Étoile de Bethléem

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Timbre allemand représentant les Rois mages avec l'Étoile de Bethléem.

L’Étoile de Bethléem, aussi appelée l’Étoile de Noël, est, dans la tradition chrétienne, ce qui révèle la naissance de Jésus aux Rois mages et qui plus tard servi de guide pour les conduire à Bethléem.

L'étoile apparaît dans le récit de la Nativité de l'Évangile selon Matthieu, où des mages venus « de l'Est » sont guidés par l'étoile vers Jérusalem. Ils y rencontrent le roi Hérode de Judée, et demande où le « roi des Juifs » est né. Hérode, d'après un verset du Livre de Michée interprété comme une prophétie, les dirige vers Bethléem, un village voisin. L'étoile conduit les Rois mages à la maison de Jésus, où ils lui rendent hommage et lui donnent des cadeaux.

En mémoire de cette étoile, les sapins de Noël sont souvent décorés d'une étoile.

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