Agusta A.129 Mangusta

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Agusta A.129 Mangusta
(caract. A.129CBT)
Image illustrative de l'article Agusta A.129 Mangusta
Un Agusta A.129 en exposition statique.

Rôle Hélicoptère d'attaque
Constructeur Drapeau : Italie Agusta
Premier vol (A.129)
(T-129 ATAK)
Mise en service
Coût unitaire 22 millions de dollars
Nombre construit 60
Équipage
2
Motorisation
Moteur Piaggio 2-1004D (A.129)
LHTEC T800 (T-129 ATAK)
Nombre 2
Type Turbomoteurs
Puissance unitaire 890 ch, soit 1 361 ch
Nombre de pales 5
Dimensions
Image illustrative de l'article Agusta A.129 Mangusta
Diamètre du rotor 11,9 m
Longueur 12,62 m
Hauteur 3,35 m
Masses
À vide 2 520 kg
Maximale Entre 4 600 et 5 000 kg
Performances
Vitesse de croisière 229 km/h
Vitesse maximale 278 km/h
Plafond 4 725 m
Plafond avec effet de sol 3 705 m
Vitesse ascensionnelle 612 m/min
Distance franchissable 510 km
Distance de convoyage 1 000 km
Armement
Interne 1 canon tri-tube Alenia Difensa TM-197B de 20 mm
Externe 4 points d'emport pour :
• 38 roquettes de 81 mm
• ou 76 roquettes de 70 mm
• ou 1 mitrailleuse de 12,7 mm
• 8 missiles antichar AGM-114K Hellfire ou BGM-71 TOW
• ou 2 missiles air-air AIM-92 Stinger ou Mistral
Avionique
Systèmes de vision nocturne à infrarouges, désignateur laser, système de ciblage FLIR Rafael Toplite III (dernières versions)

L'Agusta A.129 Mangusta est un hélicoptère d'attaque léger italien. Capable de performances très correctes, il a été considéré en 1985 par le très sérieux Jane's Information Group comme étant équivalent à l'AH-64 Apache américain[1].

Origine[modifier | modifier le code]

En 1978, le constructeur italien Agusta entreprit le développement d'un hélicoptère antichar pour répondre aux besoins de l'armée italienne et, comme les autres constructeurs européens, envisagea d'adapter un hélicoptère léger polyvalent, en l'occurrence l'A.109. Mais rapidement, il fallut se rendre compte que ce n'était pas possible, et une machine entièrement nouvelle fut mise à l'étude.

Premier hélicoptère spécifiquement conçu en Europe pour des missions de combat, le Mangusta offre l'allure caractéristique des machines de ce type. C'est un biplace en tandem, faisant largement appel aux matériaux composites dans sa construction, le fuselage, large de 95 cm, pouvant résister à des projectiles de 12,7 mm et des déformations importantes. L'équipage est installé dans des sièges blindés résistants aux crashes Martin-Baker Helicopter Armored Crashworthy Seats Mark 1 (HACS 1), décalés en hauteur, tireur à l'avant et pilote à l'arrière, ce dernier disposant devant lui d'un angle de vue de 23° vers le bas. La verrière est composée de glaces plates, blindées et traitées antireflets. Reposant sur un train composé de deux éléments principaux et d'une roulette arrière, l'appareil est flanqué de courtes ailes, dont le dièdre peut varier de +3° à -12°, disposant chacune de 2 points d'emport pour les charges externes : missiles TOW, pods de roquettes, mitrailleuses de 7,62 ou 12,7 mm, ou canon de 20 mm, la charge maximale étant de 1 200 kg. L'appareil est équipé de deux turbomoteurs Rolls-Royce Gem 2 Mk.1004D développant une puissance maximale au décollage de 1 035 ch, ou 890 ch en régime continu, produits sous licence par Piaggio avec la désignation RR1004, entraînant un rotor quadripale et un rotor bipale anticouple. Les pales du rotor principal sont en matériaux composites et la tête de rotor est équipée de roulements élastomère ne nécessitant aucune lubrification.

Les versions réalisées[modifier | modifier le code]

