Martin-Baker

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Martin-Baker Aircraft Co. Ltd
Image illustrative de l'article Martin-Baker

Création 1934
Fondateurs Sir James Martin
Captain Valentine Baker
Forme juridique Limited Company (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Slogan Engineering for Life
Siège social Drapeau du Royaume-Uni Denham, Buckinghamshire Voir et modifier les données sur Wikidata (Royaume-Uni)
Activité Secteur aéronautique et spatialVoir et modifier les données sur Wikidata
Produits Sièges éjectables
Site web www.martin-baker.com

Martin-Baker est le principal et plus ancien fabricant de sièges éjectables. Cette compagnie britannique a été fondée en 1929 par James Martin et Valentine Baker. Son siège social abritant également une de ses usines se situe en 2009 à Higher Denham dans le Buckinghamshire.

Histoire[modifier | modifier le code]

Siège éjectable modèle H5 (en) pour le F4 Phantom-II

Initialement l'entreprise produisit durant la Seconde Guerre mondiale quatre prototypes d'avion  : le Martin-Baker MB.1 (en), le Martin-Baker MB.2 (en), le Martin-Baker MB 3 et le Martin-Baker MB.5 (en). Toutefois ces prototypes, quoique jugés très prometteurs et très intéressants par les forces britanniques dans l'ensemble, ne furent jamais mis en production.

C'est en 1944 que la compagnie fut contactée par les autorités britanniques pour qu'elle étudie la faisabilité d'un système de secours pour les pilotes des avions de combat, du fait de la vitesse de plus en plus élevée des chasseurs.

L'entreprise mit au point un siège éjectable qui fut testé pour la première fois le 24 juillet 1946 sur un Gloster Meteor.

Production[modifier | modifier le code]

Martin-Baker dont le berceau historique se situe au Royaume-Uni, a des unités de fabrication situées en France, en Italie, aux États-Unis et est représentée partout dans le monde.

Les sièges éjectables Martin-Baker ont équipé et équipent la quasi-totalité des avions de combat occidentaux (les avions Dassault, utilisés dans l'Aéronavale et l'Armée de l'air en sont tous équipés). Les sièges français sont produits par Safran Martin-Baker France.

Statistiquement, un siège éjectable sur dix produits par Martin-Baker sert pour l'évacuation d'urgence d'un avion.

Son principal concurrent est le russe NPP Zvezda et, plus récemment, l'américain BF Goodrich Aerospace qui a pris l'industrialisation du concept ACES-II (en).

The Ejection Tie Club[modifier | modifier le code]

Tous les deux ans, la firme réunit et récompense les pilotes qui, au cours des deux dernières années, se sont éjectés et ont eu la vie sauve grâce à un siège de la compagnie. Ils deviennent membres à vie du club et reçoivent en récompense une cravate et une médaille. Ce club, fondé par Sir James Martin, comptait en juin 2017, 7 543 membres[1].

Galerie d'Images[modifier | modifier le code]

Test au sol du siège éjectable d'un McDonnell Douglas F/A-18 Hornet:

Références[modifier | modifier le code]

  1. Dominique Gallois, « Au Salon du Bourget, la soirée des pilotes « éjectés » en plein vol », Le Monde,‎ (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]