite coulée avant de s'étaler dans le fond de la Meradalir juste à l'est[12]. Dans la nuit du 6 au 7 avril à minuit, une troisième fissure de 150 mètres de longueur s'ouvre entre les deux premières, laissant s'échapper elle aussi une petite coulée de lave qui fusionne avec celle de la Geldingadalir et de la Meradalir, donnant naissance à un seul et unique champ de lave commun aux trois fissures[13].

Dans la culture[modifier | modifier le code]

La chanteuse islandaise Björk a tourné sur les flancs de la Fagradalsfjall le clip de la chanson Black Lake de son album Vulnicura sorti en 2015[14].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d et e Fagradalsfjall sur Landmælingar Íslands.
  2. Fagridalur sur Landmælingar Íslands.
  3. a b c et d (en) « MT FAGRADALSFJALL » (consulté le 20 mars 2021)
  4. (en) « *Earthquake watch* A powerful earthquake swarm has occured under the volcanic mountain Fagradalsfjall in Iceland. Over 900 earthquakes were detected in less then 36 hours. » (consulté le 5 mars 2021)
  5. (en) « Possible runup phase at Fagradalsfjall » (consulté le 5 mars 2021)
  6. (en) « Scientists in Iceland say ‘strong signs’ volcanic eruption is imminent », The Guardian,‎ (lire en ligne, consulté le 5 mars 2021)
  7. a b c et d « Islande : non, le volcan Fagradalsfjall n'est pas entré en éruption », Geo,‎ (lire en ligne, consulté le 30 mars 2021)
  8. (en) RUV, « Volcanic eruption: what we know so far » (consulté le 21 mars 2021)
  9. a b c et d « A minor eruption underway », sur Vedur, (consulté le 30 mars 2021)
  10. a b c et d « Mont Fagradalsfjall : l’éruption pourrait durer plus longtemps que prévu, mais sans conséquence pour les Islandais », Le Parisien,‎ (lire en ligne, consulté le 30 mars 2021)
  11. « Islande : l’éruption du volcan Fagradalsfjall s’étend encore », Le Point,‎ (lire en ligne, consulté le 6 avril 2021)
  12. a et b (en) « New fissures near the eruption site in Geldingadalir » (consulté le 7 avril 2021)
  13. « Mont Fagradalsfjall : l’éruption en Islande s’étend encore avec une troisième faille volcanique », Le Parisien,‎ (lire en ligne, consulté le 10 avril 2021)
  14. « Björk déclare sa flamme au volcan Fagradalsfjall, entré en éruption en Islande », Le Figaro,‎ (lire en ligne, consulté le 30 mars 2021)