Météore

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Le mot météore, du grec ancien : μετέωρος / metéôros (« en haut » ou « qui s'élève »)[1], désigne initialement des phénomènes célestes[2].

Ci-dessous les différents sens de ce mot.

Géologie et planétologie[modifier | modifier le code]

Un météore désigne la traînée lumineuse produite par l'entrée dans l'atmosphère d'un corps extraterrestre, ou météoroïde, pouvant produire, s'il ne s'est pas entièrement consumé, une ou plusieurs météorites. On en distingue deux types :

  • l'étoile filante, ou produit par un petit météoroïde (typiquement d'une taille inférieure au millimètre, comme un grain de sable), qui se volatilise entièrement en une fraction de seconde à des altitudes supérieures à 100 km. Parmi les sources d'étoiles filantes, les comètes laissent sur leur orbite, quantité de grains cométaires ; quand la Terre traverse le nuage de poussières que forme cette trace, il se produit un essaim de météores. Ces traversées ont lieu annuellement à période relativement fixe (voir la palette pluie de météores en fin de cet article) ;
  • le bolide, issu d'un météoroïde ayant une magnitude de -4 ou plus[3], son diamètre est de l'ordre du centimètre à quelques décimètres avant son entrée dans l'atmosphère[4]. Pour de tels diamètres, l'objet se volatilise presque entièrement, sinon quelques grains microscopiques qui finissent en chute libre. Les objets plus gros, d'autant plus rares qu'ils sont gros, se fragmentent souvent en arrivant dans les couches denses de l'atmosphère, vers 70–50 km d'altitude. À partir de 50–30 km d'altitude, les fragments tombent simplement en chute libre, à vitesse plus lente, et le phénomène lumineux, le « météore » proprement dit, disparaît : c'est le vol obscur, ce qui rend la recherche des météorites délicate — les divers vents cisaillant rencontrés, ainsi que leurs formes aérodynamiquement singulières, provoquent une dispersion des trajectoires par rapport à la traînée météorique. Les bolides sont le point focal du programme de recherche FRIPON.

Mots dérivés[modifier | modifier le code]

Météorologie[modifier | modifier le code]

Les différents termes ci-dessous sont liés étymologiquement au sens ancien du mot :

Les nuages ne sont pas un phénomène que l'on peut appeler météore[réf. nécessaire].

Notes et références[modifier | modifier le code]