Yucca brevifolia

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Yucca brevifolia, appelé également Joshua tree ou arbre de Josué, est une espèce de la famille des Agavaceae, que l'on rencontre uniquement en Amérique du Nord dans les États de Californie, Arizona, Utah, et Nevada. Confinés principalement dans le Désert de Mojave entre 600 et 1800 m d'altitude, ils poussent notamment dans la région de la Queen Valley et de la Lost Horse Valley dans le Joshua Tree National Park où on peut trouver un spécimen de 13 mètres de hauteur.

Description botanique[modifier | modifier le code]

Floraison de Yucca brevifolia

Les Joshua trees peuvent pousser à partir d'une graine ou d'un rhizome souterrain d'un autre Joshua tree. Ils poussent lentement : 10 à 20 cm dans les premières années puis seulement 10 cm par an ensuite. Le tronc est constitué de milliers de petites fibres et n'a pas les traditionnels anneaux de croissance, ce qui rend difficile l'évaluation de l'âge de ces arbres. Le Yucca brevifolia n'est pas très rustique en raison de ses racines très superficielles et ses lourdes branches au sommet mais il survit à la rigueur du désert et peut vivre jusqu'à 200 ans.

Un des plus beaux spectacles printaniers est la floraison blanche des Joshua trees. Les fleurs apparaissent de fin février à fin avril. Les Joshua trees ne poussent pas après la floraison et ils ne fleurissent pas chaque année. Comme beaucoup de plantes du désert, la floraison est dépendante de l'occurrence des précipitations précédentes. Ils ont aussi besoin d'un hiver froid pour fleurir.

Après la floraison, les fleurs sont fécondées par le papillon à yucca, qui diffuse le pollen en pondant ses œufs dans les fleurs. Les larves du papillon se nourrissent des graines de l'arbre mais en laissent assez pour permettre la propagation de l'espèce.

La ramification se produit le plus souvent quand les extrémités sont détruites par le charançon du Yucca.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le nom de Joshua tree a été donné par un groupe de mormons qui traversait le désert de Mojave au milieu du XIXe siècle. La forme unique de l'arbre leur fit penser à Josué montrant, bras tendus, la Terre promise.


Galerie[modifier | modifier le code]

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

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