  • A.129 Mangusta : Le premier des 5 prototypes A-129 Mangusta effectua son premier vol le , le 5e en . Après des essais réussis, l'armée italienne commanda 66 appareils, commande ramenée à 60 exemplaires par la suite. Après des retards, dus essentiellement à des problèmes de mise au point des systèmes de visée des missiles, les cinq premiers appareils de série furent livrés en 1990. À partir de l'appareil de série no 16, un certain nombre de modifications furent apportées aux appareils de série : pales du rotor principal escamotables, réservoirs auxiliaires, éclairage de la planche de bord compatible avec des jumelles de vision nocturne, veille radar et lance-leurres. La production fut interrompue en 1992 après la livraison de seulement 45 appareils, l'armée italienne souhaitant réajuster ses besoins en fonction de la fin de la guerre froide, mais aussi de l'émergence de nouvelles tensions dans le monde ;
  • A.129 International (ou AW-129) : Malgré l'échec du Tonal, Agusta poursuivit le développement du Mangusta, dans la perspective de ventes à l'exportation. Un prototype fut donc remotorisé en 1988 avec deux turbomoteurs LHTEC T800 de 1 200 ch (moteurs du défunt RAH-66 Comanche), une nouvelle transmission et un système FADEC. En 1992, le même appareil fut équipé d'une tourelle avant équipée d'une mitrailleuse Lucas de 12,7 mm. Ces essais aboutirent au premier vol, le , de l'A.129 International, appareil équipé de deux turbomoteurs T800 et d'une tourelle avant OtoBreda équipée d'un canon tri-tube de 20 mm Alenia Difensa TM-197B (General Electric Gatling M197 sous licence). L'A.129 International se distinguait aussi par son rotor à 5 pales, une capacité de carburant accrue, une nouvelle avionique et un cockpit modifié avec écrans multifonctions. Cet appareil pouvait recevoir des missiles antichar AGM-114L Hellfire ou des missiles air-air Stinger. L'A.129 a servi de base au T-129 ATAK ;
  • A.129CBT Mangusta : Si l'A.129 International n'avait pas réussi à attirer des clients export, l'armée italienne avait constaté en Somalie que le Mangusta, conçu pour la lutte antichar, était inadapté aux opérations de maintien de l'ordre et de lutte antiguérilla. Elle transforma donc, en 1999, son option sur les 15 appareils A.129 restant à lui livrer en une commande ferme pour une nouvelle version de l'appareil, dite Combattimento (CBT), qui reprenait une partie des caractéristiques du modèle destiné à l'exportation : rotor à 5 pales, tourelle avant, avionique et utilisation possible de missiles Stinger ou Hellfire. La transmission renforcée était aussi adoptée mais la motorisation était inchangée. Le premier A.129CBT fut livré à l'armée italienne fin 2002. Entre-temps, un nouveau contrat avait été notifié en à Agusta pour mise au standard des 41 appareils A.129 encore en service en A.129CBT ;

Des projets sans suite[modifier | modifier le code]

  • A.129 LBH : Hélicoptère polyvalent utilitaire (en anglais : « Light Battlefield Helicopter »), devant transporter 8 hommes équipés en plus des deux pilotes. Ce projet, qui nécessitait de redessiner complètement le fuselage, fut abandonné au profit d'une machine plus ambitieuse, l'AgustaWestland AW139 ;
  • A.129 Multi-Role
  • A.129 Scout : Appareil de reconnaissance ;
  • A.129 Shipboard : Projet de version navalisée, parfois désigné « Gannet », resté au niveau de la planche à dessins ;
  • A129 Tonal : En 1986, les gouvernements britannique, italien, néerlandais et espagnol signèrent un accord de développement pour la réalisation d'une version améliorée de l'A.129, sous la désignation « Joint European Helicopter Tonal ». Ce nouvel appareil devait être plus puissant, avec un train escamotable et un armement renforcé. En 1990, les gouvernements britannique et néerlandais décidèrent cependant de commander des AH-64 Apache, entraînant l'abandon du programme Tonal. L'Espagne est devenue partenaire du programme Eurocopter EC-665 Tigre, tandis que l'Australian Army en faisait également l'acquisition, après avoir considéré l'A.129 International dans le cadre du programme AIR 87.

Utilisateurs[modifier | modifier le code]

  • Drapeau de l'Italie Italie : Participant à l'intervention de l'ONU en Somalie, l'Italie détacha quatre A.129 de fin 1992 au printemps 1994, puis quatre A.129 embarquèrent sur le porte-hélicoptères Garibaldi début 1995. Armés de missiles TOW et de conteneurs de roquettes non guidées de 81 mm, les Mangusta se révélèrent d'emploi facile dans un environnement rudimentaire. En 1997, les Mangusta furent également employés en Albanie dans le cadre de l'intervention de l'OTAN, armés de mitrailleuses FN Herstal HMP-50 de 12,7 mm en conteneurs. Quelques appareils ont été détachés en Afghanistan courant 2007, puis vers 2014, année pendant laquelle l'AW.129 « Delta », doté de nouveaux équipements optroniques, canon de 20 mm et missiles air-sol Spike-ER, a effectué son baptême du feu[4],[5].

Culture Populaire[modifier | modifier le code]

Le Mangusta apparaît dans le jeu World in Conflict, où il sert d'hélicoptère léger dans l'OTAN.

Galerie[modifier | modifier le code]

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Taylor 1985, p. 86
  2. (en) John Croft, « ATAK team flies first T129 prototype », sur flightglobal.com, Flight Global,‎ (consulté le 1er mars 2017)
  3. Emmanuel Vivenot, « Du F-16 aux drones : L'aéronautique militaire turque », Défense et Sécurité internationale, no 52,‎ , p. 81-85 (ISSN 1772-788X)
  4. (it) « Afghanistan : I nuovi Mangusta AW.129 « Delta » », Difesa Online,‎ (consulté le 1er mars 2017)
  5. (it) « Afghanistan : Battesimo dell'aria per i nuovi Mangusta ultra-hitech », sur www.wired.it, Wired.It,‎ (consulté le 1er mars 2017)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Michael Taylor, Jane's Aviation Review, Jane's Information Group, (ISBN 0-7106-0333-9)

Liens externes[modifier | modifier le code]