Martin-Baker

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Martin-Baker Aircraft Co. Ltd
logo de Martin-Baker

Création 1934
Fondateurs Sir James Martin
Captain Valentine Baker
Forme juridique Limited companyVoir et modifier les données sur Wikidata
Slogan Engineering for Life
Siège social Denham, Buckinghamshire
Drapeau de Grande-Bretagne Royaume-Uni
Activité Secteur aéronautique et spatialVoir et modifier les données sur Wikidata
Produits Sièges éjectables
Site web http://martin-baker.com/

Martin-Baker est le principal et plus ancien fabricant de sièges éjectables. Cette compagnie britannique a été fondée en 1929 par l'ingénieur aéronautique James Martin et le capitaine pilote Valentine Baker. Son siège social abritant également une de ses usines se situe en 2009 à Higher Denham (Buckinghamshire).

Histoire[modifier | modifier le code]

Siège éjectable modèle H5 (en) pour le F-4 Phantom II

Sir James Martin, un immigré irlandais et ingénieur très créatif a commencé à fabriquer des avions en 1929. Ayant toujours le désir d'inventer des choses et de faire des choses de ses mains, ce fut un ingénieur remarquable dès son adolescence.

Pendant la fabrication du Martin-Baker MB.1 (en), il se lie d'amitié avec le capitaine Valentine Baker et ils créent ensemble la société Martin Baker Aircraft Company Ltd. Ses années d'expérience et ses grandes compétences ont été très importantes dans le développement des prototypes.

En 1942, Valentine Baker décède lors d'un vol à bord d'un prototype du Martin-Baker MB 3. Sa mort a beaucoup affecté James Martin qui passera le reste de sa vie à sécuriser la vie des pilotes.

Initialement l'entreprise produisit durant la Seconde Guerre mondiale quatre prototypes d'avions : le Martin-Baker MB.1 (en), le Martin-Baker MB.2 (en), le Martin-Baker MB 3 et le Martin-Baker MB.5. Toutefois ces prototypes, quoique jugés très prometteurs et très intéressants par les forces britanniques dans l'ensemble, ne furent jamais mis en production.

C'est en 1944 que la compagnie fut contactée par les autorités britanniques pour qu'elle étudie la faisabilité d'un système de secours pour les pilotes des avions de combat, du fait de la vitesse de plus en plus élevée des chasseurs.

Bernard Lynch, un employé courageux, a tenté la première éjection statique le 24 janvier 1945. Il a, un an plus tard, fait un test d'éjection en plein vol. Il s'est éjecté du cockpit arrière d'un Gloster Meteor 3 modifié à 515 km/h à 8 000 pieds d'altitude. Il a fait un parfait atterrissage et, plus tard, fait 30 éjections.

La première éjection en situation réelle a eu lieu le 30 mai 1949.

Aujourd'hui, la société Martin-Baker a sauvé plus de 7 600 vies au total[1].

Production et maintenance[modifier | modifier le code]

Martin-Baker dont le berceau historique se situe au Royaume-Uni, a des unités de fabrication situées en France, en Italie, aux États-Unis et est représentée partout dans le monde.

Les sièges éjectables Martin-Baker ont équipé et équipent la quasi-totalité des avions de combat occidentaux (les avions Dassault, utilisés dans l'Aéronavale et l'Armée de l'air en sont tous équipés). Les sièges français sont produits par Safran Martin-Baker France et maintenus en état tous les deux ans (et une maintenance approfondie tous les six ans) par la SEMMB (Société d'Exploitation des Matériels Martin Baker) situé à Argenteuil (Val-d'Oise) et chez Aérazur pour les parachutes et aussi par des militaires sous-officiers de l'Armée de l'Air (et depuis peu par d'anciens militaires devenus civils) spécialistes Armement Opérationnel (2320) au GRS (Groupement de Réparation des Sièges éjectable) numéro 1 (MK10Q du Mirage 2000), 2 (MK16F du Rafale) et 3 (MK10L pour l'Alpha Jet) et un atelier commun pour les parachutes de la Division Sécurité Sauvetage Survie de l'Atelier Industriel de l'Aéronautique du Détachement Air 278 Ambérieu-en-Bugey (Ain).

Statistiquement, un siège éjectable sur dix produits par Martin-Baker sert pour l'évacuation d'urgence d'un avion.

Son principal concurrent est le russe NPP Zvezda et, plus récemment, l'américain BF Goodrich Aerospace qui a pris l'industrialisation du concept ACES-II (en).

The Ejection Tie Club[modifier | modifier le code]

La société Martin-Baker dispose d'un club qui rassemble les pilotes dont la vie a été sauvée par un siège éjectable Martin-Baker. Ce club leur est ouvert à vie[2] et on offre aux membres une cravate unique, d'où le nom du club.

Tous les deux ans, la firme réunit et récompense les pilotes qui, au cours des deux dernières années, se sont éjectés et ont eu la vie sauve grâce à un siège de la compagnie. Ils deviennent membres à vie du club et reçoivent en récompense une cravate et une médaille. Ce club, fondé par Sir James Martin, comptait fin , 7 613 membres[3].

Galerie d'Images[modifier | modifier le code]

Test au sol du siège éjectable d'un McDonnell Douglas F/A-18 Hornet:

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en-US) « History & Founders », sur Martin-Baker (consulté le )
  2. (en-US) « Ejection Tie Club », sur Martin-Baker (consulté le )
  3. (en) Martin-Baker, « A Patrouille de France Alpha Jet veered off the runway yesterday at Aéroport Internationale Perpignan-Rivesaltes in France. The pilot ejected successfully.pic.twitter.com/phDBe6Ftsm », sur @MB_EjectEject, 2019t01:25 (consulté le )

Liens externes[modifier | modifier le code]